Nog twee maanden: hoe staan de WK-tegenstanders van de Rode Duivels ervoor?

Na de Nations League zit Kroatië in een nieuwe flow. © GETTY
Gert Segers
Gert Segers Journalist Sport/Voetbalmagazine

Op twee maanden van het WK zijn de nationale teams een laatste keer bijeengekomen voor ze in november naar Qatar trekken. Hoe verging het Canada, Marokko en Kroatië in die twee weken en hoe ver staan ze in hun voorbereiding op de wedstrijden tegen de Rode Duivels? Een overzicht.

Canada: twijfels na de euforie

Vorm laatste vijf wedstrijden: VWVWV

Voor het eerst sinds 1986 doet Canada nog eens mee aan het WK voetbal. Dat dat een grote verrassing is, werd subtiel duidelijk gemaakt door Nike. Jonathan David en co hebben namelijk als enige van de 32 deelnemende landen geen nieuw truitje gekregen van hun kledingsponsor. Het proces voor die ontwikkeling moet blijkbaar al 18 maanden op voorhand in gang worden gezet en toen stond Canada nog op een 78ste plaats op de FIFA-ranking en moest het beginnen in de eerste kwalificatieronde van de CONCACAF-regio – de betere landen komen pas later in actie. Nike zag het dus niet gebeuren dat het land het WK zou halen en gaf de ploeg dan maar standaardtruitjes in rood (thuis), wit (uit) en zwart (derde shirt).

Toch slaagden de Canadezen erin, wat hen begin dit jaar een van de meest gehypete ploegen van het moment maakte. Die euforie ging echter alweer snel liggen tijdens de interlandbreak van juni. De spelers protesteerden toen tegen de bond omdat ze een hogere WK-premie wilden. Die wilde de bond eigenlijk gebruiken om de voetbalinfrastructuur van het land te moderniseren. De aanvankelijke deal was dat de spelers 10% van de som kregen, maar de spelers wilden 40% voor de mannen en evenveel voor de vrouwen, waardoor de bond nog maar 20% zou krijgen. Uiteindelijk werd de wedstrijd tegen Panama afgelast. ‘Dit was het moment om voetbal te promoten en nu staan bond en spelers tegenover elkaar. Zo’n zonde’, vertelde de Canadese journalist Thomas Nef in Het Laatste Nieuws.

De storm ging uiteindelijk liggen voor het tweeluik van september waar de Canadezen met gemengde gevoelens uitkwamen. Zo werd er nog eenvoudig met 0-2 gewonnen van een zwak Qatar, maar kreeg de jonge ploeg tegen Uruguay een lesje in efficiëntie. Canada domineerde de wedstrijd en had de meeste kansen, maar dankzij de klasse van Uruguay scoorde het twee keer uit evenveel kansen. De volgende echt grote test volgt nu op het WK, al is dat dus met de oude truitjes.

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten
Marokko: koffiedik kijken onder nieuwe coach

Vorm laatste 5 wedstrijden: GWWWV

Je moet het maar doen, op drie maanden van het WK van bondscoach veranderen. Wel, Marokko heeft het gewoon gedaan. De bond had genoeg van bondscoach Vahid Halilhodzic, die de ploeg al sinds 2019 leidde en best succesvol was. Alleen werkte de Bosniër te veel op de zenuwen van bondsvoorzitter Fouzi Lekjaa en enkele spelers. Zo werden Hakim Ziyech en Noussair Mazraoui, de sterren van de ploeg, geweerd uit de selectie omdat ze blessures zouden hebben gefaket en ‘slecht gedrag’ zouden hebben vertoond tijdens de trainingen. Dat zag de bondsvoorzitter niet graag gebeuren en na enkele verwoede pogingen om beide partijen te verzoenen koos hij ervoor om de 70-jarige coach aan de deur te zetten.

Walid Regragui kreeg vervolgens de erg lastige taak om Marokko op enkele maanden tijd voor te bereiden op het WK en dat met maar één break om zijn ideeën over te brengen op de ploeg. Hij beloofde grote veranderingen en haalde onder meer Ziyech terug na 15 maanden afwezigheid – Halilhodzic had eerder Mazraoui ook alweer opgeroepen.

Het was onder leiding van de Chelseaspeler dat Marokko in de eerste van zijn twee vriendschappelijke wedstrijden in september eenvoudig won van Chili (2-0). Een heel ander verhaal was de volgende oefenpartij tegen Paraguay. 0-0 werd het, al was het vooral het Zuid-Amerikaanse land dat kans maakte op de zege. ‘We misten snelheid, veerkracht, misten kansen en waren niet nauwkeurig genoeg in het veldspel. Zonder een goed optreden van doelman Bounou waren we tegen een nederlaag aangelopen’, stond er ’s anderendaags in het blad Actu-Maroc.  De grootste taak van Regragui lijkt dus de verdediging te zullen worden, maar kan je dat nog fiksen in zo’n korte tijd?

Ziyech en Hakimi, twee spelers om voor op te passen op het WK. © GETTY
Kroatië: vertrouwen getankt in Nations League

Vorm laatste vijf wedstrijden: WWWWG

Het beste leek voorbij te zijn voor Kroatië na de onverhoopte zilveren medaille op het WK in Rusland. In de daaropvolgende Nations League verloor het kansloos van Spanje met 6-0 en leek het zelfs te degraderen naar groep B als laatste in de groep met ook nog Engeland. De UEFA bracht echter redding door groep A uit te breiden naar vier ploegen per poule. Maar ook in de volgende Nations League kreeg het geen voet aan de grond. Het eindigde met 3 punten voorlaatste, gelijk met Zweden, maar de Kroaten hadden een beter doelpuntensaldo (-7 tegen -8). Opnieuw met de schrik vrijgekomen. En op het EK vorig jaar raakte het niet verder dan de tweede ronde, waarin het uitgeschakeld werd door Spanje in een spectaculaire wedstrijd (3-5).

Het dieptepunt werd bereikt begin juni dit jaar: in de derde editie van de Nations League verloor het zijn openingswedstrijd in eigen huis met 0-3 van Oostenrijk. Spelers en bondscoach werden massaal uitgefloten door het Kroatische publiek. Maar wat niemand voor mogelijk achtte, gebeurde toch. De ploeg van Zlatko Dalic rechtte de rug en verloor in de vijf volgende wedstrijden geen enkele keer. Eerst werd een knap punt gepakt tegen wereldkampioen Frankrijk en daarna wonnen de Kroaten zelfs vier keer op rij, waaronder twee keer van Denemarken. Resultaat: voor de eerste keer naar de Final Four, volgend jaar in juni in Nederland. ‘Tot een paar maanden geleden hield niemand hier rekening mee’, stond er in de Kroatische krant INDEX HR. Een verrassing van formaat, dus.

Het hart van de ploeg wordt nog steeds gevormd door een ijzersterk middenveld met Mateo Kovacic, Mateo Brozovic en natuurlijk Luka Modric. De 37-jarige middenvelder van Real Madrid zit al aan 154 caps en wil nog (minstens) verder doen tot het EK 2024 in Duitsland. Jong bloed is dan ook dringend nodig in het Kroatische kamp en de laatste maanden werden jongeren als Josko Gvardiol (20), middenvelder Lovro Majer (24), verdediger Dalic Martin Erlic (24) en spelverdeler Luka Susic (24) stelselmatig in de ploeg gedropt. Kunnen zij Kroatië naar een nog hoger niveau brengen op het komende WK?

Nog steeds vertrouwt Kroatië volledig op de kunstjes van de 37-jarige Modric. © GETTY

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier