Martinez gooit elftal overhoop tegen Marokko: Meunier, Onana en Thorgan Hazard in de basis

Zeven nieuwe namen op één jaar tijd, het is een aardverschuiving voor Martínez. © Belga Image

Bondscoach Roberto Martinez heeft voor een stevige verrassing gezorgd, zondag in het tweede groepsduel van de Belgen tegen Marokko.

De bondscoach pakt immers uit met een aangepaste verdediging, met daarin Timothy Castagne op links, Jan Vertonghen en Toby Alderweireld centraal, en rechts achterin Thomas Meunier. Tijdens het duel zal er waarschijnlijk meermaals geswitcht worden tussen een drie- en een viermansverdediging. Het verdedigende concept lijkt zo op de tactiek waarmee Brazilië geklopt werd in de kwartfinales van het WK in Rusland. Het staat er om de snelheid van de Marokkaanse flanken te neutraliseren.

Een verrassende beslissing, want zo valt met Leander Dendoncker de op papier snelste verdediger naast de ploeg. Bovendien deed Dendoncker het eerder deze week in de opener tegen Canada meer dan behoorlijk.

Lukaku kan eventueel minuten maken

Op het middenveld komen Amadou Onana en Thorgan Hazard in de ploeg, naast regulator Axel Witsel. Enkel de voorhoede, met daarin aanvoerder Eden Hazard, Kevin De Bruyne en Michy Batshuayi blijft ongewijzigd. In vergelijking met het openingsduel verdwijnen dus ook Yannick Carrasco en Youri Tielemans naar de bank. Daar zitten ze naast Romelu Lukaku, die eventueel wel minuten kan maken. Met Onana wordt er voor extra kracht gekozen centraal op het middenveld.

Bij Marokko verschijnen sterspelers Noussair Mazraoui en Achraf Hakimi, en aanvoerder Romain Saïss aan de aftrap. Zij waren twijfelachtig na lichte averij te hebben opgelopen in duel met Kroatië. Mits een zege zondagnamiddag tegen Marokko, op de tweede speeldag in WK-groep F, zijn de Rode Duivels nog voor de slotspeeldag altijd zeker van een plaats in de achtste finales op het WK in Qatar. Zelfs groepswinst kan dan al mogelijk zijn.

De Rode Duivels moeten dan wel winnen van Marokko, dat eerder deze week een stugge indruk gaf tegen Kroatië, de huidige vicewereldkampioen die echter niet meer op het niveau van vier jaar geleden zit. Als het duel tussen Kroatië en Canada vervolgens op een gelijkspel eindigt, zijn de Belgen groepswinnaar. Een scenario dat doet dromen en vooral eentje waar niemand na de eerste 40 minuten tegen Canada rekening mee had gehouden.

‘Van moeten’

Voor Marokko is het al van moeten in dit tweede groepsduel, na het scoreloos gelijkspel tegen de Kroaten in de groepsopener. De Marokkanen spelen op papier in een 4-3-3, maar die plooit nogal snel terug tot een 4-5-1 bij balverlies. Hoge pressing, zoals woensdag bij de Canadezen, hoeven we niet meteen te verwachten. Steun van hun trouwe aanhang wel. De groepsopener tegen Kroatië werd bijgewoond door zo’n 15.000 Marokkaanse fans, die er tegen de Belgen een thuiswedstrijd van zullen proberen te maken.

Het is opvallend genoeg nog maar de vierde keer dat beide landen tegenover elkaar staan en voor het eerst sinds 2008. Toen werd op de Heizel een oefeninterland op dramatische wijze met 1-4 verloren. Recordinternational Jan Vertonghen was er toen al bij, net als huidig assistent-coach Thomas Vermaelen. Het was meteen ook de enige keer dat Marokko kon winnen van België. In 1999 eindigde alweer een oefeninterland met 4-0 in het voordeel van de Duivels, in 1994 boekten ze in de openingswedstrijd van het WK een krappe 1-0 zege. Van hun vorige vier ontmoetingen op WK’s met Afrikaanse teams, wonnen de Belgen er drie en leverden ze één keer een gelijkspel af. In 2018 werd Tunesië in Moskou met 5-2 overrompeld.

Tweede ronde

Als de Duivels de tweede ronde halen, zou dat voor de vijfde keer op rij zijn op een groot toernooi en zo zou er alweer een record sneuvelen. Met de overwinning tegen Canada kwam er ook een einde aan een reeks van twee nederlagen op rij, tegen Nederland en Egypte. Onder Martinez werd er nooit drie keer op rij verloren.

Een zege tegen Marokko levert ook een wereldrecord op. Voor de Belgen zou dat de negende zege op rij zijn in een WK-groepsfase. Met acht stuks delen ze momenteel het wereldrecord met Brazilië, dat tussen 1986 en 1994, en tussen 2002 en 2010 telkens een reeks van acht opeenvolgende zeges in WK-groepsfases neerzette. De Belgische reeks startte op het WK 2002 in Japan en Zuid-Korea.