Wie kan Vincenzo Nibali nog bedreigen in de Tour? 7 namen om in de gaten te houden

Wie kan Vincenzo Nibali nog bedreigen in de Tour? 7 namen om in de gaten te houden
© Belga Image

De Australiër Richie Porte: 2e op 2'23" van Nibali © Belga Image

Door het uitvallen van zijn kopman Chris Froome moet Porte nu het voortouw nemen bij Team Sky. De 29-jarige Australiër hielp Froome vorig jaar aan zijn eerste Tourzege en kan zowel klimmen als tijdrijden. 'Nibali is duidelijk de favoriet, maar dit is en blijft de Tour. Er kan nog heel wat gebeuren. We moeten hem aanvallen,' klinkt het strijdvaardig.

De Spanjaard Alejandro Valverde: 3e op 2'47" van Nibali © Belga Image

Valverde mikt op het hoogste podium in Parijs en moet dit jaar niet in dienst van Girowinnaar Nairo Quintana rijden, de Colombiaan die vorig jaar tweede werd in de Tour. 'Ik voel me goed en de benen zijn ook nog in orde,' zegt de kopman van de Movistar-ploeg. 'Er is zonnig en warm weer voorspeld en ik ben altijd beter als de zon schijnt en de temperaturen hoog zijn.'

De Fransman Romain Bardet: 4e op 3'01" van Nibali © Belga Image

Pas 23 jaar en een van de grootste beloftes van het Franse wielrennen. Een rasechte klimmer die vorig jaar al 15e werd in de Tour. Heeft in deze Tour de Vogezen goed verteerd. Dat La Grande Boucle ook dit jaar vooral in het gebergte wordt beslist, is in zijn voordeel. Alle andere podiumkandidaten houden terecht ernstig rekening met de jonge Fransman.

De Fransman Thibaut Pinot: 6e op 3'47" van Nibali © Belga Image

Nog zo'n klimtalent van 24 jaar. Twee jaar geleden al eens tiende geworden in de Tour. Vorig jaar gaf hij op in de Tour, maar werd hij vervolgens wel zevende in de Ronde van Spanje. Mikt dit jaar op het podium en heeft zijn achterstand op Nibali voorlopig kunnen beperken. De Italiaan zei gisteren 'nog wat te verwachten van Valverde, Bardet en Pinot'.

De Amerikaan Tejay Van Garderen: 7e op 3'56" van Nibali © Belga Image

Van Garderen kan klimmen én tijdrijden en werd mede daarom ooit beschouwd als de nieuwe Lance Armstrong. Voorlopig heeft hij de torenhoge verwachtingen nog niet helemaal kunnen inlossen. Twee jaar geleden werd hij vijfde in de Ronde van Frankrijk en won hij de witte trui, vorig jaar werd de Tour voor hem een flop. Ondanks valpartijen in de eerste week staat Van Garderen nog altijd op minder dan vier minuten van Nibali, en is hij dus nog niet uitgeteld.

De Nederlander Bauke Mollema: 10e op 4'08" van Nibali © Belga Image

De kopman van Belkin, die volgend seizoen bij Trek aan de slag gaat, is Nederlands hoop op een plaats op het Tourpodium in Parijs. Mollema, vorig jaar zesde in het eindklassement, kende een goede eerste bergrit in de Vogezen, maar een mindere tweede. 'Nibali steekt er bovenuit, maar daarnaast zijn we met tien renners aan elkaar gewaagd voor een plaats in die top 10. Ik had gehoopt dat ik nu al wat hoger zou staan, maar de top vijf is nog binnen bereik.'

Onze landgenoot Jurgen Van den Broeck: 11e op 4'18" © Belga Image

Zoals steeds heeft VDB ook dit jaar alles op de Tour gezet en ondanks enkele valpartijen in de eerste week is het podium nog binnen bereik. Van den Broeck kon nog niet overtuigen in de Vogezen, maar blijft strijdvaardig. 'Er is nog niets verloren. Ik blijf ondanks mijn tijdverlies heel rustig. Ik ben nog niet vermoeid en dat stelt mij wel gerust. Er is dus niets om mij zorgen over te maken. Het klinkt misschien vreemd maar volgens mij moet de Tour nog beginnen.'