Geen BK veldrijden voor Wout van Aert: ‘Het grote doel is het voorjaar’

© Belga

Wout van Aert zal de komende weken nog twaalf keer het veld induiken.

Jumbo-Visma maakte donderdag de resterende crosskalender van de Kempenaar bekend. Het WK, op 5 februari in het Nederlandse Hoogerheide, is zijn laatste cross van het seizoen.

Van Aert rijdt deze crossen:

Mol (23 december)

Gavere (26 december)

Zolder (27 december)

Diegem (28 december)

Loenhout (30 december).

Herentals (3 januari)

Koksijde (5 januari)

Gullegem (7 januari)

Zonhoven (8 januari)

Benidorm (22 januari)

Hamme (28 januari)

WK in Hoogerheide (5 februari).

Het BK in Lokeren, op 15 januari, komt niet in zijn plannen voor. Van Aert is dan net in Spanje voor een tweede ploegstage met Jumbo-Visma en geeft daar de voorkeur aan. Een zesde Belgische crosstitel komt er zo voorlopig niet.

Jumbo-Visma won met Wout van Aert in 2020 Milaan-Sanremo en met Primoz Roglic Luik-Bastenaken-Luik. Een nieuw Monument winnen blijft het grote doel. En dus werd de ploeg voor komend seizoen stevig versterkt met de komst van Dylan van Baarle, winnaar van Parijs-Roubaix van dit jaar.

‘De Ronde van Vlaanderen en/of Parijs-Roubaix. Daar willen we met de best mogelijke voorbereiding aan de start komen en dan gaan we voor het hoogst haalbare’, aldus ploegleider Merijn Zeeman op de teampresentatie. ‘We hebben een heel sterke klassieke kern en met onder andere Dylan van Baarle een heel belangrijke aanwinst. Ik ben ervan overtuigd dat we met dit collectief in staat zijn om met één van onze renners de overwinning te pakken.’

‘Het WK veldrijden in Hoogerheide is mijn eerste grote doel in 2023,’ aldus van Aert, ‘daarna die klassiekers waar ik dat Monument wil pakken. We zijn nog sterker geworden als team, ik kijk er naar uit om met hen samen strijd te leveren.’

Van Aert keert ook terug naar de Tour. ‘Ik wil graag terug, want ben er altijd succesvol geweest’, aldus de Kempenaar. ‘Het is bijna onmogelijk om opnieuw te realiseren wat we dit jaar hebben gedaan als ploeg, maar persoonlijk wil ik graag nog wat ritten winnen.’