‘Deze WK-kwalificatie zal pas binnen tien jaar zijn echte waarde krijgen’

Rode Duivels © Belga Image
Matthias Stockmans
Matthias Stockmans Redacteur van Sport/Voetbalmagazine en Knack Focus.

Elke maandag blikt Sport/Voetbalmagazine terug op het voorbije voetbalweekend. Drie vragen, drie pertinente antwoorden. Deze week heeft Peter t’Kint het over de WK-kwalificatie van de Rode Duivels.

S/VM: Na acht van de tien wedstrijden is de kwalificatie voor het WK in Rusland volgend jaar al binnen. Moeten we dan concluderen: goed gewerkt Roberto Martínez?

Deze WK-kwalificatie zal pas binnen tien jaar zijn echte waarde krijgen

Peter T’Kint: ‘Wat mij vooral opvalt is hoe normaal we deze kwalificatie zijn gaan vinden. De supporters – dat er na de 9-0 tegen Gibraltar op Sclessin hier en daar fluitjes vielen te horen omdat de spelers niet kwamen groeten, neigde zelfs naar verwendheid -, maar ook bij de spelers viel de gelatenheid op na de kwalificatie tegen Griekenland. Dat komt natuurlijk door de kwaliteit van onze kern, maar toch… we zouden dit meer moeten koesteren. Binnen tien jaar zullen we op deze periode terugblikken met weemoed en zal het pas zijn echte waarde krijgen. We scoorden 35 goals in 8 wedstrijden en bliezen onder andere Bosnië van de mat. De Grieken waren de enigen die het ons een beetje lastig konden maken. Dan heb je het toch goed gedaan.’

Roberto Martínez heeft de groep gefocust gekregen, maar verder vallen er weinig conclusies te trekken uit deze kwalificatiecampagne en zie ik vooral veel parallellen met vier jaar geleden. Toen was het onder Marc Wilmots – in een moeilijkere kwalificatiegroep nota bene – ook wachten tot het toernooi om onze ware sterkte in te schatten. Dat wisten we nu ook al van bij de loting: pas op het WK zullen de limieten van deze groep en deze trainer blijken. Hebben we dan geen stappen gezet? Jawel, mentaal staan al die jongens verder dan vier jaar geleden. Toen keken de meeste van onze spelers in Brazilië een beetje verwonderd rond zich heen. Nu zijn ze gewend aan dat soort omstandigheden. Neem Romelu Lukaku, dat is een heel andere voetballer dan vier jaar geleden. Die zal niet snel meer uit zijn lood te slagen zijn. Dat is wel een gunstige evolutie.’

S/VM: Er resten nu nog twee kwalificatiematchen en daarna enkele oefenwedstrijden richting WK. Hoe moet Martínez die invullen: nog wat zaken uittesten of zo snel mogelijk naar een vast elftal toewerken?

Peter T’Kint: ‘In die kwalificatiematch zou ik toch niet te veel experimenteren. Het is zaak van zoveel mogelijk punten te behalen en je coëfficiënt hoog te houden, want dat kan straks allemaal meespelen om een zo gunstig mogelijke WK-loting te krijgen. In de oefenwedstrijden moeten we dan vooral sterke tegenstanders zoeken. En dat is een beetje mijn vrees. Ik ben bang dat de KBVB zal zwichten voor commercieel lucratieve reisje en sparringpartners. Martínez zal weerwerk moeten bieden. Want zijn Rode Duivels reizen al genoeg met hun clubs en hebben al genoeg van dat soort verplichtingen, de kans is groot dat er dan allerlei afzeggingen volgen voor die verplaatsingen en de WK-voorbereiding een chaos wordt. Dát moeten we dus vermijden.’

S/VM: Heb je Radja Nainggolan gemist tegen Griekenland?

Misschien heeft Martinez met Nainggolan een waarschuwing willen geven naar zijn groep toe: in de pas lopen, of ik pak je WK af

Peter T’Kint: ‘Neen. Ook al leed Dembélé iets te veel balverlies en had De Bruyne niet zijn dag. Nainggolan is zeker een speler die je kan gebruiken omwille van zijn winnaarsmentaliteit, maar het is niet de speler die plots een elftal doet draaien. Dit gezegd zijnde, vind ik wel dat hij altijd bij de kern hoort voor het WK. Martínez moet zo snel mogelijk naar Rome reizen om dat uit te praten met Nainggolan, anders blijft dit hem achtervolgen. Het ware veel beter geweest had hij hem gewoon opgeroepen voor deze matchen en het dan intern uitgepraat. Nu kreeg je de ambetante bijwerking dat de andere Rode Duivels naar hun mening werd gevraagd en bleek hoe populair Nainggolan is bij zijn teamgenoten. Dat had Martínez toch kunnen inschatten, hij werkt al een jaar met die groep, dan weet je toch dat Nainggolan goed in de groep ligt? Maar misschien heeft onze bondscoach een waarschuwing willen geven naar zijn groep toe: in de pas lopen, of ik pak je WK af.’

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier