De burgemeester van Geraardsbergen Freddy De Chou en het organisatiecomité dat de afgelopen jaren de aankomst van de Ronde van Vlaanderen in Meerbeke regelde reageren zeer teleurgesteld op het nieuwe parcours van Vlaanderens Mooiste. De Oudenaardse burgemeester Marnic De Meulemeester is erg gelukkig.

De organisatoren van de Ronde van Vlaanderen maakten vandaag bekend dat de aankomst de komende zes jaar naar Oudenaarde verhuist. De Muur van Geraardsbergen verdwijnt uit de wedstrijd. Na twee jaar volgt er wel een evaluatie van de nieuwe aankomstplaats.

"Het wegvallen van de Muur en de Bosberg is een sportief verlies", reageert De Chou. "Ik vrees dat de Ronde een veredeld criterium rond Oudenaarde geworden is. Dat is geen goed idee voor deze wedstrijd en wordt misschien wel de zwanenzang van het wereldbekergebeuren". De Chou zegt dat het schrappen van de Muur ook een toeristisch verlies betekent voor zijn stad: "De passage over de muur was onze bekendste attractiepool."

Handtekeningen

De Chou weet nog niet welke argumentatie er aan de basis van het wegvallen ligt. "Ik ben in elk geval nog niet ingelicht, wat ook spijtig is. We hebben altijd al een goede samenwerking gehad met het aankomstcomité en de organisatie. Bovendien hebben we samen met Ninove het bod nog verhoogd."

Galmaarden, Ninove, Geraardsbergen en het aankomstcomité verzamelden de afgelopen maanden ook 40.000 handtekeningen voor het behoud van de Muur en de aankomst in Meerbeke.

'Politieke redenen?'

De verslagenheid was ook groot bij het organisatiecomité dat de afgelopen jaren de aankomst van de Ronde van Vlaanderen in Meerbeke regelde. "Voor ons hoeft het niet meer", was de reactie van voorzitter Willy Verlé.

Het bestuur in Meerbeke was op de hoogte van de concurrentie uit Oudenaarde en Ronse, maar geloofde rotsvast in een goede afloop. "Er waren nooit problemen bij ons en uit mijn gesprekken met Wim Van Herreweghe kon ik afleiden dat we goed bezig waren. Vorige week hebben we nog vergaderd en toen hebben we ons bod al gedaan, ook al was er niets gevraagd."

"Ik kan enkel besluiten dat er hier andere zaken in het spel zijn. Misschien spelen er wel politieke redenen mee. In Oudenaarde zijn er immers veel meer exploitatiemogelijkheden dan hier in Meerbeke. De tijd zal echter uitwijzen of ze de goede keuze gemaakt hebben."

Oudenaardse burgemeester gelukkig

"We zijn bijzonder gelukkig en zeer fier", zegt de Oudenaardse burgemeester Marnic De Meulemeester. "Een Rondeaankomst leeft al zolang bij tienduizenden wielerliefhebbers in Oudenaarde en de Vlaamse Ardennen, dus de keuze is fantastisch. De Ronde wordt hoe dan ook zeer attractief, renners die meer dan één keer over de Paterberg en de Oude Kwaremont moeten, zullen sowieso voor spektakel zorgen".

Naast de beleving heeft Oudenaarde volgens de burgemeester tal van organisatietroeven. "We organiseren de aankomst van de driedaagse De Panne en ook andere koersen en hebben een fantastische aankomst op 400 meter van het 'Centrum Ronde van Vlaanderen', symbolischer kan het niet. De Ronde zal er ongetwijfeld beter van worden."

Volgens De Meulemeester was de keuze een verrassing. "We willen daarbij de medekandidaten bedanken voor de sportiviteit die ze de afgelopen maanden aan de dag legden. En ook Ninove bedanken we voor de 38 jaar goede organisatie van de aankomst." (Belga/KVDA)

De burgemeester van Geraardsbergen Freddy De Chou en het organisatiecomité dat de afgelopen jaren de aankomst van de Ronde van Vlaanderen in Meerbeke regelde reageren zeer teleurgesteld op het nieuwe parcours van Vlaanderens Mooiste. De Oudenaardse burgemeester Marnic De Meulemeester is erg gelukkig. De organisatoren van de Ronde van Vlaanderen maakten vandaag bekend dat de aankomst de komende zes jaar naar Oudenaarde verhuist. De Muur van Geraardsbergen verdwijnt uit de wedstrijd. Na twee jaar volgt er wel een evaluatie van de nieuwe aankomstplaats. "Het wegvallen van de Muur en de Bosberg is een sportief verlies", reageert De Chou. "Ik vrees dat de Ronde een veredeld criterium rond Oudenaarde geworden is. Dat is geen goed idee voor deze wedstrijd en wordt misschien wel de zwanenzang van het wereldbekergebeuren". De Chou zegt dat het schrappen van de Muur ook een toeristisch verlies betekent voor zijn stad: "De passage over de muur was onze bekendste attractiepool." Handtekeningen De Chou weet nog niet welke argumentatie er aan de basis van het wegvallen ligt. "Ik ben in elk geval nog niet ingelicht, wat ook spijtig is. We hebben altijd al een goede samenwerking gehad met het aankomstcomité en de organisatie. Bovendien hebben we samen met Ninove het bod nog verhoogd." Galmaarden, Ninove, Geraardsbergen en het aankomstcomité verzamelden de afgelopen maanden ook 40.000 handtekeningen voor het behoud van de Muur en de aankomst in Meerbeke. 'Politieke redenen?' De verslagenheid was ook groot bij het organisatiecomité dat de afgelopen jaren de aankomst van de Ronde van Vlaanderen in Meerbeke regelde. "Voor ons hoeft het niet meer", was de reactie van voorzitter Willy Verlé. Het bestuur in Meerbeke was op de hoogte van de concurrentie uit Oudenaarde en Ronse, maar geloofde rotsvast in een goede afloop. "Er waren nooit problemen bij ons en uit mijn gesprekken met Wim Van Herreweghe kon ik afleiden dat we goed bezig waren. Vorige week hebben we nog vergaderd en toen hebben we ons bod al gedaan, ook al was er niets gevraagd." "Ik kan enkel besluiten dat er hier andere zaken in het spel zijn. Misschien spelen er wel politieke redenen mee. In Oudenaarde zijn er immers veel meer exploitatiemogelijkheden dan hier in Meerbeke. De tijd zal echter uitwijzen of ze de goede keuze gemaakt hebben." Oudenaardse burgemeester gelukkig "We zijn bijzonder gelukkig en zeer fier", zegt de Oudenaardse burgemeester Marnic De Meulemeester. "Een Rondeaankomst leeft al zolang bij tienduizenden wielerliefhebbers in Oudenaarde en de Vlaamse Ardennen, dus de keuze is fantastisch. De Ronde wordt hoe dan ook zeer attractief, renners die meer dan één keer over de Paterberg en de Oude Kwaremont moeten, zullen sowieso voor spektakel zorgen". Naast de beleving heeft Oudenaarde volgens de burgemeester tal van organisatietroeven. "We organiseren de aankomst van de driedaagse De Panne en ook andere koersen en hebben een fantastische aankomst op 400 meter van het 'Centrum Ronde van Vlaanderen', symbolischer kan het niet. De Ronde zal er ongetwijfeld beter van worden." Volgens De Meulemeester was de keuze een verrassing. "We willen daarbij de medekandidaten bedanken voor de sportiviteit die ze de afgelopen maanden aan de dag legden. En ook Ninove bedanken we voor de 38 jaar goede organisatie van de aankomst." (Belga/KVDA)