Griekenland en Tsjechië onder druk

© IMAGEGLOBE

Druk om te winnen is voor beiden groot.

Tsjechië bevindt zich na de zware 1-4-nederlaag tegen Rusland met de rug tegen de muur. Maar ze inspireren zich op het EK van 1996, toen ze na 0-2-verlies tegen Duitsland alsnog tweede in de poule eindigden na een 2-1-zege op Italië en een 3-3-gelijkspel tegen Rusland. Het team bereikte toen zelfs de finale, die wel werd verloren tegen Duitsland. Middenvelder Vaclar Pilar symboliseert de hoop. Nadat hij tegen Montenegro in de barrages al uithaalde, toonde hij zich ook trefzeker tegen Rusland. “We hebben geen andere optie dan Griekenland te verslaan”, weet doelman Petr Cech.

Griekenland zit dan weer opgescheept met defensieve zorgen: Sokratis Papastathopoulos is geschorst, Avraam Papadopoulos met een ligamentletsel out voor de rest van het toernooi, waardoor Kyriakos Papadopoulos in de basiself komt. Na het 1-1-gelijkspel tegen Polen ziet het er naar uit dat doelpunten Salpingidis – die op het WK twee jaar geleden ook al scoorde in het eerste duel tegen Nigeria – de voorkeur krijgt op Ninis. “Toch viseren wij nog altijd de groepswinst”, probeert bondscoach Fernando Santos er de moed in te houden. (FV)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier