Het moet de meest gestelde vraag geweest zijn die de Belgische wielerfans zich de voorbije winter gesteld hebben: zal Tom Boonen (33) in 2014 weer zijn oude topniveau halen? Já, zo bleek de voorbije weken. Maar hoe heeft hij dat gedaan? Sport/Voetbalmagazine sprak met de mensen die de Omega Pharma - Quick-Steprenner begeleidden in zijn comeback.

In de reconstructie van zes maanden keihard werken komt onder meer Sam Verslegers aan bod, de voormalige osteopaat van Kim Clijsters bij wie Boonen vanaf eind september drie keer per week langsging voor kracht- en stabilisatieoefeningen.

De Limburger raakte enorm onder de indruk van de Kempenaar. "We begonnen vaak al om half acht 's morgens, maar daar heeft Tom nooit over geklaagd. Integendeel. Nadat ik hem haarfijn uitlegde welk doel de training had, was er geen houden aan. Halverwege elke sessie was zijn T-shirt al doordrenkt van het zweet en moest hij een nieuw aantrekken. Tom motiveren bleek niet nodig, dat kwam volledig uit zichzelf."

Verslegers werkte met Boonen vooral op het zo efficiënt mogelijk overzetten van zijn kracht op de pedalen. "En geloof me, die is imméns", aldus de osteopaat. "Ongezien hoe Tom de limieten van onze toestellen op de proef gesteld heeft."

Dat bevestigde ook Koen Pelgrim, trainer bij Omega Pharma - Quick-Step. "Al begin december, na twee maanden trainen, zette niemand van de ploeg een beter resultaat neer op testen met een isokinetische fiets. (waarbij de pure kracht gemeten wordt bij een vastgestelde, lage trapfrequentie, nvdr)"

"Door de zeldzame combinatie met Toms grote motor/uithoudingsvermogen is dat de reden waarom hij in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix uitblinkt. Op de hellingen en kasseien moet je immers in een laag omwentelingsritme veel kracht kunnen ontwikkelen en dat ook uren volhouden."

"Op beide vlakken," zegt Pelgrim, "vertoont Tom trouwens geen spatje verval. In de pure inspanningstesten scoorde hij begin december - na weliswaar een langere trainingsperiode - zelfs al beter dan in de winter van 2011 (die zijn superjaar van 2012 inluidde, nvdr). Die testresultaten komen op zijn 33e ook nog altijd overeen met dat andere topseizoen van 2005 (toen Boonen de Ronde, Parijs-Roubaix en het WK won, nvdr)."

Ook aan stielliefde heeft de Kempense renner nog niets ingeboet, beklemtoont Yvan Vanmol, ploegdokter bij Omega Pharma - Quick-Step. "Voor de zoveelste keer wordt er nu gezegd dat een 'nieuwe, herboren en gemotiveerde' Boonen is opgestaan. Onzin! Alsof hij vroeger niet voor zijn vak leefde en plots een lookalike van Sven Nys geworden is. Ja, in 2007 en 2008 had Tom het wat moeilijker toen er op korte tijd heel veel op hem afgekomen was, maar verder is hij altijd dezelfde supergedreven coureur gebleven."

"Het mooiste bewijs: hoe hij élk jaar in Qatar een of meerdere ritten wint. Dat kun je alleen als je keihard gewerkt hebt, zoals ook afgelopen winter. Met als hoofddoel: een vierde recordzege in de Ronde of Parijs-Roubaix behalen. Als dat niet lukt, zal Tom zich op dat vlak niets moeten verwijten."

Lees het hele verhaal van de week in Sport/Voetbalmagazine.

Het moet de meest gestelde vraag geweest zijn die de Belgische wielerfans zich de voorbije winter gesteld hebben: zal Tom Boonen (33) in 2014 weer zijn oude topniveau halen? Já, zo bleek de voorbije weken. Maar hoe heeft hij dat gedaan? Sport/Voetbalmagazine sprak met de mensen die de Omega Pharma - Quick-Steprenner begeleidden in zijn comeback. In de reconstructie van zes maanden keihard werken komt onder meer Sam Verslegers aan bod, de voormalige osteopaat van Kim Clijsters bij wie Boonen vanaf eind september drie keer per week langsging voor kracht- en stabilisatieoefeningen. De Limburger raakte enorm onder de indruk van de Kempenaar. "We begonnen vaak al om half acht 's morgens, maar daar heeft Tom nooit over geklaagd. Integendeel. Nadat ik hem haarfijn uitlegde welk doel de training had, was er geen houden aan. Halverwege elke sessie was zijn T-shirt al doordrenkt van het zweet en moest hij een nieuw aantrekken. Tom motiveren bleek niet nodig, dat kwam volledig uit zichzelf." Verslegers werkte met Boonen vooral op het zo efficiënt mogelijk overzetten van zijn kracht op de pedalen. "En geloof me, die is imméns", aldus de osteopaat. "Ongezien hoe Tom de limieten van onze toestellen op de proef gesteld heeft." Dat bevestigde ook Koen Pelgrim, trainer bij Omega Pharma - Quick-Step. "Al begin december, na twee maanden trainen, zette niemand van de ploeg een beter resultaat neer op testen met een isokinetische fiets. (waarbij de pure kracht gemeten wordt bij een vastgestelde, lage trapfrequentie, nvdr)""Door de zeldzame combinatie met Toms grote motor/uithoudingsvermogen is dat de reden waarom hij in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix uitblinkt. Op de hellingen en kasseien moet je immers in een laag omwentelingsritme veel kracht kunnen ontwikkelen en dat ook uren volhouden.""Op beide vlakken," zegt Pelgrim, "vertoont Tom trouwens geen spatje verval. In de pure inspanningstesten scoorde hij begin december - na weliswaar een langere trainingsperiode - zelfs al beter dan in de winter van 2011 (die zijn superjaar van 2012 inluidde, nvdr). Die testresultaten komen op zijn 33e ook nog altijd overeen met dat andere topseizoen van 2005 (toen Boonen de Ronde, Parijs-Roubaix en het WK won, nvdr)."Ook aan stielliefde heeft de Kempense renner nog niets ingeboet, beklemtoont Yvan Vanmol, ploegdokter bij Omega Pharma - Quick-Step. "Voor de zoveelste keer wordt er nu gezegd dat een 'nieuwe, herboren en gemotiveerde' Boonen is opgestaan. Onzin! Alsof hij vroeger niet voor zijn vak leefde en plots een lookalike van Sven Nys geworden is. Ja, in 2007 en 2008 had Tom het wat moeilijker toen er op korte tijd heel veel op hem afgekomen was, maar verder is hij altijd dezelfde supergedreven coureur gebleven.""Het mooiste bewijs: hoe hij élk jaar in Qatar een of meerdere ritten wint. Dat kun je alleen als je keihard gewerkt hebt, zoals ook afgelopen winter. Met als hoofddoel: een vierde recordzege in de Ronde of Parijs-Roubaix behalen. Als dat niet lukt, zal Tom zich op dat vlak niets moeten verwijten."Lees het hele verhaal van de week in Sport/Voetbalmagazine.