Column

‘Het Franse voetbal heeft meer problemen met Monaco dan met PSG’

Het is de hoogste tijd dat de Europese instanties, samen met de UEFA, het casinokapitalisme in het voetbal een halt toeroepen, zegt François Colin. ‘Het voetbal is verworden tot een schaakspel voor sjeiks en oligarchen.’

Grotesk, choquerend, schandelijk, turbulent, exorbitant, onbetamelijk. Welk synoniem past het best bij de voorbije zomermercato? Allemaal misschien?

Alle records werden alweer gebroken. En dat terwijl toptransfers als die van Philippe Coutinho, Alexis Sánchez of Virgil van Dijk tot ieders verrassing niet doorgingen.

Het CIES Football Observatory van de universiteit van Neuchâtel in Zwitserland berekende dat de inflatie ten opzichte van vorig seizoen 25 procent bedraagt. In vergelijking met zes jaar terug is de transferprijs van een speler verdubbeld. Het lijkt wel de Weimarrepubliek, die na Wereldoorlog I leidde tot de opkomst van Adolf Hitler.

Wie denkt dat de limiet stilaan bereikt is, vergist zich. Na Rusland en de Golfstaten heeft nu ook China zich op het Europese voetbal gestort. De Premier League spande alweer de kroon met 1,55 miljard euro aan transferuitgaven, 265 miljoen euro meer dan het vorige record. Keurig in verhouding met de verhoging van het nieuwe tv-contract en dus eigenlijk helemaal niet sensationeel.

Ook wat tv-rechten zitten we nog lang niet aan het maximum. De Premier League strijkt tussen 2016 en 2019 9,3 miljard euro op (ter vergelijking: onze Jupiler League komt in deze periode op zo’n 210 miljoen euro uit), maar de NFL zit al aan 5,9 miljard euro per jaar en de markt voor de Engelse topklasse is veel mondialer dan die voor het American football.

Het Franse voetbal heeft meer problemen met Monaco dan met PSG

Engeland spant dus weer de kroon, maar voor het meest obscene gedrag op de transfermarkt moeten we in Parijs zijn. De emir van Qatar verpulverde alle records door ruim 400 miljoen uit te geven aan de overgangen van Neymar (Barcelona) en Kylian Mbappé (Monaco). De nauwelijks 18-jarige Mbappé, die slechts twintig keer aan de aftrap stond op het hoogste niveau, wordt officieel een jaar gehuurd met een automatische aankoopoptie.

Deze constructie stinkt langs alle kanten en is overduidelijk bedacht om de regels van financiële fair play te omzeilen. De kans is reëel dat de UEFA de overstap van Mbappé toch in dit boekjaar opneemt en dan riskeert Paris Saint-Germain, dat in 2014 al eens een boete van 60 miljoen euro kreeg, volgend jaar uitsluiting van Europees voetbal. Het is immers maar al te klaar dat de club niet de voetbalgerelateerde inkomsten heeft om deze deals en de salarissen van de nieuwe sterren (Neymar 30 miljoen euro netto en Mbappé 18 miljoen euro bruto per jaar) te amortiseren.

De UEFA start, onder leiding van Yves Leterme, al vervroegd met een onderzoek naar de financiële powerplay van PSG na klachten van Barcelona, Real Madrid en Javier Tebas, de voorzitter van La Liga. Merkwaardig genoeg heeft het Franse voetbal minder problemen met de handelwijze van PSG dan met de uitzonderingspositie van Monaco.

Jean-Michel Aulas, de voorzitter van Lyon, roept dan wel dat de Parijzenaars de markt totaal dereguleren, maar krijgt weinig bijval. De andere clubs lijken vooral opgezet met de ontwikkelingen in het Prinsenpark. ‘Mbappé blijft behouden voor het Franse voetbal en de Ligue 1 krijgt er met Neymar een ongelooflijke vedette bij’, aldus Laurent Nicollin, de president van Montpellier. ‘De belangstelling en de tv-rechten zullen stijgen en daar zullen we allemaal van profiteren.’

Dat de competitie alle spankracht dreigt te verliezen, lijkt niemand te deren. ‘De positie van Monaco is abnormaler dan die van PSG’, vindt Nicolas De Tavernost, de voorzitter van de Girondins de Bordeaux. ‘PSG betaalt belastingen, Monaco niet.’

De verschillende belastingtarieven in Europa zijn inderdaad een bijkomende hindernis voor een eerlijke competitie. Het is dan ook de hoogste tijd dat de Europese instanties, samen met de UEFA, het casinokapitalisme in het voetbal een halt toeroepen en initiatieven nemen om te voorkomen dat de kloof tussen de absolute elite en de rest nog groter wordt. Het voetbal is verworden tot een schaakspel voor sjeiks en oligarchen. Dat kan nooit de bedoeling zijn.

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier