Legende Luigi Riva over de kansen van Italië: ‘Ons geheim? Mancini!’

Luigi Riva: 'Italië is nu een stevig geheel dat niet afhangt van één speler.' © GETTY

Italië won 53 jaar geleden zijn eerste en enige EK. Met dank aan Luigi Riva, die terugblikt op toen en de kansen van Italië op het komende EK weegt.

53 jaar geleden zette Luigi ‘Gigi’ Riva Italië met een vroeg doelpunt tegen Joegoslavië op weg naar de enige Europese titel ooit. Nu zal hij de openingswedstrijd van het EK, Italië-Turkije, volgen op tv. Hij is blij, zegt hij ook, dat Italië net voor het EK een oefenmatch speelde in ‘zijn’ Cagliari, de stad waar hij in 1962 arriveerde. In 1969/70 bezorgde hij de Sardijnse club zijn enige landstitel en ondanks aanbiedingen van onder meer Juventus bleef Riva Cagliari trouw tot het einde van zijn carrière in 1976. Nog altijd is hij de meest succesvolle doelschutter ooit van de Squadra met 35 goals in 42 interlands.

In evenwicht

Welke herinneringen komen bij u naar boven als u terugdenkt aan dat gewonnen EK in 1968?

Luigi Riva: ‘Het feest op het veld en de feestnacht die volgde. Toen de avond viel, waren we nog met zijn vieren, maar een groot deel van de nacht was ik in mijn eentje op stap. Het was mijn eerste grote internationale succes en ik vond dat ik dat alleen moest verwerken.’

Herinnert u zich nog die goal in de finale tegen Joegoslavië?

Riva: ‘Ja. Even dacht ik dat ik buitenspel stond, maar toen koos ik een hoek. De goeie.’

Wat bevalt u aan het huidige team?

Riva: ‘ Mancini brengt fris en modern voetbal, een herkenbaar model. Dit is ‘zijn’ nationale ploeg. Hij beschikt over de vastberadenheid en het enthousiasme om zijn boodschap als trainer over te brengen: dat je op het veld stapt om te winnen, met dominant voetbal dat het resultaat bepaalt in plaats van het te ondergaan.’

Had u vandaag ook zo makkelijk doelpunten gemaakt met dit Italië?

Riva: ‘Dat weet ik niet. Ik weet wel dat ik me zou geamuseerd hebben, omdat dit een ploeg is die aanvalt en naar voor speelt. Wij probeerden meer het spel af te dekken en te mikken op de snelle tegenaanval. Dit Italië is in evenwicht. Het beschikt ook over een goeie verdediging en kan het spel doen kantelen: het voetbalt aanvallend, maar ook niet té. ‘

Luigi Riva: 'Ik heb een zwak voor Nicolo Barella, al zijn het Verratti en Jorginho die de ploeg doen draaien.'
Luigi Riva: ‘Ik heb een zwak voor Nicolo Barella, al zijn het Verratti en Jorginho die de ploeg doen draaien.’© GETTY

Is er bij Mancini iets waarin je iets van jullie bondscoach van destijds, Valcareggi, herkent?

Riva: ‘Toch wel. Mancini managet het team ook op een familiale manier. Het is een trainer die zijn spelers van nabij volgt, ze op menselijk vlak steunt en ze stimuleert door veel met hen te praten. Hij heeft ook ervaring zat, en veel interessants te vertellen. Spelers voelen dat. Het echte geheim van dit team is Roberto Mancini!’

Wie is of zijn voor u de sleutelspeler(s) van dit Italië?

Riva: ‘Ik heb een zwak voor Barella, al zijn het Verratti en Jorginho die de ploeg doen draaien. Dit team is een stevig geheel dat niet afhangt van één speler.’

Enthousiasme

Is het een handicap dat Italië de voorbije drie jaar geen enkele echt grote Europese ploeg bekampt heeft?

Riva: ‘Ik zie vandaag geen minder goeie ploegen meer in Europa. Je moet tegen iedereen vol aan de bak om te kunnen winnen. In mijn tijd trof je nog eens een mindere, niet georganiseerde tegenstander. Vandaag wil niemand nog een slachtoffer zijn.’

Mancini zei dat hij dit EK wil winnen. Wat vindt u van die uitspraak?

Riva: ‘Roberto heeft niet overdreven. Het heeft geen zin om te mikken op een bescheiden resultaat. Je moet er vol voor gaan. Als hij dat zegt, geloof ik hem. Niemand anders kan beter de mogelijkheden van dit team inschatten.’

Door Andrea Elefante

ZIJDELIGS: De promovendi

Het was een vreemd zicht om één van de prominente zaakvoerders op Wall Street, met een persoonlijk vermogen van 1,3 miljard euro, om middernacht kort na de laatste wedstrijd waarmee Venezia zich van de promotie naar de Serie A verzekerde, aangekleed en met een trui van de ploeg vanaf de tribune in een van de Venetiaanse kanalen te zien springen.

Het water was koud, gaf Duncan L. Niederauer (62) ’s anderdaags toe. In 2020 werd Niederauer de nieuwe voorzitter van FC Venezia, dat na 19 jaar terugkeert naar de Serie A. In 2002 degradeerde Venezia toen eigenaar Maurizio Zamparini Palermo kocht en prompt met twaalf spelers van Venetië naar Sicilië verhuisde. Drie jaar later ging de club failliet. De kentering volgde pas toen een Amerikaanse groep Venezia in 2015 kocht. Nu mag het zich opmaken voor een veertiende seizoen ooit in de Serie A. Venezia speelt in groen, oranje en zwart en werkt nog altijd zijn thuiswedstrijden af in het op een na oudste stadion (na dat van Genoa), dat op het eiland Sant Elena ligt.

De andere promovendi zijn het Zuid-Italiaanse Salernitana en het Toscaanse FC Empoli, dat kampioen werd in de Serie B en na twee jaar terugkeert naar de hoogste afdeling. De laatste jaren is Empoli een echte liftploeg geworden tussen de eerste en tweede klasse. Salernitana ging in 2005 bankroet en werd in 2011 gekocht door Lazio-eigenaar Claudio Lotito, die de club nu moet verkopen. Het is immers niet toegestaan om twee clubs in eenzelfde afdeling te bezitten.

Door Geert Foutré

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier