Kompany: ‘Derby van Manchester is uniek’

© IMAGEGLOBE

Met Manchester City – Manchester United staat vanavond een geladen Engelse derby op het programma. De winnaar zet een serieuze stap richting titel in de Premier League. Een voorbeschouwing.

Voor de wedstrijd van vanavond in het City of Manchester Stadium liggen twee scenario’s klaar. Als United de derby op het veld van rivaal City wint, slaan ze een kloof van zes punten. Met nog twee speeldagen te gaan is de 20e landstitel uit de geschiedenis dan zo goed als binnen.

In het andere geval kan City op gelijke hoogte komen van hun befaamde buren. Aangezien de ploeg van sjeik Monsour een beter doelsaldo heeft (+57 versus +54), nemen ze bij winst de koppositie over van United en doen ze een prima zaak om voor het eerst sinds 1968 landskampioen te worden.

City favoriet

In de onderlinge confrontaties moet City vooralsnog het onderspit delven. Van de 161 duels konden ze slechts 44 keer hun stadsrivaal verslaan. Met 67 overwinningen doet United het een pak beter. Toch zijn The Citizens favoriet voor vanavond. City speelt thuis en scoorde in zijn laatste drie wedstrijden maar liefst twaalf keer. Tegen United neemt coach Roberto Mancini zijn landgenoot Mario Balotelli opnieuw in vertrouwen. Het Italiaanse enfant terrible werd na zijn rode kaart op het veld van Arsenal begin deze maand voor drie speeldagen geschorst.

United van zijn kant gaf vorig weekend nog een 4-2 voorsprong uit handen tegen het Everton van Marouane Fellaini. Met een goal en een assist hielp de Rode Duivel zijn ploeg in extremis aan een 4-4 gelijkspel.

650 miljoen kijkers

De belangstelling voor het treffen tussen de twee stadsgenoten is groot. Naar verluidt zouden 650 miljoen voetbalfans de derby van vanavond volgen. Daarmee overtreft het duel de Spaanse Clásico van vorig weekend tussen Barcelona en Real (1-2), die goed was voor 400 miljoen kijklustigen. “Deze stadsderby is iets unieks dat niet alleen de inwoners van Manchester aanbelangt,” stelde onze landgenoot Vincent Kompany op een persconferentie. “De rivaliteit tussen City en United is zelfs tot in Indonesië voelbaar.”

De psychologische oorlogsvoering tussen beide coaches domineerde de voorbije week dan ook de Britse media. Alex Ferguson sprak van “de belangrijkste derby uit zijn carrière”, terwijl Mancini in de leer ging bij Club-trainer Christoph Daum. Zo wilde de Italiaan nog voor de derby van vanavond de buren uit Manchester “feliciteren met hun seizoen en de titel.”

Man U aast op revanche

Het duel van vanavond roept eveneens herinneringen op aan de laatste Permier League-ontmoeting tussen beide teams. Eind oktober gingen Kompany en co met 1-6 cijfers op Old Trafford winnen, meteen de zwaarste nederlaag ooit in de Premier League voor United. Dat Man U de blamage al enigszins kon goedmaken door City met 2-3 uit te schakelen in de derde ronde van de FA Cup, was niet meer dan een pleister op de wonde. Benieuwd of vanavond de ultieme revanche volgt. (DG)

Voor de volledigheid geven we nog even het resteren programma mee van beide Manchesters.

Manchester City: Newcastle (uit), QPR (thuis)

Manchester United: Swansea (thuis), Sunderland (uit)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier