In het waterpolo gingen de internationale titels de jongste jaren naar Servië (EK 2012, World League 2011 en 2010, WK 2009), Kroatië (World League 2012, EK 2010) en Italië (WK 2011).

Die drie landen zullen allicht de medailles onder elkaar verdelen, tenzij Montenegro (finalist op EK 2012) of Spanje (finalist World League 2012) verrassend uit de hoek komen. Ook met titelverdediger Hongarije (al negen keer olympisch goud) en vice-olympisch kampioen VS moet altijd rekening gehouden worden.

Bij de Italianen is de sterkhouder Alex Giorgetti (24). De Italiaan sukkelde twee jaar geleden in een depressie: hij weigerde nationale selecties en brak met familie en vriendin, maar sinds Giorgetti God en de Bijbel ontdekte, is hij een 'nieuw persoon' en belandde zijn carrière weer op het rechte pad.

Op het WK in 2011 werd de speler van de Italiaanse topclub Pro Recco verkozen tot speler van het toernooi, voor Italië de eerste wereldtitel sinds 1994.

Servië rekent vooral op het duo Filip Filipovi? en Vanja Udovi?i?, in 2011 en 2010 verkozen tot wereldspelers van het jaar. Filipovi? was ook MVP op het WK 2011, topscorer op het WK 2009 en is ploegmaat van Giorgetti bij Pro Recco.

Geen Nederland

Bij de dames is de concurrentie veel mondialer. Nederland (goud in Peking) en Griekenland (zilver EK 2012, wereldkampioen 2011) konden zich niet eens plaatsen, waardoor onder meer wereldspeelster van het jaar 2011, Alexandra Asimaki, moet thuisblijven.

De medailles zijn wellicht weggelegd voor grootmachten Australië (finalist World League 2012), China (zilver WK 2011), Rusland (brons WK 2011, goud EK 2010) of de VS (World League winnaar 2012, goud WK 2009 en zilver in Peking) dat met 'Queen' Elizabeth Armstrong de speelster van het jaar 2010 en met Betsey Armstrong een topkeepster en Brenda Villa een topaanvalster in de rangen heeft.

De Amerikaanse dames zijn enorm gebrand om de verrassende finalenederlaag van Peking, tegen Nederland, uit te wissen.

Jonas Creteur