Sacchi: ‘Het enige wat België mist, is geschiedenis’

Arrigo Sacchi (70), tegenwoordig technisch directeur van de Italiaanse nationale jeugdploegen. © BELGAIMAGE

In aanloop naar het EK in Frankrijk spreekt Sport/Voetbalmagazine elke week met een autoriteit uit het internationale voetbal. Deze week: Arrigo Sacchi, voormalig Italiaans bondscoach en ex-succestrainer van AC Milan. Enkele uittreksels.

Eind maart stond Italië veertiende op de FIFA-ranking. Wat vindt u eigenlijk van de nationale ploeg vandaag? Maakt u zich zorgen, of ziet u het wel zitten straks op het EK?

Sacchi: ‘Ik heb veel vertrouwen in onze geschiedenis en in onze bondscoach. Omdat ik Antonio Conte een van de beste trainers van dit ogenblik vind. Alleen is het Italiaanse topvoetbal op dit moment niet in topvorm: geen van onze ploegen zit in een Europese kwartfinale. Daarenboven hebben we enkele clubs die alleen maar buitenlandse voetballers opstellen. Dat is erg schadelijk voor het Italiaanse voetbal.’

Wat vindt u op dit moment de sterke en de zwakke punten van Italië?

Sacchi: ‘Een sterk punt blijft de goeie organisatie op heel het veld, vooral verdedigend. Dat is het resultaat van de geschiedenis, die ons toeliet te winnen. Italië won vier keer het WK en haalde nog twee keer de finale. Het was niet altijd met overtuigend en mooi voetbal, dat geef ik toe, maar wel altijd een garantie voor grote resultaten op het juiste moment. Vandaag blijft het team qua slagkracht vooraan competitief, en het beschikt over een goeie, dappere trainer.’

Is de nationale ploeg van Italië geënt op het Juventus van Antonio Conte van een paar jaar geleden?

Sacchi: ‘Conte heeft gewoon weinig Italiaanse topclubs waar meerdere Italiaanse voetballers rondlopen. Inter heeft veel wedstrijden gespeeld zonder ook maar één Italiaan in de basiself. Fiorentina heeft er één, AS Roma één of twee, Napoli één. Dat is de realiteit bij de topclubs.’

Verbaast het u dat hij straks na het EK stopt?

Sacchi: ‘Neen. Wat me verbaasde, was dat hij bondscoach is wíllen worden. Bondscoach moet je op latere leeftijd worden, hij moet op zijn leeftijd (Conte is 46, nvdr) nog elke dag op het veld staan. Als bondscoach ben je vaak een intellectueel, moet je vooral veel nadenken. Hij was nog te jong om al bondscoach te worden.’

Wat verwacht u straks van België op het EK?

Sacchi: ‘Tot 2014 was ik verantwoordelijk voor de Italiaanse nationale jeugdploegen. Toen zaten we in dezelfde groep met de U21. Ik zag een goeie organisatie en een goeie werking op het veld, een ploeg die zichzelf bijstuurde, vernieuwend werkte. Daarom verbaast het me niet dat er spelers van hoog niveau uit voortkomen. Het enige wat België mist, is geschiedenis. Dat is een handicap. Voor de rest doen ze het goed, met veel jonge spelers die zich goed ontwikkelen. Het wordt een lastige tegenstander, het is een team die probeert totaalvoetbal te brengen. België heeft alles om een goed EK te spelen.’

Lees het volledige interview met Arrigo Sacchi in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 6 april.

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier