Dat de derde stek van Thomas De Gendt in de tijdrit naar de Mont-Saint-Michel niet alledaags is voor een Belg, bewijst een blik in de geschiedenisboeken. De Vacansoleilrenner is de eerste landgenoot die op het podium van een lange tijdrit in de Tour eindigt sinds 1985. Toen won Eric Vanderaerden de 31,8 km lange chronoproef in Villard-de-Lans.
Sinds de zege van de Limburger was de beste Belgische prestatie in een lange Tourtijdrit een vierde plaats van Johan Bruyneel in 1993 (in de 48 km lange tijdrit naar Montlhéry) en een vierde stek van... Thomas De Gendt (twee jaar geleden in de 42,5 km lange rit tegen de klok naar Grenoble). Al was dat toen ook een podiumplaats waard, want Alberto Contador, die als derde eindigde, werd later geschrapt (wegens zijn clenbuterolplas). Die derde stek werd echter niet officieel toegewezen.

Een verrassing is de prestatie van de Oost-Vlaming dus allerminst. De zege van Vanderaerden in 1985 was dat enigszins wel, want hij versloeg met ruim een minuut voorsprong de toen onklopbaar gewaande Bernard Hinault. Die was - in tegenstelling tot de vroeg gestarte Limburger - echter op een felle opgestoken tegenwind gebotst.

Toch kon Vanderaerden een ferm stukje hardrijden: in 1985 eindigde hij ook als tweede in de proloog (na Hinault), net als een jaar later (1986, na Thierry Marie). En twee jaar eerder (1983) had hij zich al verrassend de beste getoond in de openingstijdrit in Fontenay-sous-Bois.

In diezelfde Tour werd Daniël Willems tweede in de chronoproef naar Nantes én won Lucien Van Impe de klimtijdrit naar Morzine-Avoriaz. De berggeit uit Mere en Vanderaerden zijn dus de enige Belgische winnaars van een korte of lange tijdrit in de laatste 30 Touredities.

Veel succesrijker waren de Belgen in de jaren zeventig. In 1977 was Van Impe al de beste op Morzine-Avoriaz, en twee jaar eerder ook in Chatel. In 1976 staken Freddy Maertens en Ferdinand Bracke onder hun beiden zelfs de vier tijdritzeges op zak.

Andere Belgische winnaars in Tourtijdritten na de Tweede Wereldoorlog zijn uiteraard Eddy Merckx (16 zeges tussen 1969 en 1977). En verder onder meer Michel Pollentier (1974, Orléans), Jean Brankart (1955, Tours) en Raymond Impanis (die in 1947 tussen Vannes en Saint-Brieux de langste - 139 km - individuele chronoproef in de Tourgeschiedenis won).

In de pioniersjaren van La Grande Boucle vestigde Sylvère Maes in 1936 een vooroorlogs recordgemiddelde door de 52 km lange tijdrit tussen Nîmes en Montpellier met een snelheid van 44,881 km per uur af te haspelen. Ook Romain Maes (1939, Vire) en Félicien Vervaecke (1938, Béziers) schreven in het interbellum een chronoproef op hun naam.

Belgen in top tien tijdritten laatste 30 Touredities

2013, rit 11, Mont-Saint-Michel, 33 km, 3e Thomas De Gendt op 1'01'', winnaar Tony Martin

2012, proloog, Luik, 6,4 km, 9e Philippe Gilbert op 13'', winnaar Fabian Cancellara

2011, rit 20, Grenoble, 42,5 km, 3e Thomas De Gendt op 1'29'', winnaar Tony Martin

2007, rit 19, Angoulême, 55 km, 9e Leif Hoste op 2'48'', winnaar Levi Leipheimer

1999, rit 19, Futuroscope, 57 km, 5e Rik Verbrugghe op 2'02'', winnaar Lance Armstrong

1999, proloog, Le Puy-du-Fou, 6,8 km, 6e Rik Verbrugghe op 18'', winnaar Lance Armstrong

1998, rit 20, Le Creusot, 52 km, 9e Axel Merckx op 3'59'', winnaar Jan Ullrich

1997, rit 12, Saint-Etienne, 55 km, 7e Frank Vandenbroucke op 4'44'', winnaar Jan Ullrich

1995, rit 8, Seraing, 54 km, 7e Johan Bruyneel op 3'1'', winnaar Miguel Indurain

1994, proloog, Rijsel, 7,2 km, 8e Johan Museeuw op 31'', winnaar Chris Boardman

1993, rit 19, Montlhéry, 48 km, 4e Johan Bruyneel op 2'16, winnaar Tony Rominger

1993, rit 9, Lac de Madine, 59 km, 6e Johan Bruyneel op 3'50'', winnaar Miguel Indurain

1992, proloog, San Sebastian, 8 km, 9e Edwig Van Hooydonck op 12'', winnaar Miguel Indurain

1990, rit 12, Villard-de-Lans, 33,5 km, 9e Johan Bruyneel op 1'17'', winnaar Erik Breukink

1990, proloog, Futuroscope, 6,3 km, 5e Eric Vanderaerden op 12'', winnaar Thierry Marie

1988, proloog, La Baule, 1 km, 4e Etienne De Wilde op 3'', winnaar Guido Bontempi

1986, rit 20, Saint-Etienne, 58 km, 6e Jean-Luc Vandenbroucke op 2'35'' en Claude Criquielion op 3'3'', winnaar Bernard Hinault

1986, proloog, Boulogne-Billancourt, 4,6 km, 2e Eric Vanderaerden op 0'' en 4e Jean-Luc Vandenbroucke op 3'', winnaar Thierry Marie

1985, rit 21, Lac-de-Vassivière, 45,7 km, 8e Marc Sergeant op 2'30'' en 9e Eddy Schepers op 2'39'', winnaar Greg LeMond

1985, rit 14, Villard-de-Lans, 31,8 km, 1e Eric Vanderaerden 1'07'' voorsprong op Bernard Hinault

1985, proloog, Plumelec, 6,8 km, 2e Eric Vanderaerden op 4'', winnaar Bernard Hinault

1984, proloog, Noisy-le-Sec, 5,4 km, 6e Jean-Luc Vandenbroucke op 11'', winnaar Bernard Hinault

1983, rit 21, Dijon, 50 km, 4e Lucien Van Impe op 1'08'' en 9e Claude Criquielion op 1'49'', winnaar Laurent Fignon

1983, rit 19, Morzine-Avoriaz, 15 km, 1e Lucien Van Impe 36'' voorsprong op Stephen Roche

1983, rit 15, Puy-de-Dôme, 15,6 km, 4e Lucien Van Impe op 30'', winnaar Angel Arroyo

1983, rit 6, Nantes, 58 km, 2e Daniël Willems op 45'' en 4e Jean-Luc Vandenbroucke op 1'08'', winnaar Bert Oosterbosch

1983, proloog, Fontenay-sous-Bois, 5,5 km, 1e Eric Vanderaerden 2'' voorsprong op Bert Oosterbosch en 4'' op Jean-Luc Vandenbroucke

Dat de derde stek van Thomas De Gendt in de tijdrit naar de Mont-Saint-Michel niet alledaags is voor een Belg, bewijst een blik in de geschiedenisboeken. De Vacansoleilrenner is de eerste landgenoot die op het podium van een lange tijdrit in de Tour eindigt sinds 1985. Toen won Eric Vanderaerden de 31,8 km lange chronoproef in Villard-de-Lans. Sinds de zege van de Limburger was de beste Belgische prestatie in een lange Tourtijdrit een vierde plaats van Johan Bruyneel in 1993 (in de 48 km lange tijdrit naar Montlhéry) en een vierde stek van... Thomas De Gendt (twee jaar geleden in de 42,5 km lange rit tegen de klok naar Grenoble). Al was dat toen ook een podiumplaats waard, want Alberto Contador, die als derde eindigde, werd later geschrapt (wegens zijn clenbuterolplas). Die derde stek werd echter niet officieel toegewezen. Een verrassing is de prestatie van de Oost-Vlaming dus allerminst. De zege van Vanderaerden in 1985 was dat enigszins wel, want hij versloeg met ruim een minuut voorsprong de toen onklopbaar gewaande Bernard Hinault. Die was - in tegenstelling tot de vroeg gestarte Limburger - echter op een felle opgestoken tegenwind gebotst. Toch kon Vanderaerden een ferm stukje hardrijden: in 1985 eindigde hij ook als tweede in de proloog (na Hinault), net als een jaar later (1986, na Thierry Marie). En twee jaar eerder (1983) had hij zich al verrassend de beste getoond in de openingstijdrit in Fontenay-sous-Bois. In diezelfde Tour werd Daniël Willems tweede in de chronoproef naar Nantes én won Lucien Van Impe de klimtijdrit naar Morzine-Avoriaz. De berggeit uit Mere en Vanderaerden zijn dus de enige Belgische winnaars van een korte of lange tijdrit in de laatste 30 Touredities. Veel succesrijker waren de Belgen in de jaren zeventig. In 1977 was Van Impe al de beste op Morzine-Avoriaz, en twee jaar eerder ook in Chatel. In 1976 staken Freddy Maertens en Ferdinand Bracke onder hun beiden zelfs de vier tijdritzeges op zak. Andere Belgische winnaars in Tourtijdritten na de Tweede Wereldoorlog zijn uiteraard Eddy Merckx (16 zeges tussen 1969 en 1977). En verder onder meer Michel Pollentier (1974, Orléans), Jean Brankart (1955, Tours) en Raymond Impanis (die in 1947 tussen Vannes en Saint-Brieux de langste - 139 km - individuele chronoproef in de Tourgeschiedenis won). In de pioniersjaren van La Grande Boucle vestigde Sylvère Maes in 1936 een vooroorlogs recordgemiddelde door de 52 km lange tijdrit tussen Nîmes en Montpellier met een snelheid van 44,881 km per uur af te haspelen. Ook Romain Maes (1939, Vire) en Félicien Vervaecke (1938, Béziers) schreven in het interbellum een chronoproef op hun naam.Belgen in top tien tijdritten laatste 30 Touredities 2013, rit 11, Mont-Saint-Michel, 33 km, 3e Thomas De Gendt op 1'01'', winnaar Tony Martin 2012, proloog, Luik, 6,4 km, 9e Philippe Gilbert op 13'', winnaar Fabian Cancellara2011, rit 20, Grenoble, 42,5 km, 3e Thomas De Gendt op 1'29'', winnaar Tony Martin2007, rit 19, Angoulême, 55 km, 9e Leif Hoste op 2'48'', winnaar Levi Leipheimer1999, rit 19, Futuroscope, 57 km, 5e Rik Verbrugghe op 2'02'', winnaar Lance Armstrong1999, proloog, Le Puy-du-Fou, 6,8 km, 6e Rik Verbrugghe op 18'', winnaar Lance Armstrong1998, rit 20, Le Creusot, 52 km, 9e Axel Merckx op 3'59'', winnaar Jan Ullrich1997, rit 12, Saint-Etienne, 55 km, 7e Frank Vandenbroucke op 4'44'', winnaar Jan Ullrich1995, rit 8, Seraing, 54 km, 7e Johan Bruyneel op 3'1'', winnaar Miguel Indurain1994, proloog, Rijsel, 7,2 km, 8e Johan Museeuw op 31'', winnaar Chris Boardman1993, rit 19, Montlhéry, 48 km, 4e Johan Bruyneel op 2'16, winnaar Tony Rominger1993, rit 9, Lac de Madine, 59 km, 6e Johan Bruyneel op 3'50'', winnaar Miguel Indurain1992, proloog, San Sebastian, 8 km, 9e Edwig Van Hooydonck op 12'', winnaar Miguel Indurain1990, rit 12, Villard-de-Lans, 33,5 km, 9e Johan Bruyneel op 1'17'', winnaar Erik Breukink1990, proloog, Futuroscope, 6,3 km, 5e Eric Vanderaerden op 12'', winnaar Thierry Marie1988, proloog, La Baule, 1 km, 4e Etienne De Wilde op 3'', winnaar Guido Bontempi1986, rit 20, Saint-Etienne, 58 km, 6e Jean-Luc Vandenbroucke op 2'35'' en Claude Criquielion op 3'3'', winnaar Bernard Hinault1986, proloog, Boulogne-Billancourt, 4,6 km, 2e Eric Vanderaerden op 0'' en 4e Jean-Luc Vandenbroucke op 3'', winnaar Thierry Marie1985, rit 21, Lac-de-Vassivière, 45,7 km, 8e Marc Sergeant op 2'30'' en 9e Eddy Schepers op 2'39'', winnaar Greg LeMond1985, rit 14, Villard-de-Lans, 31,8 km, 1e Eric Vanderaerden 1'07'' voorsprong op Bernard Hinault1985, proloog, Plumelec, 6,8 km, 2e Eric Vanderaerden op 4'', winnaar Bernard Hinault1984, proloog, Noisy-le-Sec, 5,4 km, 6e Jean-Luc Vandenbroucke op 11'', winnaar Bernard Hinault1983, rit 21, Dijon, 50 km, 4e Lucien Van Impe op 1'08'' en 9e Claude Criquielion op 1'49'', winnaar Laurent Fignon1983, rit 19, Morzine-Avoriaz, 15 km, 1e Lucien Van Impe 36'' voorsprong op Stephen Roche1983, rit 15, Puy-de-Dôme, 15,6 km, 4e Lucien Van Impe op 30'', winnaar Angel Arroyo1983, rit 6, Nantes, 58 km, 2e Daniël Willems op 45'' en 4e Jean-Luc Vandenbroucke op 1'08'', winnaar Bert Oosterbosch1983, proloog, Fontenay-sous-Bois, 5,5 km, 1e Eric Vanderaerden 2'' voorsprong op Bert Oosterbosch en 4'' op Jean-Luc Vandenbroucke