1) Alles zal de komende weken en maanden draaien rond Tom Boonen, bezig aan zijn laatste koersen als profrenner. Geloof jij in een afscheid met een knaller genre winst in de Ronde van Vlaanderen of Parijs-Roubaix?
...

1) Alles zal de komende weken en maanden draaien rond Tom Boonen, bezig aan zijn laatste koersen als profrenner. Geloof jij in een afscheid met een knaller genre winst in de Ronde van Vlaanderen of Parijs-Roubaix?Jonas Creteur: 'De mediahype rond hem is nu al enorm, een beetje overdreven zelfs. Buitenlandse media staan verbaasd te kijken naar alle aandacht die bij ons naar Tom Boonen gaat, over hoe in het nieuws zijn val in de Ronde van Oman bijna even veel belang krijgt als de oorlog in Syrië. Boonen zelf is al die aandacht trouwens ook al beu: in Oman was hij minder beschikbaar voor de Belgische pers dan we gewoon zijn van hem. En dan moet het ergste nog komen, want hoe dichter bij Parijs-Roubaix hoe groter de Boonen-hype zal worden, zeker als hij wat resultaten neerzet in de koersen die daaraan vooraf gaan.''Ik zie hem wel uitpakken in dit openingsweekend. Hij staat sterker dan vorig jaar op dit moment. Logisch, want toen is hij later aan zijn voorbereiding begonnen door die schedelbreuk in Abu Dhabi. Boonen heeft nog nooit de Omloop gewonnen, het zou mooi zijn als hij dat in zijn laatste jaar alsnog op zijn palmares weet bij te zetten. Maar ik verwacht zijn grote finale toch vooral in Roubaix. Die koers is hem op het lijf geschreven. De Ronde van Vlaanderen is, door die opeenvolging van hellingen, toch wat te lastig voor zijn type renner. Zeker in vergelijking met mannen als Van Avermaet en Sagan. Vorig jaar werd Boonen in Parijs-Roubaix tweede terwijl hij na een korte voorbereiding eigenlijk niet honderd procent was, een half mirakel. En zonder ongelukken zou hij nu beter moeten zijn, zodus... Alleen mag je niet vergeten dat vorig jaar Van Avermaet en Degenkolb niet meereden, na eerdere valpartijen. Sagan en Cancellara kenden pech vielen dan weer in de race, al hadden ze toen wel al een achterstand op de groep met Boonen. Dat zijn factoren die je in acht moet nemen. De concurrentie zal óók steviger zijn.'2)Zijn er belangrijke veranderingen of tendensen die ondergesneeuwd dreigen te geraken bij al die aandacht voor Boonen?Jonas Creteur: 'Ik ben heel benieuwd naar de wissel van de macht. Want in tegenstelling tot de periode toen Johan Museeuw afscheid nam, staat er nu wel een hele reeks jonge Belgen klaar om over te nemen. Na het Museeuw-tijdperk moest Boonen eigenlijk in zijn eentje de Belgische eer hoog houden, maar nu heb je met het viertal Oliver Naesen-Tiesj Bennoot-Jasper Stuyven-Yves Lampaert jonge talenten die voor de grote doorbraak staan. Het zou mij niet verbazen dat die vier het openingsweekend al mee kleur geven. Later, in de Strade Bianche en in het klimwerk in de Ardennen, moet ook Tim Wellens eindelijk eens met de toppers kunnen meegaan tot diep in de finale.''Wat me ook opvalt is de internationale waardering die de Vlaamse koersen genieten tegenwoordig. Meer dan vroeger komen nu bijna alle grote buitenlandse namen naar Vlaanderen afgezakt, denk maar aan een Tony Martin die plots droomt van winst in de klassiekers. De koersweken in Vlaanderen leven echt in de wielerwereld. Zelfs tijdens dit openingsweekend geven de meeste toppers al paraat, op Degenkolb na. Dat zegt toch iets. In die optiek haalt Wouter Vandenhaute zijn grote gelijk toen hij enkele jaren geleden besloot om deze koersen te bundelen tot Flanders Classics. Ook de nieuwe aankomst in Oudenaarde voor de Ronde van Vlaanderen is een succes, mag je na vijf edities wel stellen.''Er staat dit jaar trouwens nog een belangrijke parcourswijziging op het programma: de Cauberg zal niet langer de slotklim zijn in de Amstel Gold Race, maar duikt negentien kilometer vroeger op in het parcours. De bedoeling is om de koers vroeger te laten openbreken, want de laatste jaren bleek dat er in de Gold Race in feite amper vijf minuten voluit gekoerst werd: op de slotklim. Ik ben benieuwd naar de invloed die deze parcourswijziging zal hebben. Als dat positief is, valt het aan te bevelen eenzelfde ingreep door te voeren in Luik-Bastenaken-Luik, dat de voorbije edities een beetje met hetzelfde probleem als de Amstel Gold Race kampte. De finale van La Doyenne is ook gewijzigd, met een aantal onbekende steile hellingen, maar een vlakke aankomst in het centrum van Luik, waardoor de slothellingen verder van de finish liggen, zoals in de 'nieuwe' Amstel, was een betere optie geweest. Het zou ook daar tot meer aanvalslust leiden.'3)Vorig jaar domineerde Peter Sagan het wielergebeuren - de Olympische medaille van Greg Van Avermaet ten spijt. Wordt het dit jaar nog meer dan ervoor met zijn allen tegen Sagan?Jonas Creteur: 'Dat is een frustratie van Sagan, zo gaf hij in de loop van vorig jaar al aan. Hij is iemand die graag aanvallend koerst, maar iedereen houdt hem nu in het oog en beschouwt hem als dé te kloppen man. Dat zal er niet op verbeteren. Bovendien geniet hij niet de steun van een sterk team rond hem, zoals bijvoorbeeld bij Quick-Step. Alleen: vorig jaar had Sagan bij Tinkoff ook geen ploeg en toch won hij Gent-Wevelgem en de Ronde. Sagan is zo sterk dat hij ondanks al die ogen op hem toch een koers kan openbreken en weg kan rijden, of het desnoods kan afmaken in de sprint. Hij is het grootste wielertalent van de voorbije twintig jaar. Ik zie enkel Van Avermaet in staat hem te volgen. Niet vergeten dat de Slowaak nog maar 27 jaar is, hij zal enkel maar aan métier en koersintelligentie winnen. Sagan zal dit voorjaar de totempaal zijn waar iedereen rond danst. Tenzij in Parijs-Roubaix, dat is Boonenterritorium'