Het aantal klassementscrossen dat Wout van Aert dit seizoen op zijn naam schreef, aangevuld met slechts drie zeges in losse veldritten: Ardooie, Bredene en La Mézière - niet toevallig telkens zonder Mathieu van der Poel aan de start. De Herentalsenaar kan zo een zegerapport van slechts 3 op 24 voorleggen. Ondanks 21 podiumplaatsen magere cijfers in vergelijking met de jongste vier veldritcampagnes van Van Aert: 13 overwinningen op 24 in 2014/15 (inclusief 6 klassementscrossen), 18 op 35 in 2015/16 (11, plus winst in BK/WK), 17 op 40 in 2016/17 (9, plus BK/WK) en 9 op 32 in 2017/18 (4, plus BK/WK).
...

Het aantal klassementscrossen dat Wout van Aert dit seizoen op zijn naam schreef, aangevuld met slechts drie zeges in losse veldritten: Ardooie, Bredene en La Mézière - niet toevallig telkens zonder Mathieu van der Poel aan de start. De Herentalsenaar kan zo een zegerapport van slechts 3 op 24 voorleggen. Ondanks 21 podiumplaatsen magere cijfers in vergelijking met de jongste vier veldritcampagnes van Van Aert: 13 overwinningen op 24 in 2014/15 (inclusief 6 klassementscrossen), 18 op 35 in 2015/16 (11, plus winst in BK/WK), 17 op 40 in 2016/17 (9, plus BK/WK) en 9 op 32 in 2017/18 (4, plus BK/WK). Amper één wereldkampioen deed het de laatste 25 jaar, tot aan het Belgisch kampioenschap, slechter dan Van Aert dit seizoen: Erwin Vervecken in 2007/08, die in de regenboogtrui tot begin januari slechts twee kleine crossen won en in klassementsraces éénmaal het podium haalde. Met die nuance dat Zdenek Stybar na zijn winst op het WK in 2014 het veld achter zich liet. Van Aert krijgt op het BK in Kruibeke, maandag in Otegem, en in de Wereldbekermanches in Pontchâteau (zonder Van der Poel) en Hoogerheide (met VDP) wel nog de kans om zijn palmares als regerend wereldkampioen op te smukken, voor hij zijn titel op 3 februari verdedigt in Bogense. Alle druk rust dus op de schouders van de 24-jarige Kempenaar, die in het verleden wel al meermaals bewees een meester in het pieken naar kampioenschappen te zijn. Met een nieuwe, vierde opeenvolgende Belgische driekleur zou hij zelfs pas de derde crosser ooit worden die zo'n reeks neergezet heeft, na Roland Liboton (tienmaal op rij, 1980/89) en Maurice Seynaeve (5 op een rij, 1933/37). Bovendien kan hij zich optrekken aan een leuke herinnering: in oktober 2014 behaalde de toen pas twintig jaar geworden Van Aert in Kruibeke zijn tweede profzege door ene Sven Nys te kloppen. Het aantal keer dat Toon Aerts dit seizoen een topdriestek behaalde, waaronder 17 maal op 21 klassementscrossen. Inclusief vier overwinningen: in Waterloo, Iowa, Overijse en op de Koppenberg, de enige race dit seizoen waarin Van der Poel op zijn waarde geklopt werd. Voor Aerts (25) de definitieve doorbraak, nadat hij vorig seizoen bleef steken op negen podiumplaatsen in klassementsraces en alleen de losse veldrit in Niel won. Die opmerkelijke progressie heeft hij te danken aan een gewijzigde trainingsaanpak in de zomer, met meer kilometers en lange zware krachttrainingen. De Telenet-Fidearenner riep zichzelf al uit tot dé uitdager van Wout Van Aert op het komende BK, maar meldde terloops ook slim dat hij - in tegenstelling tot de titelverdediger - zijn seizoen níét moet redden. Opvallend: als prof greep Aerts telkens naast het BK-podium: vierde (2018) en tweemaal vijfde (2017, 2016). Ook de top drie op een WK zat er nog niet in. De kans is reëel dat dat in Kruibeke, en ook in Bogense, verandert - althans wat het podium betreft. Zoveel jaar, plus 11 maanden en 3 dagen is het geleden dat er nog eens een crosser, niet genaamd Van der Poel, Van Aert, Aerts of Lars van der Haar, een klassementsrace won: Laurens Sweeck (25) in Sint-Niklaas. Sindsdien won hij nog acht kleine, losse veldritten, maar een grote triomf zat er sinds 6 februari 2016 niet meer in: negen podiumplaatsen in klassementswedstrijden in 2016/17, tien in 2017/18, en voorlopig vijf in het huidige crossseizoen. Meer dan Aerts was Sweeck wel op de afspraak op de vorige BK's: zilver in 2016 en 2018, brons in 2017. Ook bij de jeugd viel hij nooit naast het podium, met nationale titels bij nieuwelingen, junioren én beloften (tweemaal). Vergeet dan ook de mindere eindejaarsperiode van Sweeck: hij is al wéken bezig met één afspraak, zondag in Kruibeke. Michael Vanthourenhout (25) leek de voorbije weken meer indruk te maken, met vooral een tweede stek na Van der Poel in Diegem. Ook hij putte daar moed uit voor het komende BK. Bovendien in Kruibeke, waar de West-Vlaming in oktober 2016... Wout van Aert klopte voor de zege. Zondag opnieuw? Of steekt de titelverdediger er toch weer bovenuit?