Vol vertrouwen bij Ierland

© IMAGEGLOBE

Kroatië zit dan weer opgescheept met veel twijfels.

“Een open groep”, zo luidt de conclusie van veteraan Robbie Keane. De spits weet dat de Ierse nationale ploeg zijn laatste interland verloor op 2 maart 2010 (in Londen, met 0-2 van Brazilië), maar verder ongeslagen is sinds september 2007. Bondscoach Giovanni Trapattoni, een flegmatieke Italiaan die al een eeuwigheid meedraait in het internationale voetbal, heeft zodanig veel vertrouwen in zijn groep dat hij enkele dagen geleden al zijn basiself bekendmaakte. Ierland kent tegenstander Kroatië, want op 10 augustus vorig jaar speelden ze in Dublin nog 0-0 gelijk tegen de WK-opponent van de Rode Duivels.

Bondscoach Marc Wilmots krijgt extra kansen op scouting tijdens de EK-eindronde. Slaven Bilic moet echter veel schuiven en zag enkele belangrijke schakels wegvallen: eerst de geroutineerde aanvaller Ivica Olic, recent ook nog middenvelder Ivo Ilicevic. Mario Mandzukic moet daardoor in de spits zijn waarde tonen, terwijl de flitsen in de middenstrook moeten komen van draaischijf Luka Modric. Voor de defensieve stabiliteit wordt gerekend op Vedran Corluka. Wij hopen natuurlijk dat ook Ivan Perisic (ex-Club Brugge) en/of Nikica Jelavic (ex-Zulte Waregem) speelminuten krijgen. (FV)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier