Hoe Maradona twintig jaar geleden afscheid nam in mineur

Diego Maradona in 1997, spelend bij Boca Juniors © REUTERS
Peter t'Kint
Peter t'Kint Redacteur bij Sport/Voetbalmagazine

Twintig jaar geleden stopte Diego Maradona met voetballen. Pluisje koos er een beroemde wedstrijd voor uit: de superclásico River-Boca.

Hij is dezer dagen weer volop in beeld: Diego Maradona, de man die een jaar geleden de Lotto Arena in Antwerpen zou doen vollopen voor een reünie in het kader van Mexico ’86, maar zijn kat stuurde. Via Facebook liet hij dat weten, de Argentijn is mee met zijn tijd.

Vorig weekend was hij in Londen, waar het hem ‘pijn’ deed om de prijs van de beste speler ter wereld aan Cristiano Ronaldo te geven en niet aan zijn landgenoot Leo Messi. Of dat allemaal gemeend is, laten we in het midden, want in het recente verleden hekelde Maradona Messi nog voor zijn gebrek aan leiderschap.

Woensdag was het precies 20 jaar geleden dat Maradona zijn schoenen aan de haak hing. Hij koos er een speciale gelegenheid voor uit: de superclásico tussen River en Boca. Volgende week zondag, 5 november, staat die weer op de agenda, rond een uur of tien ’s avonds. River-Boca is voor Argentijnen zoiets als Anderlecht-Club Brugge. Maar dan honderd keer intenser. U moet maar eens wat beelden opzoeken.

De aanloop naar zijn laatste match, als speler van Boca, was er een vol controverse, wat had u gedacht.

De match is over tien dagen, maar de eerste prikkels worden al gegeven. River is op dit moment bezig aan de laatste fase van de Copa Libertadores, het Zuid-Amerikaanse equivalent van de Champions League. Twee dagen geleden stond de heenwedstrijd in de halve finales op de agenda, River won die met 1-0 van Lanús. Dinsdagavond volgt de return.

Ver moeten die van River Plate niet reizen, Lanús is een ploeg uit de rand van Buenos Aires. River-Lanus is dus ook een beetje Atlético-Real, een stadsderby. Om de boel wat op te naaien, Diego Simeone heeft het ergens geleerd, verscheen dinsdag tijdens de heenwedstrijd bij de bezoekers José Pepe Sand in geel-blauwe schoentjes op het veld van River. Sand is ex-speler van River maar had geen al te beste relatie met de fans, ziet u. Vandaar de goedbedoelde provocatie, met de kleuren van de grote rivaal Boca aan de voeten.

Twintig jaar geleden koos Maradona deze wedstrijd dus uit om afscheid te nemen. Afscheid als prof tenminste, hij zou later nog wel wat exhibitiewedstrijden spelen. Maradona was toen 37 en had er 691 wedstrijden opzitten. Daarin scoorde hij 352 keer en pakte hij 11 prijzen. De aanloop naar zijn laatste match, als speler van Boca, was er een vol controverse, wat had u gedacht. In september ’97 gonsde het weken van dopinggeruchten rond zijn persoontje, en pas vier dagen voor de wedstrijd kreeg Maradona groen licht om te spelen.

River-Boca is voor Argentijnen zoiets als Anderlecht-Club Brugge. Maar dan honderd keer intenser. U moet maar eens wat beelden opzoeken.

Indruk maakte hij die dag niet. Hij bleek slecht geïnspireerd, verloor voortdurend ballen, of gaf slechte passes en werd aan de rust al vervangen. In de ploeg kwam toen de negentienjarige Juan Riquelme, zijn natuurlijke opvolger als spelbepaler van Boca. Boca won uiteindelijk het duel met 1-2. Maradona volgde de tweede helft vanuit de kleedkamers, en kwam nadien het terrein op voor een afscheid.

Toen iemand hem achteraf naar zijn indrukken van zijn laatste match vroeg, zei hij dat hij een boeiende eerste helft had gezien, maar dat de wedstrijd na de rust in mekaar was gezakt als een pudding. ‘De spelers waren hun ‘bombacha’ kwijt’, vond hij. Met bombacha bedoelt een Argentijn een vrouwelijk onderbroekje, veel beledigender voor je maats op het veld kan je amper zijn. Stijl is ’s mans sterkte nooit geweest. Toch niet naast het veld. Erop daarentegen…

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier