‘Alleen echte topspelers hebben controle over hun carrière’

Maxime Colin over Fabrice N'Sakala: 'Onze vriendschap gaat al mee van onze periode bij Troyes. Noem het maar stalken: ik ben hem achternagelopen bij Troyes en dan Anderlecht.' © BELGAIMAGE
Alain Eliasy Journalist bij Sport/Voetbalmagazine

Ze leerden elkaar kennen bij Troyes, werden boezemvrienden bij Anderlecht en moesten alle twee België langs de achterdeur verlaten. Ruim drie jaar na hun laatste gezamenlijke match voor Anderlecht komen Maxime Colin (Birmingham City) en Fabrice N’Sakala (Alanyaspor) voor het eerst terug op hun periode bij de Brusselaars.

T he place to beer, een brasserie in het pittoreske stadscentrum van Rijsel, is even the place to be wanneer Fabrice N’Sakala en Maxime Colin hun collega-voetballer Marcel Tisserand tegen het lijf lopen. Tisserand en N’Sakala zijn ploegmaats bij de Congolese nationale ploeg en er worden vanzelfsprekend enkele nieuwtjes en welgemeende handshakes uitgewisseld. ‘Mag ik jou aan monsieur Tisserand voorstellen? Speler van Wolfsburg.’ N’Sakala voert zijn showtje op, Colin kijkt de scène geamuseerd aan. En zo zal het hele interview verlopen: N’Sakala die de lachknoppen bedient en Colin die voor de ernstige noot zorgt. De brothers from another mother vullen elkaar perfect aan.

Mogi Bayat stelt de kern niet samen zoals ik links en rechts heb gehoord. Hij dringt spelers niet op aan een club.

Maxime Colin

‘Onze vriendschap gaat al mee van onze periode bij Troyes’, aldus Colin. ‘Noem het maar stalken: ik ben hem achternagelopen bij Troyes en dan Anderlecht. In het voetbal maak je snel maten, maar de relatie kan vlug verwateren wanneer je naar een andere club verhuist. Het vergt een inspanning van beide kanten om elkaar niet uit het oog te verliezen. Met Nsak ben ik altijd contact blijven houden. Hij is op nieuwjaar speciaal voor mij naar Londen gekomen en we zijn al samen op vakantie gegaan.’ N’Sakala lacht. ‘Bij Troyes noemde ik hem de bachelor. Nu el padre. Met Youri Tielemans had ik ook een speciale band, maar het is anders dan met Max. Youri is van een andere generatie – hij had bij Anderlecht zijn eigen kliekje met SamuelBastien en Aaron Leya Iseka – en ik beschouwde hem vooral als een kleine broer. Hij was het oudje van de jonge gasten. Hij is getrouwd, heeft een kind en vond in zijn privéleven de nodige stabiliteit. Mocht ik mijn leven kunnen terugspoelen, dan zou ik hetzelfde doen als Youri.’

Bij Anderlecht had je de reputatie veel uit te gaan.

FABRICE N’SAKALA: ‘In mijn eerste seizoen bij Anderlecht ging ik vaak op stap. Daarna kwam ik nog amper buiten. Mensen beweerden dat ik in het uitgaansleven gezien werd, maar ik nam enkel nog de auto om mijn vriendin in Antwerpen te bezoeken. Ik deed geen gekke dingen meer zoals op en af naar Frankrijk rijden een paar dagen voor een wedstrijd…’

MAXIME COLIN: ‘Ik herinner mij een surrealistisch tafereel toen ik nog bij Troyes zat. Ik was met een paar vrienden uitgegaan omdat we in het weekend geen match hadden. Wie kom ik tegen in een discotheek? Fabrice! De dag erna moest hij met de ploeg op afzondering vertrekken. Maar in zijn eerste maanden op Anderlecht kwam hij met alles weg – hij mocht zelfs heel snel een contractverlenging tekenen.’

Tot dat hele gedoe met het VTM-programma Dansdate.

N’SAKALA: ‘Ik kreeg van de club een sanctie omdat ik aanwezig was op een televisieshow! De opnames waren ten laatste om 22 uur gedaan, maar ze gingen ervan uit dat ik niet meteen naar huis was getrokken . Hadden ze mij in de vroege uurtjes betrapt in een discotheek met tien promille alcohol in het bloed, dan had ik mijn straf zonder morren aanvaard. De dag erna verloren we van Excel Mouscron ( 4-2, nvdr) en volgens Besnik Hasi was het mijn schuld. Ik had negentig minuten op de bank gezeten…’

'Alleen echte topspelers hebben controle over hun carrière'
© BELGAIMAGE

Volgens Herman Van Holsbeeck werd je een paar keer beboet voor overdreven snelheid na een avondje uit.

COLIN: ‘Ik heb dat verhaal ook gehoord. Wat was daar nu echt van aan?’

N’SAKALA: ( zucht) ‘Ik woonde in die periode samen met Steven Defour. Zijn beste vriend Nabil, die bij Levante voetbalde, was voor de kerstperiode naar België gekomen en ik had hem gedurende vier dagen mijn auto geleend. Toen mijn auto op 26 of 27 december geflitst werd, zat hij achter het stuur. De boete werd naar de club gestuurd en ik heb meteen de hele situatie uitgelegd. Iedereen, Herman incluis, was dus op de hoogte dat ik niet reed. Ik begrijp dus niet waarom hij maanden later naar de pers is gestapt met dat verhaal. Het versterkte alleen maar mijn imago van bon vivant. Ik moest blijkbaar doorgaan voor de slechterik.’

COLIN: ‘Ik denk dat het eerder een opeenstapeling was van incidenten. Die verkeersboete, jouw bezoek aan dat televisieprogramma, enzovoort. Weet je wat zijn probleem is? Hij gooit zijn hele leven op het internet. Hij heeft de impact van zijn beslissingen wellicht verkeerd ingeschat. Met wat hij nu weet, zou hij niet meer dezelfde fouten begaan.’

MIRAKELMATCH

De laatste keer dat jullie samen aan de aftrap stonden bij Anderlecht was in de bekerfinale tegen Club Brugge in maart 2015. Na de match werden jullie met de vinger gewezen.

COLIN: ‘Ik wil die wedstrijd gerust herbekijken: er zal geen enkele fase te zien zijn waar ik belachelijk word gemaakt door José Izquierdo. Hij is mij een paar keer voorbij gegaan, maar dat is geen schande tegen een gast die bij Brighton tot de topspelers behoort.’

N’SAKALA: ‘Bij de 2-1 van Lior Refaelov staan we zelfs niet meer op het veld. Na affluiten voelde ik al nattigheid. Bon, dat was al een tijdje aan de gang. Sommige spelers werden door Besnik een beetje voorgetrokken. Ik kreeg tijdens videoanalyses vooral het verwijt passief te zijn geweest tijdens de offensieve acties. Mijn buurman, die al zijn duels had verloren, een strafschop had veroorzaakt en een owngoal had gemaakt, werd gerust gelaten.’

COLIN: ‘Ik herinner mij een paar ongelukkige wedstrijden van mezelf en de bekerfinale was daar zeker niet bij.’

N’SAKALA: ‘Mijn meest catastrofale match was thuis tegen Gent. Ik speelde met Ibrahima Conte op de linkerflank en het trok op niets. Hij gaf mij de bal terwijl ik op de grond lag. Hij wilde een een-tweetje spelen, maar ik bleef gewoon staan… Bij een inworp werden we door Besnik tevergeefs aangemaand om eindelijk wakker te worden.’

Je speelde in de winter van 2015 de match van je leven op Tottenham. Was dat geen mirakel aangezien je al maanden geen wedstrijd had gespeeld?

N’SAKALA: ‘Ik trainde drie keer per dag – ik mag zelfs zeggen dat ik fitter was dan sommige jongens die vaak in de basis stonden. Ik kwam om 7 uur aan op de club om individueel te trainen met Jurgen Seegers en ik vertrok om 16 uur toen iedereen al weg was. Ik wist dat ik op Tottenham niet zou teleurstellen.’

COLIN: ‘Ik zat in het stadion met een ploegmaat van Brentford en we waren verbluft door zijn match. Je moet het maar doen: van de kelder van de ploeg naar een basisplaats in de Europa League tegen Tottenham.’

N’SAKALA: ‘Ik wilde aan de Engelsen tonen dat ik het niveau had. Het moest eigenlijk mijn laatste match voor Anderlecht worden. We speelden op donderdag en enkele dagen later zou ik naar Wolverhampton gaan. Ze wilden dat ik in november en december met hen zou meetrainen. Ik moest enkel nog mijn medische testen afleggen en mijn contract tekenen. Een paar dagen daarvoor had IvanObradovic zijn kruisbanden afgescheurd en de diagnose was zwaarder dan verwacht. Door de lange inactiviteit van Obradovic mocht ik onder geen beding weg. Tijdens de winterstop zijn ze Alexander Büttner gaan halen en van februari tot mei heb ik niet meer gespeeld. Ik stond aan de rand van een depressie.’

Vanden Borre had Van Holsbeeck niet moeten beledigen. We hebben hem op het hart gedrukt om zijn excuses aan te bieden.

Fabrice N’Sakala

COLIN: ‘Ik vind het echt jammer dat zijn transfer naar Wolverhampton is afgesprongen. Bij Troyes was hij heel de tijd over Engeland bezig. Hij zei dan: ‘ Moi, c’est London.’ En wie speelt er in Engeland? ( grijnst) Nu ik er middenin zit, stel ik vast dat mijn spel hier beter tot uiting komt dan in Frankrijk of België.’

JEANETTEN

Toen Hasi vorig jaar met Olympiacos op stage was in België heeft hij in een interview uitgehaald naar Fabrice. Je voorzetten trokken op niets en je zou nooit een goede speler worden. Het wekte alleen maar de indruk dat het niet boterde tussen jullie.

N’SAKALA: ‘Hij had niets persoonlijk tegen mij. Dat heeft hij zelf toegegeven tijdens een afscheidsdiner op het einde van het seizoen. En was ik echt zo waardeloos als hij beweert, dan had hij mij ook niet naar Olympiacos proberen te halen. Zijn plan was om Mbokani, Gillet, Proto en Mbemba te strikken. Langs mijn kant was er niets meer blijven hangen. Ik was dus verrast toen ik vernam wat hij over mij had gezegd. Bij Alanyaspor vroegen ze zich af wat ik Besnik had aangedaan. Al lachend zeiden ze dat ik een van zijn dochters scheef had bekeken.’

'Alleen echte topspelers hebben controle over hun carrière'
© BELGAIMAGE

COLIN: ‘Op relationeel vlak heb ik nooit problemen gehad met Besnik. Hij is niet de man die achter je rug van alles zal bedisselen. In zijn hoofd was ik de back-up van Anthony Vanden Borre. Punt. Ik heb eens een tiental matchen na elkaar mogen spelen, maar ik had nooit het gevoel dat ik een onbetwist titularis zou worden.’

Hoe hebben jullie de affaire Vanden Borre beleefd?

COLIN: ‘Ik was toen al naar Brentford vertrokken. Was de transfer toen niet afgerond, dan had Herman alles geblokkeerd.’

N’SAKALA: ‘De ruzie tussen Anthony en Besnik had binnenskamers moeten blijven. Ik ben ervan overtuigd dat het bewust werd gelekt. Elk middel is goed om zijn plaats bij de elf te verstevigen. Maar vroeg of laat zou er iets gebeurd zijn met Anthony. Hij danste al een tijdje op een slappe koord die het op elk moment kon begeven. Er moet iets gebeurd zijn dat bij hem een kortsluiting heeft veroorzaakt.’

Wie moest zich aangesproken voelen toen hij zei dat de kleedkamer vol ‘jeanetten’ zat?

N’SAKALA: ‘Ik niet. Ik wist wie hij viseerde… Hij had het vooral over de Belgische spelers. Hij heeft veralgemeend om geen namen te moeten geven. Ik vond de hele situatie best grappig, maar er zijn spelers die hem niet meer in de ogen durfden te kijken. Maar hij had Herman niet moeten beledigen. Wij, de ploegmaats met wie hij close was, hebben hem op het hart gedrukt om zijn excuses aan te bieden aan Herman.’

WEINIG CONTROLE

Jullie hebben jullie transfer van Troyes naar Anderlecht te danken aan een man: Mogi Bayat, de meest bekritiseerde makelaar van België.

COLIN: ‘ Mogi heeft zijn manier van werken. Hij zal je niet elke dag bellen om te weten of je goed geslapen en gegeten hebt. Hij concentreert zich op de zakelijke kant van het verhaal, maar dat weet je van in het begin. Maar Mogi stelt de kern niet samen zoals ik links en rechts heb gehoord. Hij dringt spelers niet op aan een club. Mogi wordt ingeschakeld omdat hij een transfer snel kan afhandelen.’

Heb je nooit het gevoel gehad dat hij te veel inspraak kreeg op Anderlecht?

COLIN: ‘Veel clubs in Europa vertrouwen op een makelaar – als je tien transfers moet doen met tien verschillende bemiddelaars verlies je kostbare tijd. Birmingham werkt zo en bij Wolverhampton is Jorge Mendes betrokken bij een pak transfers.’

N’SAKALA: ‘Misschien hebben de media Mogi te veel aandacht gegeven.’

Hij zoekt de aandacht voor een deel zelf op…

N’SAKALA: ‘Mocht hij wat meer in de luwte hebben gewerkt, dan was hij nu nog dé man op Anderlecht. Als een speler mij belt om te vragen of hij Mogi kan vertrouwen zal ik ‘ja’ zeggen. Hij heeft niet de beste reputatie, maar de dag dat Mogi iets lapt aan een speler, zal dat ook snel rondgaan in het wereldje. Mogi is gewoon super efficiënt. Als hij jou belt, dan is het om te zeggen dat hij een club heeft gevonden en dat je de volgende dag met hem het vliegtuig moet nemen.’

COLIN: ‘Dankzij hem zit ik nu in Engeland. Hij heeft mijn transfer naar Brentford van a tot z geregeld.’

N’SAKALA: ‘Ik had eerlijk gezegd ook een geste van hem verwacht. Ik had gewoonweg niemand anders. Hij had gemakkelijk een huurovereenkomst voor mij kunnen regelen bij een club uit de Championship. Mogi heeft mij bij een club aangeboden: Bastia. Maar dat was niets voor mij. Ik ben op eigen kracht bij Anderlecht moeten vertrekken. Ik heb mijn contract bij Alanyaspor helemaal alleen moeten onderhandelen.’

Wat is voor jullie een goede makelaar?

N’SAKALA: ‘Dat is iemand die altijd een voorstel klaar heeft liggen voor zijn speler. Zelfs als je net voor drie jaar hebt bijgetekend. Het voetbal is zo geëvolueerd dat een langdurig contract een verkoop niet in de weg kan staan. Elke speler staat te koop.’

COLIN: ‘Topspelers als Hazard en De Bruyne worden het hele jaar door tien ploegen achterna gezeten en hebben min of meer controle over hun carrière. Zij beslissen waar ze naartoe gaan. Maar voor de meeste spelers is het niet vanzelfsprekend om een transfer te realiseren. Alle voorwaarden moeten ingevuld zijn en ook de factor geluk speelt een rol. In Frankrijk zijn 300 makelaars voor 1000 profvoetballers. Het is onvoorstelbaar hoeveel transfers er mislukken omdat een, twee, drie of meer makelaars hun graantje willen meepikken.’

TURKSE HACKER

Afgemeten aan het aantal volgers op Twitter is Maxime de meest populaire.

N’SAKALA: ‘Ik ben niet echt actief op Twitter, ik heb het meer voor Instagram. Je mag niet vergeten dat in Engeland Twitter echt big is.’

COLIN: ‘In Engeland zit iedereen op Twitter. Sinds mijn transfer naar Birmingham is het aantal volgers spectaculair gestegen. Vroeger kreeg ik enkele likes wanneer ik een foto postte, nu ontploft mijn account bij elke foto.’

Je krijgt wellicht de meest bizarre verzoeken via sociale media?

COLIN: ‘Een fan vroeg mij of ik een handtekening kon zetten op zijn auto. Hij heeft zijn wagen voor het oefencomplex geparkeerd en ik heb zijn kofferbak vol gekrabbeld met een viltstift. ( lacht) Ongelooflijk toch? Bij Birmingham lopen er beslist grotere vedetten rond, maar om een of andere reden ben ik hier geliefd. Ik ben bekender in Engeland dan in mijn eigen land.’

N’SAKALA: ‘Ik heb een straffer verhaal. Niet zo lang geleden werd mijn Instagramaccount gehackt. Vervolgens werd ik via WhatsApp door de hacker gecontacteerd. Hij supporterde voor een andere Turkse club, maar hij was tegelijk fan van mij. Ik moest hem een persoonlijke foto en een gehandtekend shirt bezorgen. Hij had zoveel moeite gedaan dat hij een truitje verdiende. Ik was trouwens niet van plan om moeilijk te doen. Hij had tenslotte mijn account gekraakt en misschien was die man echt gevaarlijk. Het grappigste van al was het paswoord dat hij gekozen had: Fabrice I love you.’

Maxime Colin: 'Antoine Griezmann is het uithangbord van de nationale ploeg. Hij oogt goed en kan zich goed uitdrukken voor de camera.'
Maxime Colin: ‘Antoine Griezmann is het uithangbord van de nationale ploeg. Hij oogt goed en kan zich goed uitdrukken voor de camera.’© BELGAIMAGE

‘Waar zijn we mee bezig als we het aantal donkere spelers moeten tellen?’

Hebben de Fransen de nationale ploeg opnieuw in de armen gesloten?

FABRICE N’SAKALA: ‘Ik vind van wel. Alleen jammer dat het publiek zich niet achter elke speler schaart. Een jaar geleden werd Olivier Giroud in een peiling uit de nationale ploeg gestemd. Kan je je dat inbeelden? Een deel van de fans wil dat Giroud, een van de topscorers aller tijden bij de nationale ploeg, niet meer voor Frankijk zien spelen.’

MAXIME COLIN: ‘Het is geen toeval dat ze Antoine Griezmann bovenaan de affiche zetten. Hij oogt goed en kan zich goed uitdrukken voor de camera. Maar de busstaking in Zuid-Afrika zal de ploeg nog een tijdje achtervolgen.’

Marion Maréchal-Le Pen, ex-boegbeeld van het Front National, zei twee jaar geleden dat de Franse nationale ploeg haar crapuleus imago is kwijtgeraakt.

N’SAKALA: ‘Je kan het mannen als Ribéry, Benzema en Nasri niet verwijten dat ze de straattaal gebruiken van de wijken waar ze zijn opgegroeid. Dat is hun tweede natuur. Je mag niet verwachten dat ze dezelfde woordenschat zullen gebruiken als de Franse president.’

COLIN: ‘Toen Frankrijk in 1998 het WK won, vond iedereen dat black-blanc-beur-team geweldig. Na het busincident werden diezelfde black-blanc-beur uitschot genoemd. Er klopt iets niet… Alles valt of staat met het resultaat. Zo zit voetbal in elkaar.’

Frankrijk is dus nog niet klaar voor de eerste zwarte bondscoach van Les Bleus?

N’SAKALA: ( knikt) ‘Nu is het bon ton om te tellen hoeveel zwarte spelers er in de basis staan bij Frankrijk. Hoeveel keer heb ik al niet gehoord: ‘Er staan wel veel zwarten op het veld.’ Waar zijn we mee bezig ?’

COLIN: ‘Het voetbal volgt de maatschappelijke stromingen. Niemand had gedacht dat het Front National zo diep zou binnendringen in de Franse huishoudens. Nu vindt iedereen het normaal dat die partij de tweede ronde van de presidentsverkiezingen haalt. Het verbaast mij dus niet dat mensen nu focussen op de huidskleur van de spelers. In een kleedkamer is dat echt geen issue.’

N’SAKALA: ‘Mijn trainer bij Alanyaspor zei het mij onlangs: ‘De grootste fout die de Franse voetbalbond kan maken, is een zwarte trainer aanstellen.’ Geef hem eens ongelijk… Het zal de gemoederen nog meer doen oplaaien.’