Documentaire over Philippe Gilbert: ‘Gevloekt dat hij maar niet wou stoppen’

© Belga Image
Bart Aerts Hoofdredacteur Sport/Voetbalmagazine

Na een straffe carrière gaat Philippe Gilbert (40) straks met wielerpensioen. Voor de documentaire ‘Classique Gilbert’ liet hij de camera’s jarenlang overal toe. Sport/Voetbalmagazine sprak met documentairemaker Gilles Simonet.

Het aantal aanvragen voor interviews, reportages of andere afscheidsoptredens kan Philippe Gilbert niet op één hand tellen. De voorbije maanden heeft hij heel veel afgeblokt omdat hij zijn ziel wilde blootleggen in een documentairereeks voor VRT en RTBF. Het is het productiehuis Watertower dat Gilbert kon strikken.

‘Ik heb hem leren kennen in 2009’, vertelt documentairemaker Gilles Simonet van Watertower TV Productions. ‘De VRT organiseerde een awardshow voor wielrenners en Gilbert viel in de prijzen. We hebben hem toen via een straalverbinding vanuit Milaan gehuldigd. De timing was perfect want hij had dan net voor het eerst de Ronde van Lombardije gewonnen. De sfeer was goed en na de uitzending ben ik met hem blijven hangen aan de toog in het hotel. Er was meteen een klik.’

Gilbert op jacht

‘Jaren later was ik op zoek naar een topsporter die we zouden kunnen volgen voor een nieuwe televisiereeks’, zegt Simonet. ‘We hadden een documentaire gemaakt over het laatste koersjaar van Sven Nys. Ik heb dan in 2017 Gilbert gecontacteerd en mocht met regisseur Jan Vandermotte naar Monaco komen. Jan is drie jaar geleden spijtig genoeg overleden.’

‘Gilbert was meteen gewonnen voor het idee en we zijn hem beginnen volgen. Een zender was ook snel gevonden. Bij één zei de toenmalige netmanager Olivier Goris: ‘We hebben niks gedaan rond het afscheid van Tom Boonen, die fout willen we geen twee keer maken.’’

Je hebt hem dan verschillende jaren gevolgd?

Simonet: ‘We hadden eigenlijk verwacht dat hij niet meer lang zou koersen. Maar uiteindelijk reed hij nog drie jaar voor Quick Step en in 2020 tekende hij bij Lotto-Soudal. Er kwam maar geen einde aan zijn carrière. (lacht) Als televisiemaker heb ik wel een paar keer gevloekt. We wisten dat hij de laatste jaren niet veel meer zou kunnen winnen.’

Welk moment is je het meest bijgebleven tijdens de voorbije jaren?

Simonet: ‘De dag dat we Gilbert hebben gevolgd tijdens de jacht. Hij heeft enorm getwijfeld om dat te laten filmen omdat hij de boze reacties vreesde. Maar het was heel mooi en respectvol. Het was een prachtige, maar wel koude dag. Heel telegeniek. En je kon goed zien dat Gilbert helemaal opging in het jagen. Het was schitterend om te zien dat hij naast het wielrennen kan genieten van een andere passie.’

De eerste aflevering van de documentairereeks ‘Classique Gilbert’ was op 4 oktober te zien op één. Afleveringen twee en drie staan geprogrammeerd op 11 en 18 oktober. De hele reeks kan u terugkijken op VRT MAX. Op 15 oktober is er een extra lange aflevering op La Une.

In Sport/Voetbalmagazine van vrijdag 7 oktober kan u ook een uitgebreid artikel lezen over de documentaire, een bijzondere tocht langs heroïsche overwinningen en emotionele privémomenten van één van de grootste renners van België.

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier