‘Soms speel ik te veel op zekerheid’

Hans Vanaken © BELGAIMAGE
Peter t'Kint
Peter t'Kint Redacteur bij Sport/Voetbalmagazine

In zijn tweede seizoen bij Club Brugge wordt Hans Vanaken, net als bij Lokeren, geconfronteerd met een hoger verwachtingspatroon en wat meer kritiek. ‘Ik hou van balbezit, maar soms wil de trainer het anders. En dat is aanpassen.’

Een rustige inloop na de winterstop is Club Brugge niet gegund. Met de verplaatsing naar Standard vorige zondag en die van komende zondag bij AA Gent weet het na één week al meteen waar het staat in de rechtstreekse duels tegen twee ploegen die de komende twee maanden hard gaan knokken om play-off 1 te halen. ‘Het zal er direct vol op moeten zijn’, beseft ook Hans Vanaken. Dat geldt ook een beetje voor hemzelf. Eén jaar na het vertrek van Víctor Vázquez zit er in de kern opnieuw een directe concurrent voor de positie van spelmaker. Lex Immers heet hij, een dertigjarige Hagenees met lef, die na een moeilijk halfjaar bij Feyenoord een tweede adem vond in de Engelse tweede klasse. Dat mondde vorige zomer uit in een definitieve transfer naar Cardiff City, maar na opnieuw moeilijke maanden wil Immers, die op stage een zeer fitte indruk liet, in Brugge zijn carrière verse zuurstof geven. Vanaken, over die interne strijd: ‘Lex is iemand die verschillende posities aankan. Ik heb hem in Nederland niet heel vaak zien spelen, maar op stage leerden we elkaar beter kennen. Hij is duidelijk fysiek in orde, kan veel lopen en werk verzetten en in de zestien zal hij wel zijn doelpunten meepikken. Misschien heeft hij inderdaad wat dezelfde stijl als ik. Misschien iets minder voetballend, maar qua body fysiek sterker.’

Voel je je geprikkeld door zijn komst?

HANS VANAKEN: ‘Ik probeer mijn ding te doen en kijk niet te veel naar anderen. In een topclub ben je toch nooit alleen. Toen ik hier kwam, was Víctor er en moest ik het ook aangaan, dat duel. Je zult aan de top altijd moeten vechten en proberen te laten zien dat je de beste bent. Ik ben dezelfde als voor Nieuwjaar, probeer mijn ding te doen op training en in de wedstrijden mee te pakken wat de trainer me vraagt en hoe hij het ziet. Hij is de baas, je moet het uitvoeren zoals hij het wil. Het kan dat je het op het veld anders aanvoelt, je moet soms op een seconde een keuze maken. Soms is die goed, een ander moment niet.’

Een beetje zoals je seizoen tot dusver?

VANAKEN🙁knikt) ‘Het was wisselvallig, vond ik. Ook als ploeg. Eigenlijk vergelijkbaar met vorig seizoen. Vooral in uitwedstrijden, waarin we geen vuist konden maken om de match naar onze hand te zetten. De eerste wedstrijd, in Mechelen, verliep nochtans dominant en zijn we makkelijk gaan winnen. Beter kon niet. Maar op Oostende kregen we in de laatste minuten een goal binnen, een counter op onze corner, en nadien is dat nog een paar keer gebeurd. We lagen niet onder of zo, maar creëerden misschien iets te weinig. Maar naarmate het seizoen vorderde, werd het in de competitie beter en beter. Zeker thuis.’

Idem met de Champions League? Slechte start en daarna licht beterschap.

VANAKEN: ‘De eerste twee wedstrijden zaten we er daar compleet naast, maar vervolgens hebben we twee duels tegen Porto gespeeld, waarin verlies écht niet hoefde. Porto werd vooraf gezien als de beste ploeg, en tegen hen hebben we toch laten zien dat we het konden. Ook op Leicester was er na de rust een punt mogelijk. Vanaf november was er beter voetbal en als team was het een stuk beter, zoals vorig jaar. Vaak hebben we in de krant moeten lezen dat we niet klaar waren en dat het moeilijk zou worden om opnieuw kampioen te spelen, maar uiteindelijk staan we er gewoon weer. Binnenskamers hebben we al die tijd alles rustig gehouden, omdat we nooit ver van de top zaten. De grootste concurrenten lieten in die periode ook punten liggen.’

De indruk was dat jullie na een tijdje de CL lieten schieten…

Ik ben een wat lange slungel en dat komt soms wat ongeïnteresseerd over, maar dat is totaal niet de bedoeling

VANAKEN: ‘Dat denk ik niet. Anderzijds: als je nul punten hebt na vier wedstrijden, weet je dat het lastig wordt om je nog te kwalificeren, zeker omdat nummer drie toen ook al vijf of zes punten had. Maar uiteindelijk wil je toch nog altijd een wedstrijd winnen en je supporters laten zien dat je terecht deelneemt. Er niet meer voor gegaan zijn, dat is naar mijn mening zever. We hebben vorig jaar zo hard gewerkt om er te staan dat je niet zomaar wedstrijden gaat weggooien.’

KRITIEK

Wat leerde je uit die zes wedstrijden?

VANAKEN: ‘Elk moment dat je niet pakt, wordt aan de andere kant afgestraft. Tegen Leicester beginnen we fantastisch en krijgen we een grote kans, maar José Izquierdo schiet er hem naast. Vier minuten later krijgen zij op een inworp een kans en is het wél raak. Je moet echt alle momenten pakken die je krijgt, want er komen er niet veel. In de Europa League kun je nog weleens een kans laten liggen, er volgt er toch nog eentje. In de Champions League niet. Je moet echt met elf top zijn om een resultaat te bereiken én wat geluk hebben – het moet ook wat meezitten.’

Heeft het jullie met de voeten weer op de grond gezet?

VANAKEN: ‘Die hebben daar altijd gestaan, denk ik. Ik kan alleen voor mezelf spreken, maar het is niet omdat we vorig seizoen kampioen werden dat we nu moeten denken dat het weer zomaar gaat lukken. Misschien dachten we dat het dit seizoen wat makkelijker zou gaan, omdat we de groep bij elkaar hielden, maar met zweven heeft dit niks te maken. Je bent maar zo goed als je laatste wedstrijd, elke week opnieuw.’

Jij werd in die aanloop geregeld met wat kritiek geconfronteerd.

VANAKEN: ‘Ik niet alleen, denk ik. Zo is voetbal: de ene week kun je de held zijn, de andere slecht spelen en kritiek krijgen. Opgehemeld worden is leuk, maar ik kan er ook mee leven als het eens wat minder gaat. Daar moet je op voorbereid zijn. Ik denk dat mijn vader lang genoeg in het voetbal heeft gezeten om te weten dat zoiets erbij hoort.’

Vond je de kritiek terecht?

VANAKEN: ‘Ik heb meestal ook mijn eigen beeld van de wedstrijd en als de kritiek daarmee klopt, kan ik ermee leven. Ze is trouwens niet nieuw, kritiek was er voordien ook al bij Lokeren. In mijn eerste jaar daar was alles rozengeur en maneschijn, ik werd derde in de Gouden Schoen. Nadien ging men op andere dingen focussen. Ik vind dat niet erg, het hoort erbij.’

Hang jij gewoon niet veel af van wat er rond jou gebeurt en was Club in de moeilijke periode vanwege blessures niet gewoon wat minder gewapend? Je kunt wel ruimte zien, maar als niemand er kan induiken, hou je misschien beter de bal bij. Het heeft geen zin om verloren ballen te geven.

VANAKEN: ‘Dat denk ik soms ook, maar de mening hier is dat er wat meer risico in mijn ballen mag. Soms heb ik het gevoel dat ik weinig ballen wil verliezen. Als ik het anders doe… In de statistieken zal de pass misschien maar in een op de drie of vier gevallen goed zijn, maar anderzijds creëren we dan misschien een kans extra. Dat zijn keuzes die je maakt. En dan is het altijd makkelijker spelen als iedereen op zijn niveau is, of top. Anderzijds: soms wordt van mij ook wel verwacht dat ik de ploeg op sleeptouw neem.’

Maar je hebt verschillende types rond jou nodig om helemaal te renderen: iemand die kaatst, iemand die diep gaat en iemand die jou voor doel kan zetten.

Je kunt het misschien nog niet aflezen uit de cijfers, maar Jelle Vossen en ik vinden elkaar steeds makkelijker

Hans Vanaken en Leander Dendoncker
Hans Vanaken en Leander Dendoncker© Belga Image

VANAKEN: ‘Ik moet inderdaad verrassing in mijn spel kunnen brengen. Iedereen scout, dus is het aan ons om creatieve antwoorden te vinden. Tussen mij en Jos klikt het goed, maar ik weet ook: er moet wat variatie in zitten, want het kan niet altijd tussen ons tweeën gaan. De tegenstander focust daar intussen ook meer en meer op. Als Lior Refaelov erbij is, is dat ook weer makkelijker voor mij. Wij hebben niet veel nodig om elkaar te verstaan. Je kunt niet uitleggen waarom, maar het is er. Idem met Jelle Vossen, je kunt het misschien nog niet aflezen uit de cijfers, maar we vinden elkaar steeds makkelijker. Beter dan vorig seizoen. In november, december liep het een stuk beter, zoals vorig jaar na Nieuwjaar. Dan is het meteen een stuk makkelijker om die leidersrol op het middenveld weer op te nemen.’

MAN

Ben jij wel een speler voor het voetbal van Preud’homme? Hij heeft graag tempo, terwijl jij vaak speelt op balbezit.

VANAKEN: ‘Om op je eerste vraag te antwoorden: ik denk van wel. Maar het klopt: hij heeft graag dat ik tempo maak en veel vooruit speel. Alleen: in de wedstrijd is naar mijn gevoel, mijn intuïtie, die kans er soms niet en dan hou ik liever de bal bij. Achteraf blijkt soms, als we er de beelden bij halen, dat die kans er wél is en dat er wél momenten waren waarop het had gekund, sneller naar voren. Het is al verbeterd sinds mijn komst, mijn spel wás anders. Lokeren was niet altijd de meest dominante ploeg en als we dan eens voorin de bal kregen, was het soms zaak om die bij te houden tot de rest kon aansluiten. Vervolgens konden we rustig voort spelen. Hier hebben wij vaak de bal, zijn wij dominant en gebeurt het zeer weinig dat we in de omschakeling kunnen spelen. Doet die kans zich toch voor, dan moet het zeer snel. Dat is voor mij anders denken.’

Tegennatuurlijk?

VANAKEN: ‘Voor mij? Tja… (denkt na) Ik ben iemand die niet zo graag een bal te grabbel gooit, ik ben liever zeker van mijn pass. Daar moet ik van afstappen. Het tempo optrekken. Daar werken we aan.’

Ook aan je lichaam om meer ‘man’ te worden? Ook dat is hier de wens.

VANAKEN: ‘Dat ook, ja. Voetbal blijft het belangrijkste, maar na de training nog een halfuur in het krachthonk zitten is ook niet erg. Ik zal nooit een kleerkast worden en mijn type voetbal zal ik ook nooit helemaal veranderen, maar je kunt jezelf wel bijsturen. Ik wil wel iets steviger zijn. Echt in het duel. Ik probeer dat anders op te lossen, maar voetbal is een duelsport, soms kun je niet anders.’

Doe je het graag, krachttraining?

VANAKEN: ‘Neen. Dat is mijn favoriete ding niet. Totaal niet. Maar als het moet, moet het. Looptraining deed ik vroeger ook niet graag. Mijn conditie is goed en daar train ik voor, maar mijn favoriete oefening is trainen met de bal. Een training op balbezit is een van de fijnste spelletjes die je kunt doen. Als het wat minder gaat in een match, kan het spelen op balbezit mijn vertrouwen in die match opkrikken. De bal wat meer voelen, om zo terug in de match te geraken.’

Ook dat hoor je hier soms: als het niet goed loopt, durft Hans wel reageren met gelatenheid.

VANAKEN: ‘Dat lijkt misschien zo en ik hoor het wel vaker als commentaar, maar het is totaal niet de bedoeling. Ik ben een wat lange slungel en dat komt soms wat ongeïnteresseerd over, maar het ís het niet. Ik vind het nooit fijn als het minder gaat.’

Je hebt jongens die er dan een tackle ingooien

Het is te laat om mijn stijl nog te veranderen. Anderzijds is het ook die stijl die me als voetballer heeft gebracht waar ik ben

VANAKEN: (knikt) ‘Maar dat is ook mijn ding niet. Op ’t gemak. Het is puur mijn stijl, maar als het zo overkomt… Het is te laat om dat nog te veranderen, denk ik. Maar anderzijds is het ook de stijl die me als voetballer heeft gebracht waar ik ben.’

Uiteindelijk is het net dat snelle zien, in combinatie met je technische vermogen en de jongens om je heen, dat jou en Club Brugge vorig seizoen na Nieuwjaar zo sterk heeft gemaakt.

VANAKEN: ‘Correct, zo is het. Als de schakels goed in elkaar passen, kan het allemaal weer snel veranderen. Kijk maar naar de thuiswedstrijden voor Nieuwjaar.’

Ga je na het seizoen trouwen? In mei vroeg je je vriendin in New York ten huwelijk.

VANAKEN: ‘Neen, dat is pas voor de zomer erna. Iets fijns om naar uit te kijken. Veel geregel voor een dag die zo voorbij is, hoor ik, maar mooi zal het moment zeker zijn.’

Oei, daar kan een WK tussenkomen.

VANAKEN: ‘Als je het zo bekijkt, komt er nooit een moment. De Rode Duivels halen blijft een ambitie, maar de kans is klein. Er zijn op mijn posities zo veel jongens die in aanmerking komen, jongens die in het buitenland spelen, dat het lastig zal worden om erbij te komen. Het is niet dat ik het elk moment verwacht.’

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier