Kobe Bryant en zijn dertienjarige dochter Gianna waren twee van negen inzittenden, die de crash allemaal niet hebben overleefd. Vanessa Bryant, de partner van de basketballegende, zou niet aan boord geweest zijn. Kobe was ook vader van drie andere dochters.

De helikopter stortte rond 10 uur in de ochtend neer. De oorzaak van de crash is onbekend. Er was sprake van dichte mist, maar het is onbekend of dat een rol speelde. Een onderzoek naar de crash zal de onderhoudsrapporten van de helikopter en de piloot en bemanning nagaan, zei Jennifer Homendy van de National Transportation Safety Board tijdens een persconferentie in Washington.

Bryant en zijn dochter waren op weg naar een wedstrijd in de stad Thousand Oaks, waar Gianna zou spelen en Kobe zou coachen. Bij de slachtoffers zijn ook voormalig baseballcoach John Altobelli, zijn vrouw en zijn dochter. De autoriteiten geven geen informatie over de inzittenden van de helikopter tot de nabestaanden van alle slachtoffers zijn ingelicht.

Ondertussen verzamelen fans in rouw zich zondag buiten aan het Staples Center in LA, de thuisbasis van de LA Lakers, het team van Bryant gedurende zijn bijna twee decennium lange carrière. Sommigen snikten openlijk.

Legende

De 41-jarige Bryant is één van de meest succesvolle spelers in de NBA-geschiedenis. Met de Los Angeles Lakers werd hij vijf keer kampioen (2000, 2001, 2002, 2009, 2010).

Zijn debuut maakte hij op amper 18 jaar en 158 dagen, een record in de NBA. In 2016 zette de 1m98 grote shooting guard na twintig jaar een punt achter zijn carrière, die hij volledig bij de Lakers doorbracht (1996-2016).

In 2008 werd 'The Black Mamba' - zijn bijnaam, naar 's werelds snelste en gevaarlijkste gifslang - tot Most Valuable Player van de NBA uitgeroepen, in 2009 en 2010 was hij de MVP van de NBA-finale.

Daarnaast trad hij met de Western Division aan in15 All Star Games, waarin hij vier keer tot MVP werd uitgeroepen, en won hij twee keer olympisch goud met het Amerikaanse Dream Team, in 2008 in Peking en 2012 in Londen.

Topscorer

Met 33.643 punten is Kobe Bryant ook de nummer vier op de topscorerslijst aller tijden van de NBA.

Pas zondagochtend nog werd hij op die ranglijst gepasseerd door LeBron James, die momenteel voor de LA Lakers speelt. De 35-jarige James maakte in de wedstrijd tegen de Philadelphia 76ers zaterdag 29 punten en kwam daarmee op een puntentotaal van 36.655. James staat nu derde op de topscorersranglijst aller tijden. Hij moet Kareem Abdul-Jabbar en Karl Malone nog voor zich dulden. De inmiddels 72-jarige Abdul-Jabbar kwam van 1969 tot en met 1989 tot 38.387 punten. Malone staat op 36.928 punten.

Bryant had James zondagochtend via Twitter nog gefeliciteerd.

Eerbetoon tijdens wedstrijden zondag

Even leek het erop dat alle wedstrijden in de NBA zondag zouden worden afgelast vanwege het overlijden van Bryant, maar de organisatie besloot toch te gaan basketballen. Op diverse manieren werd in de basketbalstadions een eerbetoon gebracht aan legendarische basketballer.

De wedstrijd tussen Denver Nuggets en Houston Rockets begon met een minuut stilte. Op de schermen in de hal van de Nuggets was een afbeelding van Bryant te zien. Bij San Antonio Spurs tegen Toronto Raptors besloten de spelers van beide teams om bij het begin van de wedstrijd de schotklok, de tijd die een ploeg bij iedere aanval heeft om te schieten, te laten aflopen zonder iets te doen. De schotklok telt altijd 24 seconden, gelijk aan het rugnummer dat Bryant het grootste deel van zijn carrière bij Los Angeles Lakers droeg.

'Een ware olympiër'

Thomas Bach, de voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité (IOC), brengt op de website van zijn organisatie hulde aan Kobe Bryant.

Bryant werd met de Amerikaanse nationale ploeg olympisch kampioen in Peking (2008) en Londen (2012). 'Kobe was een uitzonderlijke en ware olympiër', zegt Bach, die eraan toevoegt dat Bryant met zijn grote invloed 'mensenlevens heeft veranderd'. 'Nadat hij afscheid nam van de sport waar hij zo van hield, bleef hij de olympische beweging steunen en was hij een inspiratie voor de Olympische Spelen van 2028 in Los Angeles. We zullen allemaal zijn energie en zijn bescheidenheid missen. Onze gedachten zijn bij zijn familie en vrienden en bij die van alle andere slachtoffers.'

Reacties op overlijden Kobe Bryant

Op Twitter stromen de reacties ondertussen binnen. Onder andere president Donald Trump, maar ook sporters uit alle landen uiten hun ongeloof en medeleven over de dood van Bryant..

Kobe Bryant en zijn dertienjarige dochter Gianna waren twee van negen inzittenden, die de crash allemaal niet hebben overleefd. Vanessa Bryant, de partner van de basketballegende, zou niet aan boord geweest zijn. Kobe was ook vader van drie andere dochters.De helikopter stortte rond 10 uur in de ochtend neer. De oorzaak van de crash is onbekend. Er was sprake van dichte mist, maar het is onbekend of dat een rol speelde. Een onderzoek naar de crash zal de onderhoudsrapporten van de helikopter en de piloot en bemanning nagaan, zei Jennifer Homendy van de National Transportation Safety Board tijdens een persconferentie in Washington. Bryant en zijn dochter waren op weg naar een wedstrijd in de stad Thousand Oaks, waar Gianna zou spelen en Kobe zou coachen. Bij de slachtoffers zijn ook voormalig baseballcoach John Altobelli, zijn vrouw en zijn dochter. De autoriteiten geven geen informatie over de inzittenden van de helikopter tot de nabestaanden van alle slachtoffers zijn ingelicht.Ondertussen verzamelen fans in rouw zich zondag buiten aan het Staples Center in LA, de thuisbasis van de LA Lakers, het team van Bryant gedurende zijn bijna twee decennium lange carrière. Sommigen snikten openlijk.De 41-jarige Bryant is één van de meest succesvolle spelers in de NBA-geschiedenis. Met de Los Angeles Lakers werd hij vijf keer kampioen (2000, 2001, 2002, 2009, 2010).Zijn debuut maakte hij op amper 18 jaar en 158 dagen, een record in de NBA. In 2016 zette de 1m98 grote shooting guard na twintig jaar een punt achter zijn carrière, die hij volledig bij de Lakers doorbracht (1996-2016). In 2008 werd 'The Black Mamba' - zijn bijnaam, naar 's werelds snelste en gevaarlijkste gifslang - tot Most Valuable Player van de NBA uitgeroepen, in 2009 en 2010 was hij de MVP van de NBA-finale.Daarnaast trad hij met de Western Division aan in15 All Star Games, waarin hij vier keer tot MVP werd uitgeroepen, en won hij twee keer olympisch goud met het Amerikaanse Dream Team, in 2008 in Peking en 2012 in Londen.Met 33.643 punten is Kobe Bryant ook de nummer vier op de topscorerslijst aller tijden van de NBA.Pas zondagochtend nog werd hij op die ranglijst gepasseerd door LeBron James, die momenteel voor de LA Lakers speelt. De 35-jarige James maakte in de wedstrijd tegen de Philadelphia 76ers zaterdag 29 punten en kwam daarmee op een puntentotaal van 36.655. James staat nu derde op de topscorersranglijst aller tijden. Hij moet Kareem Abdul-Jabbar en Karl Malone nog voor zich dulden. De inmiddels 72-jarige Abdul-Jabbar kwam van 1969 tot en met 1989 tot 38.387 punten. Malone staat op 36.928 punten. Bryant had James zondagochtend via Twitter nog gefeliciteerd.Even leek het erop dat alle wedstrijden in de NBA zondag zouden worden afgelast vanwege het overlijden van Bryant, maar de organisatie besloot toch te gaan basketballen. Op diverse manieren werd in de basketbalstadions een eerbetoon gebracht aan legendarische basketballer.De wedstrijd tussen Denver Nuggets en Houston Rockets begon met een minuut stilte. Op de schermen in de hal van de Nuggets was een afbeelding van Bryant te zien. Bij San Antonio Spurs tegen Toronto Raptors besloten de spelers van beide teams om bij het begin van de wedstrijd de schotklok, de tijd die een ploeg bij iedere aanval heeft om te schieten, te laten aflopen zonder iets te doen. De schotklok telt altijd 24 seconden, gelijk aan het rugnummer dat Bryant het grootste deel van zijn carrière bij Los Angeles Lakers droeg.Thomas Bach, de voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité (IOC), brengt op de website van zijn organisatie hulde aan Kobe Bryant.Bryant werd met de Amerikaanse nationale ploeg olympisch kampioen in Peking (2008) en Londen (2012). 'Kobe was een uitzonderlijke en ware olympiër', zegt Bach, die eraan toevoegt dat Bryant met zijn grote invloed 'mensenlevens heeft veranderd'. 'Nadat hij afscheid nam van de sport waar hij zo van hield, bleef hij de olympische beweging steunen en was hij een inspiratie voor de Olympische Spelen van 2028 in Los Angeles. We zullen allemaal zijn energie en zijn bescheidenheid missen. Onze gedachten zijn bij zijn familie en vrienden en bij die van alle andere slachtoffers.'Op Twitter stromen de reacties ondertussen binnen. Onder andere president Donald Trump, maar ook sporters uit alle landen uiten hun ongeloof en medeleven over de dood van Bryant..