Polen-Griekenland wordt onvergetelijke affiche

© IMAGEGLOBE

Openingsduel van het EK wordt cruciaal voor beide deelnemers.

Marcin Wasilewski (Anderlecht) en co lijken klaar voor de start in eigen land, want vijf van de afgelopen zes oefeninterlands won de Poolse nationale ploeg. Niet dat de tegenstanders van uitzonderlijk niveau waren, onder meer het nietige Andorra, maar de laagst geklasseerde ploeg (62e op de FIFA-ranking) wil aantonen dat het op zijn plaats is tijdens deze eindronde. De hoop is dan ook gevestigd op een talentvolle lichting spelers, met als exponenten Robert Lewandowski (23), de veelscorende spits van Duits kampioen Borussia Dortmund, zijn teamgenoten Lukasz Piszczek en Jakub Blaszczykowksi (de aanvoerder) plus aanvaller Artur Sobiech (21) van Hannover 96. Maar naast de talrijke Bundesligaspelers (ook nog Sebastian Boenisch en Eugen Polanski), middenvelder Ludovic Obraniak en doelman Wojciech Szczesny (Arsenal) telt Polen weinig klasse in zijn elftal. Om met de druk als thuisspelend land te kunnen omgaan, werd sinds twee maanden sportspycholoog Pawel Hrabat aan de staf toegevoegd. “Dit is geen kampioensploeg”, weet oud-bondscoach Leo Beenhakker. “Maar wel een team dat de tweede ronde kan halen, wat voor Polen als een prachtig resultaat zou zijn.”

Griekenland wordt dan weer voluit door zijn groepsopponenten gevreesd. Niet omdat het team van bondscoach Fernando Santos (die hen ongeslagen naar het EK loodste) zo geweldig kan voetballen, maar door het feit dat ze een hecht collectief vormen dat je maar moeilijk uit verband kan spelen. Ze slaan vaak toe op stilstaande fasen en vaak is het onbegonnen werk om bij een achterstand door de zorgvuldig gebouwde verdedigingsmuur te breken. “In Griekenland gaan de mensen er van uit dat Rusland eerste wordt en wij met Polen zullen strijden voor de tweede plaats”, stelt Yannis Anastasiou (ex-Anderlecht). “De openingswedstrijd wordt cruciaal, zoals acht jaar geleden.” Ter herinnering: toen deelden de Grieken een mokerslag uit aan gastheer Portugal (1-2-zege), om in de finale ook nog eens met 1-0 te winnen. (FV)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier