Wie is Cody Gakpo, ‘Mister 60%’ en de nieuwe ster van Oranje?

© Belga Image
Fabien Chaliaud Medewerker Sport/Voetbalmagazine

Hij scoort, geeft assists, met links, met rechts, van dichtbij, van buiten de zestien en zijn naam is niet Eling Haaland, Lionel Messi of Kylian Mbappé. Maak kennis met Cody Gakpo, de nieuwste sensatie uit Nederland.

Nederland heeft op dit WK zijn nieuwe held gevonden. Cody Gakpo schittert in het oranje plunje in Qatar. Met drie doelpunten in drie wedstrijden was hij rechtsreeks betrokken bij 60% van de Nederlandse doelpunten op deze Wereldbeker. En dat met rechts, links en het hoofd.

Het is allemaal geen verrassing als je zijn seizoen tot nu toe al bekijkt. Bij PSV was hij op het Europese toneel al erg efficiënt. In negen wedstrijden (vier in de Champions League-voorrondes en vijf in de Europa League) heeft de Eindhovenaar drie keer gescoord en drie assists gegeven. De vleugelspeler speelde ook een rol bij het winnen van de Johan Cruijff Schaal (de Nederlandse supercup), waar hij twee assists gaf en de derde van de vijf doelpunten van PSV tegen Ajax maakte. In de Eredivisie is hij dan weer goed voor 9 goals en 12 assists in de eerste 14 wedstrijden. Enkel KDB en Genkspeler Mike Trésor gaven dit seizoen al meer beslissende passes.

De enorme prestaties van de 23-jarige Nederlander trokken eerder al de aandacht van de grote Europese kanonnen, vooral omdat de Nederlandse competitie altijd bekend staat als een kweekvijver voor talent. Manchester United, dat steeds Nederlandser wordt sinds Erik ten Hag het roer overnam, wou hem maar al te graag naar Old Trafford halen om het er beter te gaan doen dan die vorige man van PSV, Memphis Depay.

De PSV-spits vertelde bij The Times dat hij afgelopen zomer het Kanaal had kunnen oversteken. ‘Ik stond op het punt te vertrekken na een paar gesprekken met Ten Hag bij Manchester United’, zei hij. ‘Uiteindelijk kwamen de clubs niet tot een akkoord en dat was jammer, voor mij en mijn ontwikkeling en omdat Manchester United een van de grootste clubs ter wereld is, maar ook voor PSV, want een speler naar de Premier League transfereren is een goede zaak voor de club.’

© GETTY
Steven Bergwijn

Op zijn 23ste begon Cody Gakpo deze zomer aan zijn vijfde seizoen bij de club waar hij opgroeide. Zijn professionele carrière bij de club uit Eindhoven begon onder Philip Cocu die hem begin 2018 zijn eerste minuten liet maken in de competitie tegen Feyenoord. Gakpo mocht toen het veld op voor Steven Bergwijn met het nummer 52 op zijn rug. In twee bekerwedstrijden kwam daarnaa zelfs aan een doelpunt en een assist en in de CL mocht hij zeven minuten meedoen tegen Tottenham. Maar daarna was het lang wachten vooraleer hij een nieuwe kans kreeg, tot eind december meer bepaald.

Opnieuw mocht hij Steven Bergwijn vervangen, maar ditmaal onder een andere coach met Mark van Bommel. Het was de huidige coach van Antwerp die zijn carrière bij de lampenclub echt lanceerde door hem in de rust in te brengen tegen Fortuna Sittard. Als vervanger van een van de meest veelbelovende spelers van de thuisploeg, Donyell Malen, die inmiddels naar Borussia Dortmund is vertrokken, zette Gakpo Luuk de Jong op weg naar zijn tweede doelpunt van de avond en scoorde zelfs twee minuten later zijn eerste in de Nederlandse competitie. De jonge vleugelspeler speelde in de laatste 14 wedstrijden van het seizoen en leverde nog vier assists, waaronder één tegen Feyenoord.

Het seizoen daarop profiteerde hij van een blessure van Hirving Lozano om langer in de ploeg te staan. Het resultaat was knap met 7 doelpunten en evenveel assists in 25 optredens in de Eredivisie die werd onderbroken door de coronacrisis.

Definitieve doorbraak onder Schmidt

Bij de terugkeer van het voetbal in Nederland werd Gakpo op de linkerflank opgesteld door Roger Schmidt, die in het Philips Stadion inmiddels zijn 4-4-2-formatie gad geïnstalleerd na het ontslag van Van Bommel. Al gooide even later een blessure roet in het eten. Het was pas een jaar later dat Gakpo er opnieuw staat. Onder Schmidt bloeide Gakpo helemaal open en kreeg hij zelfs de aanvoerdersband.

De linkervleugelspeler kende het beste seizoen van zijn jonge carrière in de competitie. Met 12 goals en 13 assists toonde Gakpo zijn belang voor de ploeg van Roger Schmidt aan.

© GETTY

Het zijn statistieken die dit seizoen aan gruzelementen gespeeld kunnen worden onder opnieuw een nieuwe coach, Ruud van Nistelrooij. Momenteel staat Gakpo dus al op 9 doelpunten en 9 assists in 11 wedstrijden. Daarmee is hij goed voor 48% van de 37 doelpunten van PSV sinds het begin van het seizoen.

Op het Europese toneel kon de jonge aanvoerder zijn team niet helpen de groepsfase van de UEFA Champions League te bereiken, maar hij zint op wraak in de Europa League waar hij donderdag schitterde tegen Arsenal, een club uit de Premier League, een competitie waar hij ooit naartoe wil.

Op naar Engeland?

Met zijn indrukwekkende start van het seizoen zou Cody Gakpo geschiedenis kunnen schrijven voor zijn club door te streven naar de meeste goals of assists in een seizoen in de Eredivisie. Het doelpuntenrecord is nog steeds in handen van Mateja Kezman, die in het seizoen 2002/03 onder Guus Hiddink 35 doelpunten maakte. De Serviër scoorde om de 82 minuten. Gakpo zit momenteel onder dat cijfer met elke 95 minuten een treffer.

Kan het WK in Qatar en een grote transfer na Nieuwjaar de jonge Nederlander van alle records bij PSV houden? De man die in zijn laatste wedstrijden bij PSV meer passer dan afwerker werd heeft op dit WK al drie keer gescoord in evenveel wedstrijden, zonder één assist. Kan hij die statistieken nog wat opkrikken tegen de Amerikanen? Bondscoach Louis van Gaal zal het niet veel interesseren. Waar het voor Nederland om gaat is de zege na 90, of desnoods 120 minuten.

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier