Belgische clubs in Europa: Club en Union voor perfect rapport, Anderlecht en Gent willen blazoen oppoetsen

Kan Ferran Jutglà zijn duivels opnieuw ontbinden in de Champions League. © Belga Image

Na de internationale break en de tiende speeldag in de Jupiler Pro League gaat ook het Europese seizoen weer verder. Een vooruitblik op de wedstrijden van de Belgische clubs.

Club voor 9/9 in de Champions League?

Dinsdag en woensdag staan de wedstrijden van de derde speeldag in de groepsfase van de Champions League op het programma. Club Brugge ontvangt dinsdag in het Jan Breydelstadion Atlético Madrid. Blauw-zwart zit boordevol vertrouwen na de 6/6 tegen Leverkusen en Porto.

Club maakte in de eerste twee speelrondes indruk. Op de openingsspeeldag tegen Leverkusen knokte het zich op wilskracht naar een 1-0 zege. Een week later in Porto overklaste de Belgische kampioen zijn tegenstander met een historische 0-4 overwinning. In Brugge wordt luidop gedroomd van een plaats in de tweede ronde. Na de dubbele confrontatie met Atlético Madrid, dinsdag in Brugge en volgende week woensdag in Madrid, zal meer duidelijk worden. Club tankte zaterdag zelf alvast vertrouwen met een makkelijke 3-0 zege tegen KV Mechelen.

Atlético begon wisselvallig aan het seizoen en telt in La Liga na zeven speeldagen dertien punten. Het is daarmee vijfde. Rode Duivels Axel Witsel en Yannick Carrasco kwamen zaterdag in actie tijdens de 0-2 zege bij Sevilla. Een week eerder werd de stadsderby tegen Real Madrid met 1-2 verloren. Ook in de Champions League gaat het op en af. Op de openingsspeeldag rekenden de Rojiblancos in de slotfase af met Porto (2-1), nadien volgde een late 2-0 nederlaag in Leverkusen.

Bij Atlético komt Club Brugge onder meer Rode Duivel Axel Witsel tegen. © GETTY
Het droomparcours van Union

Union kan donderdag op de derde speeldag van de groepsfase van de Europa League een grote stap zetten richting Europese overwintering. De Brusselaars trekken naar co-leider Braga. Beide teams tellen na twee speeldagen het maximum zes punten. De top twee van de groep stoot door in de Europa League, de nummer drie gaat naar de Conference League.

Union gaf haar knappe debuut in de groepsfase van de Europa League, een 0-1 zege bij Union Berlin, een vervolg in de thuismatch tegen Malmö (3-2 overwinning). Ook Braga won van beide tegenstanders, 0-2 in Malmö en 1-0 tegen Union Berlin. De koppositie in groep D staat zo donderdag op het spel in het Estadio Municipal de Braga.

Het vertrouwen bij Union is groot na de knappe 0-3 zege van zaterdag op het veld van OH Leuven. De vicekampioen klom zo in de tussenstand naar de vierde plaats. Braga van zijn kant leed haar eerste competitienederlaag bij FC Porto (4-1). De roodhemden zijn wel nog steeds derde in de Portugese Primeira Liga, met 19 punten na 8 speeldagen.

Hogere versnelling in de Conference League

Anderlecht en KAA Gent, tot slot, krijgen donderdag in de Conference League de kans om de bittere nasmaak van het competitieverlies van afgelopen weekend door te spoelen. Anderlecht speelt gastheer voor Premier League-club West Ham United, Gent ontvangt het Zweedse Djurgardens.

Voor zowel Anderlecht als Gent werd het een pijnlijke zondag. Anderlecht miste een hoop kansen en ging zo voor eigen volk met 0-1 de boot in tegen Charleroi, Gent hield opendeurdag achteraan en incasseerde vier treffers tegen Cercle Brugge (3-4 nederlaag). Bij beide teams kan intussen van een gemiste competitiestart gesproken worden. Gent is negende, met veertien punten na tien speeldagen. Anderlecht heeft als tiende nog een puntje minder.

Zo moeizaam het gaat in eigen land, zo vlot loopt het voorlopig voor beide ploegen in Europa. Na de voorrondes te hebben overleefd begonnen zowel Anderlecht als Gent met een 4/6 aan hun groepsfase in de Conference League. Paars-wit versloeg Silkeborg (1-0) en speelde gelijk bij FCSB in Boekarest (0-0). Gent haalde een punt bij het Noorse Molde (0-0) en won vervolgens makkelijk van het Ierse Shamrock Rovers (3-0).

Gent won op de vorige speeldag in eigen huis van Shamrock Rovers. © Belga Image

Vooral Anderlecht zal donderdag naar een hogere versnelling moeten schakelen. West Ham mag het dan moeilijk hebben in de Premier League, de Londenaars staan pas vijftiende na acht matchen. Het blijft toch de grote favoriet in groep B van de Conference League. De Hammers wonnen in hun eerste twee duels van FCSB (3-1) en Silkeborg (2-3). Met kapitein Declan Rice, Tomas Soucek en Lucas Paqueta is het Londense middenveld meer dan voldoende gestoffeerd.

Djurgardens is de koploper in de Zweedse hoogste klasse. De club ging zaterdag verrassend met 3-0 onderuit bij laagvlieger Degerfors, maar behaalde Europees wel net als Gent vier punten uit twee duels. De Zweden speelden in groep F 0-0 tegen de Shamrock Rovers, maar wonnen vervolgens wel met 3-2 van Molde. Gustav Wikheim treft met Gent zijn ex-ploeg, ook Emmanuel Banda (ex-Oostende) heeft een verleden in de Jupiler Pro League.