Het succes van Club Brugge: de juiste keuzes op alle niveaus

© Belga Image
Steve Van Herpe
Steve Van Herpe Redacteur bij Sport/Voetbalmagazine

Negen op negen in de Champions League en een zo goed als zekere kwalificatie voor de 1/8 finales: historisch! Met dank aan de beslissingen van blauw-zwart op én naast het veld.

Die woensdagochtend op de website van de UEFA: ‘Round-up: Bayern, Napoli, Club Brugge shine’. Het is even in de ogen wrijven om een Belgische club in dezelfde adem vernoemd te zien worden met twee Europese grootmachten. De 5-0 van Bayern München tegen Viktoria Pilsen was een te verwachten resultaat. Dat Napoli zou winnen op bezoek bij Ajax, was – gezien het verschil in marktwaarde tussen de kernen (480 miljoen euro vs. 295) – misschien ook geen verrassing, maar dat het een 1-6-afstraffing werd, was dat wél.

De keuze voor Carl

Op de bank bij de Amsterdammers: Alfred Schreuder. De immer minzame Nederlander leidde Club Brugge vorig seizoen naar de titel met, voor een Ajacied in hart en nieren, vrij conservatief voetbal. Herinner u wie er in de ultrabelangrijke uitwedstrijd op Union op de linksback stond? Charles De Ketelaere.

Bij de spelers was Schreuder geliefd, maar het bestuur van blauw-zwart was niet helemaal overtuigd. Dat Ajax aan zijn mouw trok en hem uiteindelijk naar de ArenA haalde, kwam Club Brugge goed uit.

Niet zo veel later legden Vincent Mannaert en co de kaart Carl Hoefkens op tafel. Opgetrokken wenkbrauwen alom: mooi dat Club een beginnende Belgische trainer een kans geeft, maar is ‘de Carl’ wel de juiste man op de juiste plaats?    

Carl Hoefkens geeft aanwijzingen. Zijn verdienste in de 9 op 9 in de Champions League mag niet onderschat worden.

Het antwoord op die vraag is voorlopig volmondig: ja! Simon Mignolet benadrukte na de 2-0-winst tegen Atlético dat er ook een pluim op de hoed van de trainer gestoken mag worden, want dat zijn tactisch plannetje in de drie Champions Leaguematchen steevast gewerkt heeft.

Dat is zeker zo, maar ook het bestuur van Club Brugge verdient applaus. Zij hebben hun nek uitgestoken met Hoefkens en ze plukken daar nu de vruchten van. Het bleek de juiste keuze. De balans wordt natuurlijk pas opgemaakt aan het einde van het seizoen, maar die 9 op 9 in de Champions League en de zo goed als zekere kwalificatie voor de 1/8 finales pakt niemand Club meer af.

Mister 50 procent

Vier schoten op doel, twee doelpunten. Dat zijn de statistieken achter de naam van Ferran Jutglà na drie Champions Leaguewedstrijden. Anders gezegd: als hij zijn schot kan kadreren, is er vijftig procent kans dat de bal in de netten beland. Een hallucinant cijfer.

Topspitsen als Erling Haaland en Kylian Mbappé doen met drie goals uit respectievelijk vier en vijf schoten op doel nog ietsje beter, maar Robert Lewandowski – om maar iemand te noemen – had zeven gekadreerde pogingen nodig om drie doelpunten te maken.

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Die efficiëntie voor doel is nu net wat Roman Jaremtsjoek, de man van 16 miljoen euro, mist. De Oekraïner draagt de reputatie met zich mee dat hij veel kansen nodig heeft om te scoren. Dat Hoefkens dus consequent blijft kiezen voor Jutglà in de spits, is niet verwonderlijk. Ook hier: de juiste keuze.

En dan te bedenken dat de 23-jarige Catalaan eigenlijk pas vorig seizoen zijn torinstinct heeft ontdekt. In een uitgebreide babbel met Sport/Voetbalmagazine legt hij uit dat Xavi eigenlijk de eerste trainer was die hem in de punt zette. Dat gebeurde nog niet eens een jaar geleden. Bij al zijn voorgaande ploegen werd hij uitgespeeld als winger of als middenvelder. Dat geen enkele andere coach dit ooit in hem gezien heeft, bewijst nog maar eens hoe relatief alles in voetbal is. Straf ook hoe een carrière plotseling een andere wending kan krijgen.

Stabiliteit met Simon

Flashback naar de zomer van 2019: ‘Als je mij zou vragen om een lijst op te stellen van de beste profs met wie ik heb samengewerkt – en mijn carrière duurt nu toch al meer dan 30 jaar – dan zou Simon Mignolet meedingen voor de eerste plaats. Club Brugge mag zo blij zijn dat het hem heeft kunnen strikken. Met zijn vorm en kwaliteiten kan hij nog 10 jaar spelen voor die ploeg.’

Jürgen Klopp overlaadt Simon Mignolet met complimenten op de website van Liverpool. Club Brugge tast diep in de buidel (volgens transfermarkt.com: 7 miljoen euro) om de nationale nummer twee naar Jan Breydel te halen, maar heeft daar intussen geen spijt van. Met de Truienaar in doel pakte blauw-zwart drie titels op rij. Hij bracht achterin de stabiliteit waar Club zo lang naar op zoek was.

Ook Mignolet zal zich zijn keuze niet berouwen. Hij had in die zomer van 2019 net zo goed een avontuur kunnen aangaan bij een Europese subtopper, maar hij verkoos een terugkeer naar de bescheiden pintjesliga. De juiste beslissing, want op korte tijd is de nuchtere Limburger uitgegroeid tot een monument bij Club Brugge.

Simon Mignolet heeft de bal klemvast. Drie clean sheets in evenveel Champions Leaguematchen: wat een prestatie.

In deze Champions Leaguecampagne redde hij al meermaals de meubelen. Manuel Neuer is de enige andere keeper die ook drie clean sheets voorleggen. Alleen: de Duitser had daar ‘slechts’ negen saves voor nodig, terwijl Mignolet de bal al dertien keer uit zijn doel ranselde.

Toegegeven, daar kwam af en toe het nodige geluk bij kijken – de afgekeurde goal van Bayer Leverkusen en de penalty van Antoine Griezmann op de deklat – maar geluk dwing je af. Onder meer met de juiste keuzes…

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier