Tom Boonen (Omega Pharma-Quick.Step) heeft zijn derde Ronde van Vlaanderen binnen. Hij schreef eerder al de edities van 2005 en 2006 op zijn naam. In het verleden wonnen Achille Buysse (1940, 1941 en 1943), Eric Leman (1970, 1972 en 1973), Johan Museeuw (1993, 1995 en 1998) en de Italiaan Fiorenzo Magni (1949, 1950 en 1951) Vlaanderens Mooiste al drie keer.

De andere topfavoriet Fabian Cancellara moest opgeven na een zware valpartij. Er wordt gevreesd voor een heupbreuk.

Na 255 kilometer, met daarin zestien hellingen en acht kasseistroken, was Boonen aan de finish in Oudenaarde sneller dan zijn Italiaanse medevluchters Filippo Pozzato (Farnese Vini-Sella Italia) en Alessandro Ballan (BMC). Greg Van Avermaet won de sprint van de achtervolgende groep voor de Slovaak Peter Sagan.

Oude Kwaremont

Met de eerste beklimming van de Oude Kwaremont in het vizier nam de nervositeit in het peloton toe en daalde de voorsprong van de kopgroep, met daarin onder anderen Tyler Farrar, Gert Dockx en Baptiste Planckaert, tot onder de twee minuten. De loodzware finale boezemde duidelijk angst in, de toppers spaarden hun krachten voor de finale. Op iets meer dan 60 kilometer van de streep werd het peloton opgeschrikt door de zware valpartij en opgave van ex-winnaar Fabian Cancellara. Na de beklimming van de Hotond volgde de hergroepering.

Massale valpartij

Bij de tweede beklimming van de Paterberg zorgde een massale valpartij na een misser van Vansummeren even voor de afscheiding, maar het groepje met onder anderen Ballan, Chavanel, Boonen, Pozzato, Sagan, Flecha en Vanmarcke werd net voor de finale opnieuw gegrepen.

Op de laatste beklimming van de Kwaremont opende een beresterke Ballan dan toch de debatten. Pozzato en Boonen kreunden in de achtergrond, maar vonden toch aansluiting. Sagan en co strubbelden nog tegen in de achtergrond, maar de drie leiders konden standhouden.

Wedstrijdfilm

Km 0: Onder een stralende zon nemen 199 renners de start vanaf de Markt van Brugge. Er wacht hen 256,9 kilometer koers met daarin een pak kasseistroken en 16 hellingen

Km 10: Een eerste serieuze uitval na een spetterend begin met tal van pogingen. Vijftien leiders: Gert Dockx, Sven Vandousselaere, Baptiste Planckaert, de Nederlanders Maarten Tjallingii en Tom Veelers, de Italianen Manuel Belletti en Massimo Graziato, de Deen Anders Lund, de Duitser Andreas Schillinger, de Rus Vladimir Isaychev, de Amerikaan Tyler Farrar, de Spanjaarden Pablo Lastras en Peio Bilbao, de Fransman David Boucher en de Oostenrijker Daniel Schorn

Km 34: Binnenrijden van Torhout, het Dorp van de Ronde. De leiders tellen nu 2:22 voorsprong op het peloton. De publieke opkomst is massaal

Km 48: Het eerste wedstrijduur zit erop

Km 90: De Huisepontstraat, de eerste kasseizone van de dag. De vluchters rijden 5:00 voor het peloton uit

Km 105: Binnenrijden van Oudenaarde. De voorsprong loopt verder op naar 5:35

Km 110: De Taaienberg, de eerste helling van de dag. De 15 leiders tellen nu 4:39 op de grote groep

Km 131: Met de Molenberg wacht de derde beklimming. Voorsprong is 4:15. Fabian Cancellara rijdt lek en wordt geholpen door een teamgenoot

Km 156: De Valkenberg. Helling nummer 6. De voorsprong is nu nog 3:42

Km 179: De Oude Kwaremont. De kopgroep spat uit elkaar. Onder andere Sven Vandousselaere moet zijn metgezellen laten rijden

Km 183: De Paterberg. De volgwagen van Sky knalt achterop die van RadioShack en moet aan de kant blijven staan met pech

Km 192: De kopgroep is nog tien man sterk. Graziato, Vandousselaere, Veelers, Schorn en Schillinger zijn er voorin af

Km 193: Valpartij van Fabian Cancellara op een brede weg. 'Spartacus' blijft liggen en krijgt verzorging van de wedstrijddokter. Cancellara zal in 2012 de Ronde van Vlaanderen niet winnen en wordt afgevoerd naar het ziekenhuis van Oudenaarde

Km 211: Nog slechts één leider, David Boucher. De rest van het pak volgt op 0:25

Km 218: Sebastian Langeveld kiest plots het fietspad en botst keihard op een toeschouwer. Ook hij kan een kruis maken over zijn winstkansen

Km 220: Tweede beklimming van de Oude Kwaremont. Alles vloeit samen. Sylvain Chavanel bepaalt het tempo, het peloton spat uiteen

Km 225: Na de Paterberg vormt zich een nieuwe kopgroep met Tom Boonen, Sep Vanmarcke, de Fransen Sylvain Chavanel met Vincent Jerome, de Nederlander Niki Terpstra, de Spanjaard Juan Antonio Flecha, de Slovaak Peter Sagan, de Kazach Maxim Iglinskiy en de Italianen Matteo Tosatto, Luca Paolini en Alessandro Ballan

Km 228: Aanval van Vincent Jerome. Hij rijdt 0:20 voor de groep Boonen-Chavanel en 0:42 voor het peloton

Km 234: Niki Terpstra vervoegt leider Vincent Jerome

Km 240: De laatste beklimming van de Oude Kwaremont. Alessandro Ballan is de nieuwe leider. Filippo Pozzato knalt met Tom Boonen naar het wiel van Ballan

Km 242: Drie leiders: Boonen, Pozzato en Ballan trekken naar de Paterberg, de allerlaatste helling van de dag

Km 243: De Paterberg, nog 13 kilometer tot aan de finish. De drie tellen 0:20 op de Slovaak Peter Sagan. De rest volgt wat verderop

Km 254: Poging van Alessandro Ballan maar die wordt direct tenietgedaan

Km 255: Opnieuw een poging van Ballan. Boonen pareert weer gepast

Km 256: Ballan voor de derde keer. Boonen haalt hem terug

Km 257: Sprint met drie gewonnen door Tom Boonen net voor Filippo Pozzato en Alessandro Ballan (Belga/SD)

De erelijst van de Ronde van Vlaanderen sinds 2005:

2005: Tom Boonen
2006: Tom Boonen
2007: Alessandro Ballan (Ita)
2008: Stijn Devolder
2009: Stijn Devolder
2010: Fabian Cancellara (Zwi)
2011: Nick Nuyens
2012: Tom Boonen

Tom Boonen (Omega Pharma-Quick.Step) heeft zijn derde Ronde van Vlaanderen binnen. Hij schreef eerder al de edities van 2005 en 2006 op zijn naam. In het verleden wonnen Achille Buysse (1940, 1941 en 1943), Eric Leman (1970, 1972 en 1973), Johan Museeuw (1993, 1995 en 1998) en de Italiaan Fiorenzo Magni (1949, 1950 en 1951) Vlaanderens Mooiste al drie keer.De andere topfavoriet Fabian Cancellara moest opgeven na een zware valpartij. Er wordt gevreesd voor een heupbreuk.Na 255 kilometer, met daarin zestien hellingen en acht kasseistroken, was Boonen aan de finish in Oudenaarde sneller dan zijn Italiaanse medevluchters Filippo Pozzato (Farnese Vini-Sella Italia) en Alessandro Ballan (BMC). Greg Van Avermaet won de sprint van de achtervolgende groep voor de Slovaak Peter Sagan. Oude KwaremontMet de eerste beklimming van de Oude Kwaremont in het vizier nam de nervositeit in het peloton toe en daalde de voorsprong van de kopgroep, met daarin onder anderen Tyler Farrar, Gert Dockx en Baptiste Planckaert, tot onder de twee minuten. De loodzware finale boezemde duidelijk angst in, de toppers spaarden hun krachten voor de finale. Op iets meer dan 60 kilometer van de streep werd het peloton opgeschrikt door de zware valpartij en opgave van ex-winnaar Fabian Cancellara. Na de beklimming van de Hotond volgde de hergroepering. Massale valpartijBij de tweede beklimming van de Paterberg zorgde een massale valpartij na een misser van Vansummeren even voor de afscheiding, maar het groepje met onder anderen Ballan, Chavanel, Boonen, Pozzato, Sagan, Flecha en Vanmarcke werd net voor de finale opnieuw gegrepen. Op de laatste beklimming van de Kwaremont opende een beresterke Ballan dan toch de debatten. Pozzato en Boonen kreunden in de achtergrond, maar vonden toch aansluiting. Sagan en co strubbelden nog tegen in de achtergrond, maar de drie leiders konden standhouden.WedstrijdfilmKm 0: Onder een stralende zon nemen 199 renners de start vanaf de Markt van Brugge. Er wacht hen 256,9 kilometer koers met daarin een pak kasseistroken en 16 hellingen Km 10: Een eerste serieuze uitval na een spetterend begin met tal van pogingen. Vijftien leiders: Gert Dockx, Sven Vandousselaere, Baptiste Planckaert, de Nederlanders Maarten Tjallingii en Tom Veelers, de Italianen Manuel Belletti en Massimo Graziato, de Deen Anders Lund, de Duitser Andreas Schillinger, de Rus Vladimir Isaychev, de Amerikaan Tyler Farrar, de Spanjaarden Pablo Lastras en Peio Bilbao, de Fransman David Boucher en de Oostenrijker Daniel Schorn Km 34: Binnenrijden van Torhout, het Dorp van de Ronde. De leiders tellen nu 2:22 voorsprong op het peloton. De publieke opkomst is massaal Km 48: Het eerste wedstrijduur zit eropKm 90: De Huisepontstraat, de eerste kasseizone van de dag. De vluchters rijden 5:00 voor het peloton uit Km 105: Binnenrijden van Oudenaarde. De voorsprong loopt verder op naar 5:35 Km 110: De Taaienberg, de eerste helling van de dag. De 15 leiders tellen nu 4:39 op de grote groep Km 131: Met de Molenberg wacht de derde beklimming. Voorsprong is 4:15. Fabian Cancellara rijdt lek en wordt geholpen door een teamgenoot Km 156: De Valkenberg. Helling nummer 6. De voorsprong is nu nog 3:42 Km 179: De Oude Kwaremont. De kopgroep spat uit elkaar. Onder andere Sven Vandousselaere moet zijn metgezellen laten rijden Km 183: De Paterberg. De volgwagen van Sky knalt achterop die van RadioShack en moet aan de kant blijven staan met pech Km 192: De kopgroep is nog tien man sterk. Graziato, Vandousselaere, Veelers, Schorn en Schillinger zijn er voorin af Km 193: Valpartij van Fabian Cancellara op een brede weg. 'Spartacus' blijft liggen en krijgt verzorging van de wedstrijddokter. Cancellara zal in 2012 de Ronde van Vlaanderen niet winnen en wordt afgevoerd naar het ziekenhuis van Oudenaarde Km 211: Nog slechts één leider, David Boucher. De rest van het pak volgt op 0:25 Km 218: Sebastian Langeveld kiest plots het fietspad en botst keihard op een toeschouwer. Ook hij kan een kruis maken over zijn winstkansen Km 220: Tweede beklimming van de Oude Kwaremont. Alles vloeit samen. Sylvain Chavanel bepaalt het tempo, het peloton spat uiteen Km 225: Na de Paterberg vormt zich een nieuwe kopgroep met Tom Boonen, Sep Vanmarcke, de Fransen Sylvain Chavanel met Vincent Jerome, de Nederlander Niki Terpstra, de Spanjaard Juan Antonio Flecha, de Slovaak Peter Sagan, de Kazach Maxim Iglinskiy en de Italianen Matteo Tosatto, Luca Paolini en Alessandro Ballan Km 228: Aanval van Vincent Jerome. Hij rijdt 0:20 voor de groep Boonen-Chavanel en 0:42 voor het peloton Km 234: Niki Terpstra vervoegt leider Vincent Jerome Km 240: De laatste beklimming van de Oude Kwaremont. Alessandro Ballan is de nieuwe leider. Filippo Pozzato knalt met Tom Boonen naar het wiel van Ballan Km 242: Drie leiders: Boonen, Pozzato en Ballan trekken naar de Paterberg, de allerlaatste helling van de dag Km 243: De Paterberg, nog 13 kilometer tot aan de finish. De drie tellen 0:20 op de Slovaak Peter Sagan. De rest volgt wat verderop Km 254: Poging van Alessandro Ballan maar die wordt direct tenietgedaan Km 255: Opnieuw een poging van Ballan. Boonen pareert weer gepast Km 256: Ballan voor de derde keer. Boonen haalt hem terug Km 257: Sprint met drie gewonnen door Tom Boonen net voor Filippo Pozzato en Alessandro Ballan (Belga/SD)