Ook drie getuigenissen over seksueel grensoverschrijdend gedrag in Vlaams voetbal

© © ArtmannWitte

Na een lange stilte komen nu ook in de grootste sport van Vlaanderen mensen naar buiten met verhalen over seksueel grensoverschrijdend gedrag, ondervindt criminoloog Tine Vertommen.

Criminoloog Tine Vertommen, verbonden aan de Universiteit Antwerpen en de Thomas More Hogeschool, heeft al drie getuigenissen over seksueel grensoverschrijdend gedrag in het Vlaamse voetbal. Dat vertelt ze aan Sport/Voetbalmagazine daags na een reportage van het VRT-programma Pano over seksueel grensoverschrijdend gedrag in de sport. ‘Het gaat om één melding door een man, één door de ouders van minderjarige jongens en één getuigenis uit het vrouwenvoetbal’, preciseert Vertommen.

VOICE

Vertommen verzamelt getuigenissen in het kader van VOICE, een internationaal project dat slachtoffers van seksueel misbruik in de sport een stem wil geven. Zij leidt het Vlaamse luik van dat project. Bedoeling is om na een analyse van de getuigenissen aanbevelingen te formuleren voor overheden en zo tot een beter preventiebeleid te komen.

Terwijl de voorbije maanden veel aandacht ging naar de getuigenissen die onder meer vanuit de Vlaamse judowereld naar buiten sijpelden, bleef het in de Vlaamse voetbalwereld lang stil over dit onderwerp. Nochtans is voetbal de grootste sport in Vlaanderen en benadrukte Vertommen al enkele keren dat er geen aanleiding is om aan te nemen dat een of andere sport vrij zou zijn van seksueel grensoverschrijdend gedrag.

In Engeland kwam er sinds eind 2016 wel een stortvloed aan getuigenissen vanuit de voetbalwereld nadat ex-profvoetballer Andy Woodward publiekelijk had verteld dat hij als kind seksueel misbruikt is door een jeugdtrainer.

3 op 30

In totaal tekende Vertommen al dertig getuigenissen op. ‘Dat ‘maar’ drie daarvan uit het voetbal komen, zegt niks over hoe representatief dit probleem is in die sport’, benadrukt ze. ‘Het enige wat je kunt stellen, is dat er op dit moment drie getuigenissen uit het voetbal de weg naar mij gevonden hebben en dat die mensen klaar waren om mij hun verhaal te vertellen. Vergeet niet dat het voor mannen moeilijker blijft om over dit soort zaken te getuigen en dat voetbal nog altijd een sport is met overwegend mannen en jongens.’

De voetbalclubs in de drie getuigenissen zijn volgens Vertommen niet actief op het hoogste niveau. Om welke clubs het gaat, zegt ze niet. ‘Dat doet er ook weinig toe. Ik luister naar wat die mensen ervaren hebben. Bij welke club dat gebeurd is, daar houden wij bij VOICE geen rekening mee, tenzij het gaat over een zaak waarin een melding moet overwogen worden.’

‘Dat ‘maar’ drie getuigenissen uit het voetbal komen, zegt niks over hoe representatief dit probleem is in die sport.’

Criminoloog Tine Vertommen

Nek uitsteken

Begin september organiseerde VOICE een erkenningsmoment voor de slachtoffers van seksueel grensoverschrijdend gedrag in de sport. Zowel Voetbal Vlaanderen als de Koninklijke Belgische Voetbalbond waren daar aanwezig. Vertommen: ‘Ik heb het gevoel dat zij het probleem serieus nemen en nadenken over hoe ze het op de juiste manier kunnen benaderen.’

Eerder dit jaar verscheen Voetbal Vlaanderen in dit verband ook al in een hoorzitting van de Commissie Sport van het Vlaams Parlement. Vertommen: ‘Daar gaf Voetbal Vlaanderen aan dat de federatie al iets doet, maar dat het nog niet genoeg is. Volgens mij voelen de voetbalfederaties wel aan dat zij onze grootste sportfederaties zijn en beseffen ze dat het aan hen is om het goede voorbeeld te geven en hun nek uit te steken. Of dat allemaal snel en ver genoeg gaat, weet ik niet.’

Sport/Voetbalmagazine wil nagaan of er in het Belgische (prof)voetbal nog meer recente of oude gevallen zijn van seksueel grensoverschrijdend gedrag. We willen daarbij elke vorm van sensatie mijden. Bedoeling is om onafhankelijk, neutraal en onbevooroordeeld een zicht te krijgen op de situatie in België. Als u informatie hebt over seksueel grensoverschrijdend gedrag binnen het (prof)voetbal of u wilt uw eigen verhaal vertellen, dan kunt u via onderzoek.voetbalmagazine@roularta.be nog altijd contact opnemen met de redactie. U kunt ook louter uw telefoonnummer mailen, dan bellen wij u op. De redactie garandeert u desgewenst volledige anonimiteit en publiceert niets zonder toestemming van de betrokkenen.

Ook criminoloog Tine Vertommen, verbonden aan de Universiteit Antwerpen en de Thomas More Hogeschool, blijft getuigenissen verzamelen en garandeert daarbij desgewenst volledige anonimiteit en respect voor de privacy van de betrokkenen. Zij is te bereiken via voice@thomasmore.be