Na de lastige etappes op Corsica en de ploegentijdrit in Nice zullen de eerste verschillen in het klassement al zichtbaar zijn, maar in deze eerste Pyreneeënrit kunnen de kaarten voor de eindzege hier voor de eerste keer echt dooreen geschud worden. Na een lange vlakke aanloop ligt op 30 kilometer van de finish een klim buiten categorie: de Col de Pailhères. Heel steil (15,3 km aan 8 %, waarvan 2 km boven de 10 %) en smal. En met 2001 meter het dak van deze Tour. Na de Pailhères volgt een gevaarlijke afdaling naar Ax 3 Domaines, een skioord op 1360 meter hoogte. Het wordt zaak om meteen weer de klimmersbenen te vinden, want van een vallei is er geen sprake. Ook die slotklim, de eerste van vier in deze Tour, is niet makkelijk: 7,8 km aan 8,2 %. Een kans voor Chris Froome of Alberto Contador om een eerste uppercut uit te delen. Al kan deze bergrit even goed een muis baren, zoals in 2010, toen de onbekende Christophe Riblon won op Ax 3 Domaines, en alle favorieten, na een schimmig pokerspel tussen Andy Schleck en Contador, samen over de finish reden.

Na de lastige etappes op Corsica en de ploegentijdrit in Nice zullen de eerste verschillen in het klassement al zichtbaar zijn, maar in deze eerste Pyreneeënrit kunnen de kaarten voor de eindzege hier voor de eerste keer echt dooreen geschud worden. Na een lange vlakke aanloop ligt op 30 kilometer van de finish een klim buiten categorie: de Col de Pailhères. Heel steil (15,3 km aan 8 %, waarvan 2 km boven de 10 %) en smal. En met 2001 meter het dak van deze Tour. Na de Pailhères volgt een gevaarlijke afdaling naar Ax 3 Domaines, een skioord op 1360 meter hoogte. Het wordt zaak om meteen weer de klimmersbenen te vinden, want van een vallei is er geen sprake. Ook die slotklim, de eerste van vier in deze Tour, is niet makkelijk: 7,8 km aan 8,2 %. Een kans voor Chris Froome of Alberto Contador om een eerste uppercut uit te delen. Al kan deze bergrit even goed een muis baren, zoals in 2010, toen de onbekende Christophe Riblon won op Ax 3 Domaines, en alle favorieten, na een schimmig pokerspel tussen Andy Schleck en Contador, samen over de finish reden.