Online racisme kan voortaan bestraft worden met stadionverboden in Engeland en Wales

Jack Grealish (r) van Manchester City en enkele andere spelers knielen als gebaar tegen racisme. © Belga Image

Haat- en racismeberichten van voetbalfans op het internet zouden voortaan kunnen resulteren in stadionverboden tot tien jaar in Engeland en Wales. Dat gaf Priti Patel, Brits minister van Binnenlandse Zaken, zondag te kennen aan tv-zender Sky Sports.

‘Degenen die zich schuldig maken aan racistisch misbruik op het internet moeten gestraft worden’, aldus Patel. Na aanpassingen van de huidige wetgeving kan de nieuwe wet in werking treden.

Tot nu toe konden dergelijke verboden, waarvan er zo’n 1.300 van kracht zijn in Engeland en Wales, enkel opgelegd worden als fans gewelddadig werden of opvielen met racistische gezangen. Die veroordelingen komen meestal tot stand naar aanleiding van klachten van politie of openbare aanklagers of na veroordelingen.

Nadat Engeland afgelopen zomer op Wembley de EK-finale verloor van Italië, werden de drie zwarte Engelse penaltytrappers die misten op sociale media racistisch beledigd.