Weinig verrassingen: dit zijn de 26 namen in de WK-selectie van Roberto Martinez voor Qatar

Zeven nieuwe namen op één jaar tijd, het is een aardverschuiving voor Martínez. © Belga Image

Roberto Martinez heeft zijn 26-koppige selectie voor het WK voetbal in Qatar bekendgemaakt. De bondscoach nam Romelu Lukaku, ondanks zijn hamstringblessure, bij de kern. Ook Dries Mertens, over wie twijfel bestond, en Jérémy Doku haalden de selectie.

Het werd een selectie zonder verrassingen en debutanten, zoals op voorhand ook verwacht werd. De bondscoach had eerder al laten verstaan ook in Qatar op zijn ‘usual suspects’ te rekenen.

De 26-koppige selectie, met daarnaast ook nog eens vier namen op de reservelijst, is er eentje met een mix van jeugd en ervaring.

Wk-selectie Rode Duivels

Roberto Martinez koos met Thibaut Courtois, Simon Mignolet en Koen Casteels voor drie doelmannen.

De zes verdedigers zijn Toby Alderweireld, Zeno Debast, Leander Dendoncker, Wout Faes, Arthur Theate en Jan Vertonghen. Dedryck Boyata en Jason Denayer vallen zo uit de boot.

Zo werden in het verdedigende compartiment de opvallendste wijzigingen doorgevoerd. Met Boyata (weerbarstige vorm) en Denayer (de voorbije 12 dagen aan de kant met een kwetsuur) werden er toch twee routiniers aan de kant geschoven, al mag die laatste zich nog even stand-by houden.

Op het middenveld viel de keuze op Axel Witsel, Amadou Onana, Youri Tielemans, Kevin De Bruyne en Hans Vanaken. De wingbacks van dienst zijn Timothy Castagne, Thomas Meunier, Yannick Carrasco en Thorgan Hazard.

Diep in de spits is Romelu Lukaku erbij, net als Michy Batshuayi en Loïs Openda. Achter hen moeten kapitein Eden Hazard, Leandro Trossard, Dries Mertens, Jérémy Doku en Charles De Ketelaere gevaar stichten.

‘Romelu Lukaku kan een rol hebben in de groepsfase’

De Belgische topschutter aller tijden verblijft al een tijdje in België om in Antwerpen bij Lieven Maesschalck te revalideren. Wanneer hij speelklaar zal zijn, valt nog af te wachten, maar donderdag klonk de bondscoach toch weer hoopvol.

‘Medisch gezien is hij momenteel niet wedstrijdfit, dat is duidelijk’, vertelde Martinez. ‘Hij ondergaat een behandeling en heeft tot 24 uur voor onze eerste groepswedstrijd tijd om fit te geraken. Medisch gezien denken we dat hij een rol kan spelen in de groepsfase, maar alles kan snel veranderen en dus bekijken we het dag per dag en houden we de opties open. De voorbije drie dagen waren alleszins positief. Wij voelen dat hij de start van de tweede ronde kan halen.’

‘Het is geen speciale behandeling die hij krijgt’, onderstreepte de bondscoach. ‘Lukaku is een belangrijke speler voor ons en op medisch vlak doen we er alles aan om hem speelklaar te krijgen. We gebruiken daarvoor alle middelen die we ter beschikking hebben, zoals we vier jaar geleden deden voor Vincent Kompany en bij het EK voor Axel Witsel.’

Geen Origi, Januzaj of Chadli

In totaal komen er liefst vijf spelers in de selectie uit de Jupiler Pro League, het hoogste aantal sinds het WK van 2002 in Japan en Zuid-Korea. Vier jaar geleden in Rusland was Leander Dendoncker de enige speler uit de Belgische competitie. De Premier League is met zeven spelers de hofleverancier.

Bryan Heynen, Dodi Lukebakio, Alexis Saelemaekers en Jason Denayer houden zich stand-by als reserven. Zij krijgen persoonlijke instructies en kunnen tot 24 uur voor de aftrap van het Belgische openingsduel opgeroepen worden, als vervanger van een geblesseerde speler. 

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

De definitieve lijst van 26 spelers wordt maandag naar de Wereldvoetbalbond FIFA opgestuurd.

Divock Origi mag zijn WK-hoop helemaal opbergen, net als Roméo Lavia, Nacer Chadli, Dennis Praet, Adnan Januzaj en Albert Sambi Lokonga.

WK in Qatar

De Duivels beginnen hun WK op 23 november tegen Canada. Vervolgens wachten nog groepsduels tegen Marokko (27 november) en Kroatië (1 december).