Figuur van de dag: Danny Welbeck

© Belga

“Misschien wel mijn belangrijkste goal ooit”, verklaarde Danny Welbeck na afloop van Engeland-Zweden. Hij had zonet op magistrale wijze -in een draaibeweging met de hiel- de winning goal gescoord op aangeven van Theo Walcott.

Welbeck is voor de Belgische voetbalfans geen onbekende naam meer sinds zijn prachtige lobbaldoelpunt in de oefenpot tegen onze Rode Duivels. De Belgen konden toen al kennis maken met zijn koelbloedigheid en efficiëntie voor doel . Het was meteen ook Welbecks eerste voor de Engelse nationale ploeg.

En dat voor een jongeling van amper 21 jaar. Maar wie een min of meer vast stek in de spits bij Manchester United kan bemachtigen (en zo onder meer Dimitar Berbatov op de bank houdt), heeft iets in zijn mars. Dit seizoen speelde Welbeck in dertig wedstrijden voor Man U en kwam hij aan twaalf goals en zeven assists.

Daarmee manifesteert Welbeck -een echte Mancunian, geboren en getogen in Manchester- zich als het zoveelste talent uit de eigen kweek van Man United. Al sinds zijn zes jaar speelt de spits bij de Red Devils. In 2008 mocht hij een eerste maal van het grote werk proeven. Daarna werd Welbeck uitgeleend aan enkele ‘kleinere’ clubs. In 2010 bij Preston North End in tweede klasse en gedurende het seizoen 2010/2011 bij het Sunderland van Simon Mignolet.

Ondertussen doorliep Welbeck ook alle nationale jeugdreeksen bij Engeland. Op 11 maart van vorig jaar vierde hij uiteindelijk zijn debuut bij het A-team. Gek genoeg (voor hem) in een vrienschappelijke interland tegen Ghana, waar de roots van zijn ouders liggen.

De vraag die nu iedereen bezig houdt, is wat er zal gebeuren met Welbeck in de volgende wedstrijd tegen Oekraïne, de laatste van de poulefase. Wayne Rooney komt immers terug uit schorsing en mag weer meespelen. Haalt bondscoach Roy Hodgson dan zijn spits in vorm uit het elftal? Of kiest hij voor een duo in de spits. Het zou in ieder geval een pak voordelen kunnen opleveren, want met ook nog Ashley Young als eventuele offensieve flankspeler zou zowat de hele aanvalslinie van Manchester United tussen de lijnen staan… inzake automatismen van onschatbare waarde. Maar dan moet Engeland misschien wel zijn defensieve speelstijl wijzigen. Een dilemma voor Hodgson. Antwoord op dinsdag 19 juni. (MS)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier