"Greg en ik kennen elkaar al acht jaar, van toen ik nog bij Predictor-Lotto reed en hij er debuteerde bij de profs", vertelt Preben Van Hecke in Sport/Voetbalmagazine. "Als Waaslanders - Greg woonde nog thuis in Zogge, ik in Overmere - spraken we in de winter af om samen te trainen. Sindsdien fietsen we bijna elke dag samen, als we tenminste beiden thuis zijn, want ons wedstrijdprogramma verschilt nogal."

"Het grote verschil tussen hem en mij is simpel: talent. Greg rijdt met een Porsche, ik met een Opel. We halen alle twee 120 kilometer per uur, maar als Greg eens dieper op zijn gaspedaal duwt... Een wereldtopper en een 'gewone' coureur, hé. Het meeste merk ik dat als we een helling opvlammen en ik telkens vijf seconden later bovenkom. Die explosiviteit is dan ook Gregs grootste wapen, en daar traint hij ook op. Op onze vaste toer in de Vlaamse Ardennen knalt hij op elke helling - we doen er zo'n tien à twaalf - telkens vollen bak naar boven. In het wielrennen van tegenwoordig, waarin organisatoren steeds vaker de finish bovenop een heuveltje leggen, rendeert dat, hé. Zie naar hoe Greg won in de Tour: rechtstaand op de pedalen tot duizend watt duwen, gedurende 45 seconden. Imméns lang, toen ik op het BK de sprint won heb ik dat acht seconden gehaald", lacht Van Hecke, regerend Belgisch kampioen.

Clean

In het voorjaar kwam Van Avermaet, zondag één van de outsiders voor de wereldtitel, in opspraak in een dopingaffaire. Waarin de Oost-Vlaming trouwens nadien vrijgesproken werd. Van Hecke: "Natuurlijk had hij het er bijzonder moeilijk mee dat hij onterecht beschuldigd werd. Maar ondanks alle heisa en praktische beslommeringen heeft dat zijn prestaties amper beïnvloed. Velen zouden mentaal gekraakt zijn, maar Greg gaf het extra motivatie. In de koers kon hij alle frustraties zelfs van zich afschudden. Dat zag je ook na die ritzege in Tirreno-Adriatico, hoe blij hij toen was. Net zoals toen hij definitief werd vrijgesproken. Geen verrassing, want hij wist dat hij recht in zijn schoenen stond. En geloof me: Greg rijdt honderd procent clean. Daar steek ik mijn handen voor in het vuur."

"Die dopingzaak is typisch voor de manier waarop men in België met zijn sporthelden omgaat", verdedigt Van Hecke zijn trainingsmaat. "Jammer toch dat bij Greg ook altijd benadrukt wordt dat hij nog geen grote klassieker op zijn naam geschreven heeft. In Nederland wordt Maarten Tjallingii op handen gedragen omdat hij ooit als derde is geëindigd in Parijs-Roubaix, maar als Greg in de Ronde als tweede finisht, hoor je: 'Zie je, hij kan niet winnen.' Om gek van te worden, toch? In Italië zouden ze zo'n topper heilig verklaren, maar hier ziet men niet altijd in hoeveel je daarvoor moet trainen, hoe moeilijk dat is. Hoeveel Belgische renners kunnen dat? Ik niet, hoor."

"En hij weet ook heel goed: ooit zal die grote zege er komen - misschien zelfs zondag al. Omdat hij voelt dat hij dat in zich heeft. In die zin kwam zijn ritoverwinning in de Tour op een ideaal moment. Voor hem en vooral voor de buitenwereld de bevestiging dat hij wél kan winnen op topniveau."

WK in Richmond

Dat er vier Etixx-Quick-Steprenners maar geen enkele van Topsport Vlaanderen-Baloise in de Belgische WK-selectie zitten, lag voor Van Hecke binnen de verwachtingen. "Carlo Bomans heeft nog nooit iemand van onze ploeg geselecteerd, dus... Jammer, net als het feit dat Greg geen inspraak gehad heeft in de selectie. Onbegrijpelijk, want hij is toch dé Belgische coureur van de laatste twee jaar? Hij zou toch voor een stuk mogen bepalen wie hij erbij wil?"

"Zoals er, zeker op dat Vlaamse parcours in Richmond, ook geen twijfel over zou mogen bestaan dat Greg de énige kopman van de Belgische ploeg moet zijn. En dat al de rest, óók Sep Vanmarcke en Philippe Gilbert, in zijn dienst moet rijden - met Tom Boonen als plan B, in het geval dat het een groepssprint wordt. Maar daar mogen de Belgen niet op speculeren, want Greg heeft er alle baat bij dat het een zware, chaotische koers wordt. Met de Belgen die dus niet op kop van het peloton rijden maar áánvallen, zoals hij het graag heeft."

(Jonas Creteur)

Lees het hele interview met Preben Van Hecke in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 23 september.

"Greg en ik kennen elkaar al acht jaar, van toen ik nog bij Predictor-Lotto reed en hij er debuteerde bij de profs", vertelt Preben Van Hecke in Sport/Voetbalmagazine. "Als Waaslanders - Greg woonde nog thuis in Zogge, ik in Overmere - spraken we in de winter af om samen te trainen. Sindsdien fietsen we bijna elke dag samen, als we tenminste beiden thuis zijn, want ons wedstrijdprogramma verschilt nogal.""Het grote verschil tussen hem en mij is simpel: talent. Greg rijdt met een Porsche, ik met een Opel. We halen alle twee 120 kilometer per uur, maar als Greg eens dieper op zijn gaspedaal duwt... Een wereldtopper en een 'gewone' coureur, hé. Het meeste merk ik dat als we een helling opvlammen en ik telkens vijf seconden later bovenkom. Die explosiviteit is dan ook Gregs grootste wapen, en daar traint hij ook op. Op onze vaste toer in de Vlaamse Ardennen knalt hij op elke helling - we doen er zo'n tien à twaalf - telkens vollen bak naar boven. In het wielrennen van tegenwoordig, waarin organisatoren steeds vaker de finish bovenop een heuveltje leggen, rendeert dat, hé. Zie naar hoe Greg won in de Tour: rechtstaand op de pedalen tot duizend watt duwen, gedurende 45 seconden. Imméns lang, toen ik op het BK de sprint won heb ik dat acht seconden gehaald", lacht Van Hecke, regerend Belgisch kampioen.CleanIn het voorjaar kwam Van Avermaet, zondag één van de outsiders voor de wereldtitel, in opspraak in een dopingaffaire. Waarin de Oost-Vlaming trouwens nadien vrijgesproken werd. Van Hecke: "Natuurlijk had hij het er bijzonder moeilijk mee dat hij onterecht beschuldigd werd. Maar ondanks alle heisa en praktische beslommeringen heeft dat zijn prestaties amper beïnvloed. Velen zouden mentaal gekraakt zijn, maar Greg gaf het extra motivatie. In de koers kon hij alle frustraties zelfs van zich afschudden. Dat zag je ook na die ritzege in Tirreno-Adriatico, hoe blij hij toen was. Net zoals toen hij definitief werd vrijgesproken. Geen verrassing, want hij wist dat hij recht in zijn schoenen stond. En geloof me: Greg rijdt honderd procent clean. Daar steek ik mijn handen voor in het vuur.""Die dopingzaak is typisch voor de manier waarop men in België met zijn sporthelden omgaat", verdedigt Van Hecke zijn trainingsmaat. "Jammer toch dat bij Greg ook altijd benadrukt wordt dat hij nog geen grote klassieker op zijn naam geschreven heeft. In Nederland wordt Maarten Tjallingii op handen gedragen omdat hij ooit als derde is geëindigd in Parijs-Roubaix, maar als Greg in de Ronde als tweede finisht, hoor je: 'Zie je, hij kan niet winnen.' Om gek van te worden, toch? In Italië zouden ze zo'n topper heilig verklaren, maar hier ziet men niet altijd in hoeveel je daarvoor moet trainen, hoe moeilijk dat is. Hoeveel Belgische renners kunnen dat? Ik niet, hoor." "En hij weet ook heel goed: ooit zal die grote zege er komen - misschien zelfs zondag al. Omdat hij voelt dat hij dat in zich heeft. In die zin kwam zijn ritoverwinning in de Tour op een ideaal moment. Voor hem en vooral voor de buitenwereld de bevestiging dat hij wél kan winnen op topniveau."WK in RichmondDat er vier Etixx-Quick-Steprenners maar geen enkele van Topsport Vlaanderen-Baloise in de Belgische WK-selectie zitten, lag voor Van Hecke binnen de verwachtingen. "Carlo Bomans heeft nog nooit iemand van onze ploeg geselecteerd, dus... Jammer, net als het feit dat Greg geen inspraak gehad heeft in de selectie. Onbegrijpelijk, want hij is toch dé Belgische coureur van de laatste twee jaar? Hij zou toch voor een stuk mogen bepalen wie hij erbij wil?""Zoals er, zeker op dat Vlaamse parcours in Richmond, ook geen twijfel over zou mogen bestaan dat Greg de énige kopman van de Belgische ploeg moet zijn. En dat al de rest, óók Sep Vanmarcke en Philippe Gilbert, in zijn dienst moet rijden - met Tom Boonen als plan B, in het geval dat het een groepssprint wordt. Maar daar mogen de Belgen niet op speculeren, want Greg heeft er alle baat bij dat het een zware, chaotische koers wordt. Met de Belgen die dus niet op kop van het peloton rijden maar áánvallen, zoals hij het graag heeft."(Jonas Creteur)Lees het hele interview met Preben Van Hecke in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 23 september.