Walem: ‘Ik heb het gevoel alleen te staan’

Johan Walem is doodmoe van zijn eenzame strijd bij KV Kortrijk, maar weigert de handdoek te werpen. © BELGAIMAGE
Pierre Danvoye
Pierre Danvoye Redacteur bij Sport/Voetbalmagazine

KV Kortrijk heeft de samenwerking met trainer Johan Walem beëindigd. Bij Sport/Voetbalmagazine had Walem kort daarvoor nog zijn hart gelucht.

Dit interview werd afgenomen voor het ontslag van Walem

KV Kortrijk was de eerste club die Johan Walem – eerder aan de slag bij de jeugd van Anderlecht en de nationale beloften – coacht. Maar dat liep niet van een leien dakje.

Walem werd niet gediend door de transfers van zijn club. In de zomer heeft men de technische staf en de twee steraanvallers, Ivan Santini en Teddy Chevalier, van de hand gedaan. Onlangs werd zijn beste verdediger, Benoît Poulain, verkocht.

‘Tel daar ook maar Brecht Capon bij,’ vult Walem aan. ‘Vergeet niet: Santini-Chevalier, dat was vorig seizoen het beste spitsenduo in eerste klasse. Zet hen in de huidige ploeg en we hebben tien punten meer, zeker weten.’

‘Er zijn veel spelers gehaald die onze competitie niet kennen: Fransen, een Griek… Direct rendement kun je met hen niet halen. Bovendien was men het hier gewend met een kleine kern te werken, die van mij is nu ruim. Dat is een keuze van het nieuwe bestuur, maar prettig is dat niet. De verschillende culturen botsen ook weleens, dat voel ik. Er zijn verschillende kliekjes: de Nederlandstaligen, de jongens uit de Balkan, de Fransen. Makkelijk is het niet en als een eerste ervaring als coach bij de profs kan dat tellen. Maar ik leer veel bij. Zo word je beter.’

Contraproductief

Zou hij bepaalde dingen anders doen als met een aantal jaren ervaring als proftrainer?

Walem: ‘Uiteraard! (beslist) Veel dingen! Ik zou strenger zijn. Ik zou op sommige momenten hardere keuzes maken. Ik ben misschien wat te zacht geweest om de spelers te beschermen, om een evenwicht te vinden door te praten, door te roteren, door bepaalde spelers wat tijd te gunnen. Maar het werkt niet. Helemaal niet. Integendeel: het is contraproductief. En dat krijg jij dan op je kop. Jij krijgt geen tijd, want jij wordt alleen beoordeeld op basis van de resultaten. Dat is hard.’

Hij had het gevoel elk weekend op de schop te zitten, erkent hij in Sport/Voetbalmagazine. Walem: ‘Niet leuk. Zo is het al sinds december. We zullen wel zien wat ervan komt. Ik probeer sereen te blijven. Ik overleg met technisch directeur Patrick Turcq, wij komen goed overeen. We weten wat we hebben en wat ons ontbreekt. Als de spelers het niet oppikken, dan kan ik ook niet meer doen. Ik probeer te werken zoals ik zou willen, maar ik krijg met zo veel zaken te maken, de sfeer in de kern, rond de kern.’

‘Ik vertrek niet met een negatief gevoel, maar elke ochtend gaan werken met het idee dat men je wil buitenwerken, dat is afmattend. Ik ben moe, doodmoe. Daardoor kan ik niet sereen werken en niet alles geven wat ik in me heb. (…) Ik heb het gevoel alleen te staan. Alles wordt immers alleen op mij afgewenteld.’

Achter de rug

Zijn er ook spanningen in de bestuurskamers? ‘Blijkbaar’, antwoordt de ex-Rode Duivel eerlijk, ‘maar het probleem is dat ze me niks van man tot man zeggen. Alles gebeurt achter de rug. En dat verdraag ik niet.’

Waarbij de vraag zich opdringt: is dat vol te houden tot het eind van het seizoen?

Walem toont zich weerbaar: ‘Daar beslis ik niet over. Ik ben niet iemand die zelf de handdoek gooit, dat ze dat maar goed beseffen.’

Lees het volledige interview met Johan Walem in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 10 februari.

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier