Rusland moet ambitie tonen tegen Tsjechië

© IMAGEGLOBE

Kan doelman Petr Cech het team van Dick Advocaat afstoppen?

Rusland is hoopvol gestemd, want na de gelijke spelen tegen Uruguay (1-1) en Litouwen (0-0) werd een week voor de aftrap van het EK met 3-0 afstand genomen van Italië. Een ferme opsteker voor bondscoach Dick Advocaat, die zijn doelstellingen nooit wegstak. De 64-jarige Nederlander krijgt de loodzware taak om de prestaties van het EK in 2008 te evenaren, toen de Russen onder landgenoot Guus Hiddink tot de halve finale doordrongen. “Als wij ons potentieel waarmaken, kunnen we verrassen. Mijn doel is daarom de finale. Ik zou ons graag een outsider noemen. Kijk naar wat Griekenland in 2004 presteerde; die wonnen ook, terwijl niemand dat ooit verwachtte.” Ondanks een opspelende linkerknie wordt verwacht dat doelman Igor Akinfejev aan de aftrap zal verschijnen.

Aan de overzijde verkeert Petr Cech (30) dan weer in bloedvorm, zeker na zijn sterke optreden in de eindfase van de Champions League met Chelsea. De goalie, die in 2005 door de UEFA werd verkozen tot beste keeper van de wereld, krijgt om zijn (wankele) verdediging goed te sturen, want dat compartiment bezorgt bondscoach Michal Belek de meeste zorgen. Zo is het nog onduidelijk waar Kadlec waar uitgespeeld: centraal of op de linkerflank. “Het EK zal uitmaken wie van het trio Buffon-Casillas-Cech de beste van Europa is”, beweert de Italiaanse legende Dino Zoff. “Maar vooral de terugkeer van Cech verdient de meeste bewondering. Na zijn schedelfractuur in oktober 2006 (door een botsing met Stephen Hunt, nvdr) zo snel terugkeren op dat hoge niveau, je mag het bestempelen als uitzonderlijk.” (FV)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier