Waarom de achterpoot van een konijn geluk zou brengen, is niet met enige wetenschappelijke zekerheid vast te stellen. Feit is dat zowel in Europa als in Amerika het pootje als een geluksbrenger wordt gezien. En per uitbreiding ook in Afrika, want het geloof erin, zou zijn terug te brengen naar de periode van de slavernij, en de magie die de slaven uit West-Afrika mee importeerden. Door middel van rituelen zouden zij het lot kunnen veranderen.

Wel, het pootje dat Guy Thys vroeger zoveel geluk bracht, had Marc Wilmots duidelijk ook mee naar Brazilië, waar het lot de Rode Duivels goed gezind blijft. Niet de moeilijkste groep op weg naar het WK én net op tijd vijfde op de wereldranking, zodat de Belgen reekshoofd waren.

Alle belangstelling van Wilmots en in zijn kielzog de hele Belgische delegatie ging uit naar het prille begin van de loting, de indeling in groepen. Even flirtte België met het ergste aller scenario's, drie groepswedstrijden in het tropische noorden, maar uiteindelijk kreeg het een... droombestemming: Rio, São Paulo en Belo Horizonte. In principe dicht bij mekaar, als de Rode Duivels hun kamp opslaan in de buurt van São Paulo, zitten ze binnen een paar uur op hun drie bestemmingen. Wie in Brazilië al eens een vlucht nam, weet dat vertragingen er legendarisch zijn, vanwege een capaciteitsprobleem op luchthavens. Een troef, want met al die vluchten komende zomer, wacht allicht de hel.

Bovendien valt, bij groepswinst, ook de rest van het traject nog eens mee. Een mogelijke achtste finale brengt in dat geval de troepen naar het frisse Porto Alegre, voor een eventuele kwartfinale gaat het dan naar het centraal gelegen Brasilia. Geen verre reizen noch tropische toestanden voor een ploeg die het van een goeie fysiek gekoppeld aan techniek moet hebben. Als de Belgen er straks uit gaan, zullen ze niks hebben aan argumenten als oververmoeid, of niet aan het klimaat aangepast.

Ook de tegenstanders vallen mee, al zijn die op dit moment nog grotendeels onbekend. Algerije, tegenstander in de openingswedstrijd op 17 juni in Belo Horizonte (aftrap 18 uur) is, van alle Afrikaanse landen de minst sterke. Aan informatie raken is niet moeilijk, Paul Put kan de voetbalbond desgewenst alles overmaken, want hij werd in de barrages met Burkina Faso door het land uitgeschakeld. Met een beetje pech had het ook Ghana kunnen zijn, momenteel wellicht het sterkste land van Afrika, maar gelukkig ondergebracht in de groep van Duitsland.

Algerije was er vier jaar geleden ook al bij - Afrika vaardigt op dat punt krek dezelfde landen naar Brazilië af - maar speelde daar slechts een so-so kampioenschap. Op de Afrika Cup van een jaar geleden was het land ook al matig, het kon veel erger.

Ook de Europese tegenstander van de Rode Duivels kon erger. Op het einde bleven Portugal en Rusland over. De gelukkige hand stopte Cristiano Ronaldo en co mooi in de groep van Duitsland, wat ons betreft één van de zwaarste van het tornooi.

De Russen, met Fabio Capello als bondscoach, waren in de kwalificatiefase voor dit WK net de beteren van Portugal. Ze startten sterk, maar gingen dan twee keer onderuit, in Portugal en in Noord-Ierland. Net als de Belgen hebben ze in Brazilië wel wat recht te zetten. Zowel in Duitsland als in Zuid-Afrika was het land er niet bij. Hun laatste WK-match was in Japan tegen.. België. Wesley Sonck maakte toen de 3-2.

Over vier jaar organiseert Rusland het WK, er wordt nu gewerkt in de richting van een nieuw elftal dat er dan moet staan. Een voordeel voor Wilmots is dat nagenoeg alle goeie Russen in de eigen competitie spelen én dat twee van zijn spelers, Lombaerts en Witsel, de competitie er uitstekend kennen. Rusland-België wordt in Rio gespeeld, op 23 juni om middernacht.

De groep sluiten de Belgen af op 26 juni tegen Zuid-Korea (aftrap 22 uur). Onbekend terrein. Qua stijl vergelijkbaar met het Japan dat onlangs in Brussel kwam winnen. Beeldmateriaal over hen moet er voldoende zijn, je vanuit de Aziatische groep kwalificeren is een werk van zeer lange adem. Ruim 2,5 jaar duren die kwalificaties waaraan 43 landen deelnemen.
Al jaren komen Japan en Zuid-Korea, twaalf jaar geleden de organisatoren, daar uit als sterkste landen. Vier jaar geleden overleefde het land de groepsfase, maar we zijn ver van de vierde plaats (met de hulp van wat vrienden) uit 2002. Vlekkeloos ging het de laatste jaren wel niet meer, tijdens de kwalificaties veranderde de ploeg twee keer van coach. De huidige is de held van 2002, de aanvoerder van toen.

Kortom: het reekshoofd, dat België was, mag dromen van meer. En dan is groepswinst belangrijk om, als de logica wordt gerespecteerd, uit het vaarwater van Brazilië en Duitsland en uit het hete Noorden te blijven. Want stel.. Stel dat België de groepswinst pakt. Dan mag het in de achtste finale naar het koele zuiden, en is de tegenstander de tweede uit de groep van Duitsland, Portugal en Ghana. En stel, stel, dat het die wedstrijd ook overleeft, dan wenkt, als de logica wordt gerespecteerd Argentinië. Geef toe, een duel Messi-Kompany, dat willen we allemaal toch wel eens zien.

Peter T'Kint



Waarom de achterpoot van een konijn geluk zou brengen, is niet met enige wetenschappelijke zekerheid vast te stellen. Feit is dat zowel in Europa als in Amerika het pootje als een geluksbrenger wordt gezien. En per uitbreiding ook in Afrika, want het geloof erin, zou zijn terug te brengen naar de periode van de slavernij, en de magie die de slaven uit West-Afrika mee importeerden. Door middel van rituelen zouden zij het lot kunnen veranderen. Wel, het pootje dat Guy Thys vroeger zoveel geluk bracht, had Marc Wilmots duidelijk ook mee naar Brazilië, waar het lot de Rode Duivels goed gezind blijft. Niet de moeilijkste groep op weg naar het WK én net op tijd vijfde op de wereldranking, zodat de Belgen reekshoofd waren. Alle belangstelling van Wilmots en in zijn kielzog de hele Belgische delegatie ging uit naar het prille begin van de loting, de indeling in groepen. Even flirtte België met het ergste aller scenario's, drie groepswedstrijden in het tropische noorden, maar uiteindelijk kreeg het een... droombestemming: Rio, São Paulo en Belo Horizonte. In principe dicht bij mekaar, als de Rode Duivels hun kamp opslaan in de buurt van São Paulo, zitten ze binnen een paar uur op hun drie bestemmingen. Wie in Brazilië al eens een vlucht nam, weet dat vertragingen er legendarisch zijn, vanwege een capaciteitsprobleem op luchthavens. Een troef, want met al die vluchten komende zomer, wacht allicht de hel. Bovendien valt, bij groepswinst, ook de rest van het traject nog eens mee. Een mogelijke achtste finale brengt in dat geval de troepen naar het frisse Porto Alegre, voor een eventuele kwartfinale gaat het dan naar het centraal gelegen Brasilia. Geen verre reizen noch tropische toestanden voor een ploeg die het van een goeie fysiek gekoppeld aan techniek moet hebben. Als de Belgen er straks uit gaan, zullen ze niks hebben aan argumenten als oververmoeid, of niet aan het klimaat aangepast. Ook de tegenstanders vallen mee, al zijn die op dit moment nog grotendeels onbekend. Algerije, tegenstander in de openingswedstrijd op 17 juni in Belo Horizonte (aftrap 18 uur) is, van alle Afrikaanse landen de minst sterke. Aan informatie raken is niet moeilijk, Paul Put kan de voetbalbond desgewenst alles overmaken, want hij werd in de barrages met Burkina Faso door het land uitgeschakeld. Met een beetje pech had het ook Ghana kunnen zijn, momenteel wellicht het sterkste land van Afrika, maar gelukkig ondergebracht in de groep van Duitsland. Algerije was er vier jaar geleden ook al bij - Afrika vaardigt op dat punt krek dezelfde landen naar Brazilië af - maar speelde daar slechts een so-so kampioenschap. Op de Afrika Cup van een jaar geleden was het land ook al matig, het kon veel erger. Ook de Europese tegenstander van de Rode Duivels kon erger. Op het einde bleven Portugal en Rusland over. De gelukkige hand stopte Cristiano Ronaldo en co mooi in de groep van Duitsland, wat ons betreft één van de zwaarste van het tornooi. De Russen, met Fabio Capello als bondscoach, waren in de kwalificatiefase voor dit WK net de beteren van Portugal. Ze startten sterk, maar gingen dan twee keer onderuit, in Portugal en in Noord-Ierland. Net als de Belgen hebben ze in Brazilië wel wat recht te zetten. Zowel in Duitsland als in Zuid-Afrika was het land er niet bij. Hun laatste WK-match was in Japan tegen.. België. Wesley Sonck maakte toen de 3-2. Over vier jaar organiseert Rusland het WK, er wordt nu gewerkt in de richting van een nieuw elftal dat er dan moet staan. Een voordeel voor Wilmots is dat nagenoeg alle goeie Russen in de eigen competitie spelen én dat twee van zijn spelers, Lombaerts en Witsel, de competitie er uitstekend kennen. Rusland-België wordt in Rio gespeeld, op 23 juni om middernacht. De groep sluiten de Belgen af op 26 juni tegen Zuid-Korea (aftrap 22 uur). Onbekend terrein. Qua stijl vergelijkbaar met het Japan dat onlangs in Brussel kwam winnen. Beeldmateriaal over hen moet er voldoende zijn, je vanuit de Aziatische groep kwalificeren is een werk van zeer lange adem. Ruim 2,5 jaar duren die kwalificaties waaraan 43 landen deelnemen. Al jaren komen Japan en Zuid-Korea, twaalf jaar geleden de organisatoren, daar uit als sterkste landen. Vier jaar geleden overleefde het land de groepsfase, maar we zijn ver van de vierde plaats (met de hulp van wat vrienden) uit 2002. Vlekkeloos ging het de laatste jaren wel niet meer, tijdens de kwalificaties veranderde de ploeg twee keer van coach. De huidige is de held van 2002, de aanvoerder van toen. Kortom: het reekshoofd, dat België was, mag dromen van meer. En dan is groepswinst belangrijk om, als de logica wordt gerespecteerd, uit het vaarwater van Brazilië en Duitsland en uit het hete Noorden te blijven. Want stel.. Stel dat België de groepswinst pakt. Dan mag het in de achtste finale naar het koele zuiden, en is de tegenstander de tweede uit de groep van Duitsland, Portugal en Ghana. En stel, stel, dat het die wedstrijd ook overleeft, dan wenkt, als de logica wordt gerespecteerd Argentinië. Geef toe, een duel Messi-Kompany, dat willen we allemaal toch wel eens zien. Peter T'Kint