In het worstelen zijn er twee categorieën: Grieks-Romeins en vrije stijl. Bij het eerste mag je enkel boven de gordel vechten, bij het tweede mag je ook naar de benen duiken. Dominante landen zijn Rusland (heren) en Japan (vrouwen) en dat zal in Londen niet anders zijn.

De Japanse vrijestijlworstelaarsters Saori Yoshida (- 55 kg) en Kaori Icho (- 63 kg) kunnen geschiedenis schrijven door elk een derde olympische gouden plak op rij te veroveren, sinds het vrouwenworstelen op de Spelen van Athene voor het eerst op het olympisch programma stond.

Yoshida wordt aangezien als de meest dominante sportster ter wereld. Ze veroverde al negen gouden WK-medailles op rij en kan in Londen met twaalf grote internationale titels het record van de legendarische Rus Aleksandr Karelin evenaren.

Sinds 2001 verloor de 29-jarige Japanse welgeteld één (!) kamp: in een World Cupmanche in januari 2008 tegen de Amerikaanse Marcie van Dusen, die een einde maakte aan een zegereeks van 119 (!) wedstrijden.

Met ook nog Chiharu Icho (- 48 kg) en Kyoko Hamaguchi (- 72 kg) is de kans niet onbestaande dat Japan de vier gouden medailles in het vrouwenworstelen mee naar huis neemt.

Spannende duels bij de heren

Bij de mannen gaat ook Artur Taymazov (120 kg) op zoek naar een plaats in de recordboeken. Na zilver in Sydney, goud in Athene én in Peking, kan de 33-jarige Oezbeek zijn derde olympische titel vieren, al lijken zijn kansen kleiner na een vroege uitschakeling op het WK 2011.

De Wit-Rus Aleksei Sjemarov won er verrassend de finale tegen de Rus Bilyal Makhov (24), de wereldkampioen van 2007, 2009 én 2010 en straks in Londen, nog meer dan Taymazov, de topfavoriet in de zwaarste gewichtsklasse.

Kenners kijken ook uit naar de categorie - 74 kg waar de Rus Denis Tsargush de opvolger van drievoudig olympisch kampioen Buvaysar Saitiev kan worden. Hij behaalde al drie Europese (2010-2012) en twee wereldtitels (2009, 2010), maar zag op het laatste WK een einde aan zijn zegereeks komen tegen de nieuwe Amerikaanse ster Jordan Burroughs (23).

De zwaar getatoeëerde Burroughs, die ook al goud won op de Pan American Games, noemt zichzelf 'het gezicht van het Amerikaanse worstelen', en zal tijdens de Spelen tweeten onder de gebruikersnaam 'alliseeisgold', ook de naam van zijn website.

Turkse verrassing

In het Grieks-Romeins worstelen zijn alle ogen gericht op het duel in de zwaarste categorie (- 120 kg) tussen Mijain López Núñez en de Turk Riza Kayaalp. De pas 22-jarige Europees kampioen van 2010 en 2012 versloeg op het WK 2011 in eigen land (Istanbul) de regerend olympisch en viervoudig wereldkampioen uit Cuba, een enorme verrassing. Daarna staken geruchten de kop op, als zou Núñez de match vrijwillig uit handen gegeven hebben, in ruil voor...? In Londen zal daar (allicht) geen sprake van zijn, daarvoor is olympisch goud in Cuba te waardevol.

Ook in de lichtste categorie (- 55 kg) verwachten kenners veel van de tweestrijd tussen de Iraniër Hamid Sourian Reihanpour, op zijn 25e al vijfvoudig wereldkampioen, en Rovshan Bayramov uit Azerbeidzjan, zilver in Peking en wereldkampioen in 2011, in afwezigheid van de Iraniër.

Jonas Creteur

In het worstelen zijn er twee categorieën: Grieks-Romeins en vrije stijl. Bij het eerste mag je enkel boven de gordel vechten, bij het tweede mag je ook naar de benen duiken. Dominante landen zijn Rusland (heren) en Japan (vrouwen) en dat zal in Londen niet anders zijn. De Japanse vrijestijlworstelaarsters Saori Yoshida (- 55 kg) en Kaori Icho (- 63 kg) kunnen geschiedenis schrijven door elk een derde olympische gouden plak op rij te veroveren, sinds het vrouwenworstelen op de Spelen van Athene voor het eerst op het olympisch programma stond. Yoshida wordt aangezien als de meest dominante sportster ter wereld. Ze veroverde al negen gouden WK-medailles op rij en kan in Londen met twaalf grote internationale titels het record van de legendarische Rus Aleksandr Karelin evenaren. Sinds 2001 verloor de 29-jarige Japanse welgeteld één (!) kamp: in een World Cupmanche in januari 2008 tegen de Amerikaanse Marcie van Dusen, die een einde maakte aan een zegereeks van 119 (!) wedstrijden. Met ook nog Chiharu Icho (- 48 kg) en Kyoko Hamaguchi (- 72 kg) is de kans niet onbestaande dat Japan de vier gouden medailles in het vrouwenworstelen mee naar huis neemt. Spannende duels bij de herenBij de mannen gaat ook Artur Taymazov (120 kg) op zoek naar een plaats in de recordboeken. Na zilver in Sydney, goud in Athene én in Peking, kan de 33-jarige Oezbeek zijn derde olympische titel vieren, al lijken zijn kansen kleiner na een vroege uitschakeling op het WK 2011. De Wit-Rus Aleksei Sjemarov won er verrassend de finale tegen de Rus Bilyal Makhov (24), de wereldkampioen van 2007, 2009 én 2010 en straks in Londen, nog meer dan Taymazov, de topfavoriet in de zwaarste gewichtsklasse. Kenners kijken ook uit naar de categorie - 74 kg waar de Rus Denis Tsargush de opvolger van drievoudig olympisch kampioen Buvaysar Saitiev kan worden. Hij behaalde al drie Europese (2010-2012) en twee wereldtitels (2009, 2010), maar zag op het laatste WK een einde aan zijn zegereeks komen tegen de nieuwe Amerikaanse ster Jordan Burroughs (23). De zwaar getatoeëerde Burroughs, die ook al goud won op de Pan American Games, noemt zichzelf 'het gezicht van het Amerikaanse worstelen', en zal tijdens de Spelen tweeten onder de gebruikersnaam 'alliseeisgold', ook de naam van zijn website. Turkse verrassingIn het Grieks-Romeins worstelen zijn alle ogen gericht op het duel in de zwaarste categorie (- 120 kg) tussen Mijain López Núñez en de Turk Riza Kayaalp. De pas 22-jarige Europees kampioen van 2010 en 2012 versloeg op het WK 2011 in eigen land (Istanbul) de regerend olympisch en viervoudig wereldkampioen uit Cuba, een enorme verrassing. Daarna staken geruchten de kop op, als zou Núñez de match vrijwillig uit handen gegeven hebben, in ruil voor...? In Londen zal daar (allicht) geen sprake van zijn, daarvoor is olympisch goud in Cuba te waardevol. Ook in de lichtste categorie (- 55 kg) verwachten kenners veel van de tweestrijd tussen de Iraniër Hamid Sourian Reihanpour, op zijn 25e al vijfvoudig wereldkampioen, en Rovshan Bayramov uit Azerbeidzjan, zilver in Peking en wereldkampioen in 2011, in afwezigheid van de Iraniër. Jonas Creteur