Kevin Wimmer (Mouscron): ‘Kerstdag staat in het teken van relaxen’

Kevin Wimmer: 'Mijn vader en moeder komen naar België om de kerst hier door te brengen.' © BELGAIMAGE - DAVID STOCKMAN

Kevin Wimmer van Royal Excel Mouscron heeft het over de betekenis van Kerstmis in Oostenrijk en staat ook even stil bij de EK-kansen van zijn nationale ploeg.

Kevin Wimmer: ‘Ik ben net als Peter Zulj van Anderlecht afkomstig uit Wels, een stad van iets meer dan 60.000 inwoners uit de deelstaat Opper-Oostenrijk. Alleen Linz is in onze regio nog iets groter. Als enig kind keek ik telkens uit naar de eindejaarsperiode, die werd gekenmerkt door veel traditie. Op kerstavond trokken we naar mijn grootouders om daar de rest van de familie nog eens te zien. Maar ook, en vooral, om te genieten van een maaltijd. Meestal worst met puree, samen met bier. Voor de vrouwen werd er al eens een glas wijn geschonken, want de gezelligheid moest primeren. We verzamelden rond de kerstboom, die werd opgezet na het vertrek van Sinterklaas, en we namen uitgebreid de tijd om te ravotten of bij te praten. Ik vond dat altijd super plezant, want het betekende dat ik met mijn vele neven en nichten kon spelen, die ongeveer dezelfde leeftijd hebben. Bovendien lagen er altijd leuke en originele cadeaus onder de boom.

‘Naar de middernachtmis gingen we in Oostenrijk nooit. Soms keken we bij mijn grootouders wel naar de mis op tv. In de meeste gevallen bleven we daar slapen, om een dag later de benen onder tafel te schuiven bij een van de tantes. Want op 25 en 26 december is het de bedoeling om nog meer familie en kennissen op te zoeken. Genieten van elkaar, dat staat voorop in die dagen.

‘Kerstdag staat volledig in het teken van relaxen. Gezien onze geschiedenis wordt er dan op tv gekeken naar het jaarlijkse kerstconcert met klassieke muziek, meestal vanuit Wenen. Ik ben daar wel fier op. Omdat het zo speciaal is, luister je daar die dag toch anders naar.

‘Zelfs op mijn 27e zal daar straks weinig aan veranderen, ook al miste ik de afgelopen jaren door mijn beroep die jaarlijkse afspraak. Heel jammer, want het gaat toch om unieke momenten. Gelukkig zijn mijn ouders dat al wat gewoon, doordat ik in de Premier League voetbalde voor Tottenham en Stoke. Daar leerde ik de traditionele kalkoen eten, terwijl die clubs op de 24e hun sociale rol opnamen door een kerstfeestje te organiseren voor de spelers, hun partners en eventueel de kinderen. Zeker voor de buitenlanders goed om die sfeer op te wekken.

‘Ik vind het bijzonder tof dat mijn moeder en vader naar België komen om kerstavond en kerstdag bij mij thuis door te brengen. Aangezien ik pas eind augustus werd gehuurd door Royal Excel Mouscron, overheerst momenteel wel de soberheid in mijn Belgische woonst. Je zult er geen kerstboom of uitgebreide verlichting terugvinden, maar we zullen het wel aangenaam maken op 24 december. Mama is de beste kok die er bestaat. Natuurlijk zal ze weer iets speciaals bereiden, om ons in de juiste stemming te brengen. Normaal gezien wordt er ditmaal uitgepakt met raclette. In principe gebeurt dat altijd op oudejaarsavond, wanneer ik met mijn vaste vriendengroep van vijftien personen in Wenen, mijn favoriete Oostenrijkse stad, al een vijftal keer het einde van het jaar vierde. Ik mocht kiezen van mijn ouders. Daarom gaan we ditmaal voor een menu waar je weinig tot geen werk aan hebt. Op 27 december trekken we met het vliegtuig terug naar Oostenrijk, waar enkele familiebezoekjes al werden geboekt.

‘In het verleden kwam ik nog uit voor FC Köln en Hannover in Duitsland. Daar belandde ik wel eens op een kerstmarkt. Naast het nuttigen van warme glühwein – dat je gedurende het jaar eigenlijk nooit drinkt – staat dan ook altijd wat zoetigheid op het menu. Lekkere pannenkoeken en wafels, het smaakt me tijdens een periode van het seizoen waarop je eens mag zondigen. Ik ben wel geen liefhebber van schnaps ( grijnst) maar ik merkte al uitgebreid dat veel anderen daar minder last van hebben.’

‘Na groepsfavoriet Nederland ligt de tweede plaats open’

‘Voor de derde keer plaatsten we ons voor de EK-eindronde’, oppert Kevin Wimmer. ‘In 2008, omdat we met Zwitserland het toernooi organiseerden, maar we waren er ook bij in de groepsfase van 2016 in Frankrijk. Ik zat toen in de selectie van bondscoach Marcel Koller, we eindigden laatste in groep F met amper 1 punt, na Hongarije, IJsland en de latere winnaar Portugal. Ik speelde welgeteld drie minuten tegen hen mee, als invaller bij de 0-0. ‘

Ditmaal plaatste het team van bondscoach Franco Foda zich door in groep G vrij gemakkelijk tweede te eindigen met 14 punten, voor Noord-Macedonië en Slovenië (11), maar na Polen (25). ‘Een logische zaak’, vervolgt Wimmer. ‘We kenden een moeilijke start met twee nederlagen, thuis tegen Polen (0-1) en uit bij Israël (4-2), maar we herpakten ons gelukkig tijdig. We beschikken over een kern met veel mogelijkheden, want veel jongens hebben een basisplaats in Engeland of Duitsland. We hebben ook heel wat beloftevolle jeugd. Er groeit duidelijk iets moois. Onze absolute sterkhouders blijven de topspelers David Alaba en Marko Arnautovic.’

Naast een team uit de barrages krijgt Oostenrijk met Nederland en Oekraïne sterke tegenstanders voorgeschoteld. ‘Na favoriet Nederland ligt de tweede plaats open’, vindt de linksvoetige verdediger. ‘Het is een moeilijke groep, maar er wordt in Oostenrijk toch al gedroomd van de volgende ronde. Alles is mogelijk daarna.’

Tussen november 2013 en oktober 2018 verzamelde Wimmer zelf 9 caps. Het was op advies van Foda dat hij koos voor Mouscron om zich opnieuw in de kijker te spelen van de bondscoach. ‘Geen eenvoudige opdracht, met directe concurrenten als Aleksandar Dragovic van Bayer Leverkusen en Martin Hinteregger van Eintracht Frankfurt. Maar als ik hier voldoende speeltijd kan verzamelen, dan kan ik mezelf weer in de etalage zetten.’

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier