Malawi gaat niet door met Van Geneugden

Ronny Van Geneugden, hier tijdens zijn bezoek met de U23 van Malawi aan België vorige maand: 'Ik heb iets neergezet: er is nu een jonge groep om geduld mee te hebben.'

Het Afrikaanse land Malawi biedt zijn Belgische bondscoach Ronny Van Geneugden geen contractverlenging aan. Maar: ‘Ik vertrek met een goed gevoel.’

Ronny Van Geneugden is niet langer de bondscoach van Malawi. Dat heeft Sport/Voetbalmagazine vernomen van de Limburger zelf. Het nummer 128 op de FIFA-ranking breit geen vervolg aan zijn contract, dat in april 2017 van start ging en eind vorige maand afliep.

Politieke spelletjes

In de 17 interlands die hij leidde, boekte Malawi 2 zeges, 6 nederlagen en 9 draws. Door het gebrek aan overwinningen kantte een deel van het Malawische publiek zich tegen Van Geneugden. Maar met de ruggensteun van bondsvoorzitter Walter Nyamilandu probeerde de Limburger de eerste stappen te zetten om een nieuwe, jeugdige lichting klaar te stomen voor het grote werk.

Als je hier je contract kan uitdoen, is dat een prestatie op zich.

Ronny Van Geneugden

Volgens Van Geneugden komt zijn vertrek er na een stemming bij de Malawische voetbalbond die nipt in zijn nadeel uitdraaide. ‘Het was 4-3.’ De Limburger geeft aan dat hij enkele stemgerechtigden tegen hem in het harnas joeg, bijvoorbeeld door niet te aanvaarden dat een bondscomité de spelers voor de nationale ploeg koos. ‘Daarnaast waarschuwde de bondsvoorzitter me er ook voor dat er politieke spelletjes bezig waren. Later dit jaar organiseert de voetbalbond in Malawi voorzittersverkiezingen.’ Een ruimer kader bij de hele situatie schetste Van Geneugden vorige maand al in een uitgebreid interview met Sport/Voetbalmagazine.

10 bondscoaches in 10 jaar

Ondanks zijn vertrek is Van Geneugden erg positief. ‘Ik vertrek met een goed gevoel. In de tien jaar vóór mijn komst passeerden hier tien bondscoaches de revue. Als je hier je contract kan uitdoen, is dat een prestatie op zich. En ik heb hier iets neergezet: er is een jonge groep om geduld mee te hebben. Nu is het aan Malawi. Plukken ze de vruchten of gaan ze terug naar de plaats vanwaar ze komen?’

Over zijn eigen toekomst zegt Van Geneugden: ‘Er zullen zich nu wel weer andere opportuniteiten voordoen. Met Malawi reisde ik de voorbije jaren door heel Afrika. Er zijn wel wat landen op zoek naar een bondscoach.’

De cycloon Idai richtte vorige maand immense schade aan in Mozambique, Zimbabwe, maar ook in het zuiden van Malawi, niet zo ver van de plaats waar Ronny Van Geneugden nog enkele dagen woont. ‘Op een uurtje rijden’, zegt de ex-bondscoach. ‘Vorige maand, nog vóór die cycloon, lieten we een container met allerlei spullen overkomen vanuit België. Daarin zaten voetballen, voetbalkledij en gewone kledij. De 86 dozen met gewone kledij gingen we vorige week afgeven in het getroffen gebied. We bezochten daar een tentenkamp met mensen die familieleden en al hun bezittingen kwijt waren. Je zag de modder er nog in de bomen hangen, op twee meter hoogte. Afgrijselijk.’